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Kelpius, Johannes (1673-1708)

Johannes Kelpius, el fundador del primer grupo oculto en América del Norte, el Capítulo de la Perfección (también conocido como la Sociedad de la Mujer en el Desierto), nació en 1673 en una comunidad alemana en Halwegen, Transilvania. Recibió una buena educación y a la edad de 16 años escribió un tratado de teología natural. Posteriormente escribió varios textos eruditos que finalmente lo llamaron la atención de Johann Jakob Zimmerman, un erudito y líder pietista luterano. El pietismo fue un movimiento que creció dentro del luteranismo en un momento en que la iglesia estatal enfatizaba los aspectos más formales de la adoración y la vida de la iglesia y tendía a ser distante de las necesidades religiosas de los individuos. En toda Alemania se desarrollaron numerosos grupos informales, centrados en la oración, el canto y el estímulo en la vida espiritual. Mientras que muchos de estos grupos eran bastante ortodoxos, otros se desviaron hacia el misticismo y el ocultismo. Tal fue el grupo que se reunió alrededor de Zimmerman, que deseaba encontrar un medio para combinar la ciencia (incluida la astrología), la teología cristiana y el ocultismo místico.

A finales de la década de 1680, animado por la creciente desaprobación del gobierno hacia el pietismo y por su propia expectativa del inminente regreso de Cristo, Zimmerman planeó que sus seguidores emigraran a las colonias británicas americanas. Pensilvania ya era el hogar de una serie de refugiados religiosos alemanes. Sin embargo, antes de que el grupo pudiera irse, Zimmerman murió, y su sucesor, Kelpius, supervisó la migración del pequeño cuerpo a Germantown. Llegaron en junio de 1694.

Kelpius aseguró un terreno en Wissahikon Creek (ahora un parque en Filadelfia), donde construyeron un cubo de cuarenta pies, que se convirtió en la sede y el hogar del grupo de hombres. Al descubrir que los niños locales no tenían escuela, fundó una escuela y se convirtió en su maestro. También estableció un laboratorio astrológico donde los miembros del capítulo observaban los cielos en busca de signos astrológicos y de otro tipo de la venida de Cristo. Desarrolló tuberculosis en el clima severo, pero esperaba que Cristo regresara antes de morir. Mientras tanto, él y los hermanos obtuvieron algunos ingresos de proporcionar varios servicios de curación y ocultismo para la comunidad circundante.

Cuando Cristo no apareció, Quelpo se decepcionó cada vez más, una condición que no ayudó con su salud deficiente. En la cama durante la mayor parte del invierno de 1706-07, compuso su escritura más sustantiva y el himno «Un Gemido Amoroso del Alma Desconsolada en el Amanecer de la mañana». Kelpius finalmente sucumbió a la tuberculosis en 1708 a la edad de 35 años. Fue sucedido por Conrad Matthai. Debido a que la esperanza del regreso de Cristo era la única fuerza que mantenía unido al grupo, al morir esa esperanza, el grupo se desintegró. Algunos de los hombres que se quedaron en el área continuaron como curanderos, astrólogos y practicantes de ocultismo y su presencia dio lugar a lo que se conoció como powwow, o hexing, la forma peculiar de magia popular practicada en el sureste de Pensilvania.

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