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Jimmy Lyons

Imagina cómo habría sonado Sonny Stitt si hubiera abrazado el free jazz después de dominar el bebop, y probablemente uno pueda evocar una muy buena impresión mental de Jimmy Lyons. Al igual que Stitt, Lyons estaba enamorado del estilo de Charlie Parker, particularmente en términos de fraseo. Los ritmos resbaladizos, derivados de bop y los contornos melódicos de Lyons le prestaron a sus improvisaciones un elenco similar al de Charlie «Bird» Parker, incluso cuando sus contextos de interpretación eran más libres armónicamente. Lyons se hizo famoso tocando con el pianista Cecil Taylor, con quien se vinculó inextricablemente. Fue una presencia casi constante en las bandas de Taylor desde 1960 hasta la muerte del saxofonista en 1986. Lyons siempre prestó un elemento de balanceo explícito a la música del pianista, ayudando a recordar al oyente con más énfasis que, independientemente de cuánto Taylor haya sido influenciado por la música artística europea, esto era indudablemente jazz.

 Unit Structures A un adolescente Lyons se le dio un saxo alto por el clarinetista Buster Bailey, un miembro importante de la banda de Fletcher Henderson en los años 20 y 30. Lyons estudió con el veterano saxofonista de big band Rudy Rutherford, y a una edad temprana se hizo amigo de luminarias del jazz como Elmo Hope, Bud Powell y Thelonious Monk. Lyons se convirtió en profesional tras su asociación con Taylor en 1960. Con Taylor, Lyons grabó varios álbumes emblemáticos, incluyendo Cecil Taylor Live at Café Montmartre (1962), en un trío con el baterista Sunny Murray; y Unit Structures (1966), en una banda más grande que incluía, significativamente, al baterista Andrew Cyrille. Lyons llevó sus propias bandas al estudio con poca frecuencia. En 1969, dirigió su primera sesión, un álbum titulado Other Afternoons, que se publicó en el ahora desaparecido sello BYG. A partir de 1978, comenzó a dirigir fechas de discos más a menudo. En los años venideros lanzaría varios álbumes en los sellos Hat Hut y Black Saint.

Como muchos músicos de jazz, Lyons se vio obligado por las circunstancias a aumentar sus ingresos por la enseñanza. En 1970-1971 enseñó música en Narcotic Addiction Control, un centro de tratamiento de drogas en la ciudad de Nueva York. De 1971 a 1973 trabajó con Taylor y Cyrille como artista residente en el Antioch College, y en 1975 dirigió el Black Music Ensemble en el Bennington College. Tal vez la estatura de Lyons como músico se ilustra mejor por el hecho de que Taylor esencialmente lo encontró irremplazable. Después de Lyons, Taylor nunca estableció una relación de larga data similar con otro músico. La muerte prematura de Jimmy Lyons a la edad de 52 años le robó a Taylor Taylor y al jazz de vanguardia en general of una voz vital, vibrante y eminentemente creativa.

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