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Joe Bonamassa Encuentra a Su Musa en Nashville

Palabras de Walter Carter

Fotografía de Charles A. Daughtry

Nashville no suele considerarse un centro para la música blues, pero Joe Bonamassa está cambiando eso. Aunque la estrella de la guitarra de blues aún vive en Los Ángeles, su próxima aventura de dos noches en el Auditorio Ryman y su próximo álbum deberían ser reclamados por Nashville como música de cosecha propia. Sus co-escritores habituales son Nashville tunesmiths; graba en Nashville, y su banda de gira y estudio cuenta con selectores de Nashville de larga data Michael Rhodes en el bajo y Reese Wynans en los teclados.

Nacido y criado en el centro del estado de Nueva York, Bonamassa fue un prodigio del blues, abriendo conciertos para B. B. King a la edad de doce años. Hoy, a sus treinta y ocho años, es la luz brillante de una nueva generación de bluesmen, con una amplia base de influencias que abarca a los viejos maestros (acústicos y eléctricos), la escuela Clapton-Page-Beck de rock basado en el blues y cualquier otro estilo musical que se pueda inyectar en el blues. Por otra parte, Bonamassa ha surgido como un nuevo modelo de negocio para los artistas musicales: actuando (con su gerente) como su propio agente de reservas, promotor de conciertos y sello discográfico.

Durante una gira por Alemania en octubre, Bonamassa se tomó unos minutos para hablar por teléfono sobre Nashville, el blues y el negocio del blues.

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WC: ¿Qué te atrajo por primera vez a Nashville?

JB: Hemos estado tocando en Nashville desde que empecé a girar, pero en los últimos tres o cuatro años he estado escribiendo y grabando allí. Tienes que ir a donde están los mejores para escribir y grabar. Cuando le pregunté a mis amigos, la respuesta siempre fue Nashville. Incluso mi amigo Keb ‘Mo’, conseguí su casillero de almacenamiento en Los Ángeles porque lo desocupó para mudarse a Nashville.

WC: ¿Cómo encontraste co-escritores?

JB: La primera persona a la que llamé fue James House . Su esposa, Barbara, dirige el estudio de Ben Folds. James y yo hemos trabajado muy bien juntos a lo largo de los años. Luego me enganché con Jeffrey Steele, Jerry Flowers, Jonathan Cain y Gary Nicholson. Compusimos el último disco en cuestión de un par de semanas. Estos tipos son compositores.

WC: La coescritura es una forma de vida en Nashville. ¿Ajuste de inmediato?

JB: Coescribir es como ir a una cena. Es de buena educación traer un pequeño aperitivo o una botella de vino. En la co-escritura es educado traer algo, y eso es lo que hice. No estoy buscando un éxito. No hay singles de éxito en el blues, de donde vengo. Solo dije, si son tres minutos o seis minutos, escribamos algo que funcione para mí y que pueda vender.

WC: Muchas personas piensan en el blues como una forma musical limitante, con tres acordes y una estructura de canción fija. ¿Cómo lidias con eso?

JB: Tienes que introducir diferentes estilos en él. Nunca he sido un músico de blues tradicional según la definición de la palabra. Para mí, todo es juego limpio. Rock, country, jazz, punk . . . Puedes sazonarlo con cualquier cosa.

WC: Su organización empresarial es vista como un modelo de éxito en una época en la que el negocio de la música está luchando, las discográficas en particular. ¿Fue por diseño o por casualidad?

JB: Era ‘la necesidad es la madre de la invención’, una situación en la que la industria de la música, el sistema de etiquetas tradicional . . . querían que me metiera en un agujero y me muriera. Nadie me compraría. Era una causa perdida. Mi manager, Roy Weisman, y yo decidimos cerrar todas las puertas. No estamos usando un agente, no estamos usando un promotor. Nunca se acercarían a un promotor para hacer un espectáculo en el Ryman. Si se salieran con la suya, estaríamos jugando en un club, no es que eso sea malo, pero quería jugar al Ryman. Quería tocar en el Carnegie Hall. Cuando sacas al promotor de él, te das cuenta muy rápido de que no es muy difícil promocionar un espectáculo. Cuando le quitas la garantía de artista, se vuelve muy fácil. Prepara la carreta de pretzels de Joe Bonamassa. Ser dueño de la compañía discográfica ha sido un activo real porque me permite producir el producto de la manera que quiero.

WC: Hace unos meses estabas buscando casa en Nashville.

JB: Terminé comprando una casa en Laurel Canyon . La idea de mover todos esos amplificadores, ponerlos en un camión, pensé, esto va a ser peligroso. Probablemente consiga un apartamento en Nashville, un lugar pequeño, y deje de pagar las facturas del hotel.

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Joe Bonamassa actuará en el Auditorio Ryman el lunes 16 de noviembre y el miércoles 18 de noviembre. Para boletos y más información, visite www.ryman.com y www.jbonamassa.com.

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