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Jeffrey R. Wilson

Jorobado de Lancelot Gobbo

Launcelot Gobbo, un payaso, sirviente de Shylock.

El Mercader de Venecia, dramatis personae

En italiano, la palabra gobbo significa «jorobado», y algunos estudiosos han exprimido este término para sugerir que el Gobbo Launcelot del Mercader de Venecia es, como Ricardo III y Calibán, físicamente deformado. Hay que decir que esta lectura no recibe apoyo del texto; Shakespeare no tematiza la deformidad con el Gobbo como lo hace con Richard y Caliban, aunque, formalmente hablando, el Gobbo ocupa un lugar en la estructura de la obra similar al de los personajes estigmatizados de Shakespeare, no solo Richard y Caliban, sino también Falstaff y, de hecho, el propio Shylock. Al igual que Shylock, que puede o no haber sido estigmatizado con una nariz artificial en el escenario isabelino, Gobbo puede o no haber sido interpretado como un jorobado: la clave del estigma en El Mercader de Venecia es la incertidumbre. Sin embargo, después de que la cuestión de una anormalidad física visible representada en sus trajes se presenta vacía, se puede notar que tanto Shylock como Gobbo exhiben los otros elementos en lo que he llamado la figura del estigma: villanía, ironía y tragicomedia. La villanía de Gobbo es claramente una marca diferente a la de Shylock. Si Shylock apunta a la violencia vengativa de Richard, Gobbo apunta hacia la travesura alegre de Falstaff, este último par es el tipo de villano que recuerda la etimología de esa palabra, villano, del latín villa, «casa de campo», haciendo de un villano un inferior social de baja cuna y mente baja como Gobbo. En cuanto a la ironía, tanto Shylock como Gobbo se confabulan con el público, Shylock con sus trágicos soliloquios, y Gobbo con sus apariencias cómicas. Es decir, entre Shylock y Gobbo, uno es un poco más trágico, el otro un poco más cómico, pero ambos contienen la esencia de la tragicomedia que siempre es un elemento de estigma en las obras de Shakespeare, representado por el destino compartido de estos dos personajes. Cada uno es un resto tragicómico en una implacable comedia romántica, cada uno incluido en pero alienado de las sociedades supuestamente sagradas establecidas al final de The Merchant of Venice: Shylock, un converso judío en la Venecia Cristiana, Gobbo, un hombre soltero en el Belmont, de otra manera completamente conyugal. Debido a que Shylock y Gobbo se reflejan mutuamente, y cada uno está posiblemente estigmatizado en su cuerpo, es tentador pensar que Shakespeare tenía en mente el concepto de estigma cuando estaba creando estos personajes, aunque no tenemos una base estable en este tema, que es exactamente el punto. El jorobado de Gobbo y la nariz de Shkylock son signos de interrogación. En el Mercader de Venecia, como en la vida, los orígenes del estigma están plagados de incertidumbre, su funcionamiento con inquietud y su resultado con una mezcla de felicidad y tristeza.

Contexto

Deformidad física en Shakespeare

Bibliografía

Gilbert, Miriam. «El problema del Gobbo de Launcelot.»Shakespeare at Stratford: The Merchant of Venice. Londres: The Arden Shakespeare, 2002. 67-79.

Drakakis, John. «Present Text: Editing The Merchant of Venice.»Presentist Shakespeares. Eréctil. Hugh Grady y Terence Hawkes. Abington: Routledge, 2007. 79-95.

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