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Weaponry:Le Mat

南北戦争の勃発は、あらゆる種類の武器発明者や武器製造業者が、彼らの製品を北軍または南軍の戦争部門に提供することによって利益を得るための貴重な機会を提供した。 いくつかのデザインは珍しいものでしたが、暇な時に銃器を設計したパリ生まれの貴族であるJean Alexandre François Le Matによって南軍の大義に貢献したほど奇妙なものはほとんどありませんでした。

クレオールの医師(おそらく自称)、博士。 ル-マットはルイジアナ州知事のスタッフの時間を務めました。 政府のサービス中に、彼は大佐の軍事ランク、彼は後の人生で彼の利点に使用することだったタイトルを授与されました。 1856年10月21日、32歳の時に、リボルバーのアーバーピン(シリンダーが回転する軸)が大きなスムースボアバレルの形をした独特のパーカッションピストルの設計について、アメリカ合衆国特許第15,925号を与えられた。 同じデザインの英国の特許は1859年に発行されました。 このデザインは、多くの人々がまだフリントロックとシングルショットパーカッション銃を使用していた世界で最初のマルチショットパーカッションリボルバーの一つを表していました。

ル-マットは、アメリカ陸軍の大佐であるルイアナン-ピエール-ギュスターヴ-トゥータント-ボーリガードと協力して、1850年代後半に彼の革命的なデザインに軍隊に何度か興味をもたせようとしたが、試作品をテストした将校は感銘を受けたが、兵器部門は興味を表明することができなかった。

基本的に、Le Matの新しい方法は、大きなゲージの滑らかなショットガンバレルにボール発射パーカッションシリンダーを取り付けることでした。 九段の円筒は受け入れられた。40-へ.42口径のパーカッション-カートリッジ。 ブドウの樽はそうだった。60へ.63口径、または約18ゲージ、および11バックショットの電荷を受けました。 ハンマーの鼻に取り付けられた小さなレバーを素早くフリックすると、ユーザーは希望のバレルを選択することができました。 設計が立っていたので、Le Matはシリンダーに荷を積むために滑走のランマーを使用し、grapeshotのバレルに荷を積むために接合されたものを使用することを意図; しかし、実際に銃が生産されたときには、両方の任務に接合されたランマーが採用されました。 さらに、ショットバレルの充電に使用するための取り外し可能なラムロッドがランマーのレバーに挿入された。

リボルバーは、磨かれたクルミのグリップを持つブルースチールで構成され、合計13.25インチの長さでした。 上部のライフル銃身の長さは6.75インチであり、ほとんどは断面が八角形であったが、いくつかは丸いものであった。 下の銃身の長さは5インチであり、延長部を取り付けて真の散弾銃を形成することができた。 これは、メインスプリングマウントとハンマーリンケージを装備したシングルアクション武器として設計されました。 シェルケーシングはスライドロッドエジェクタで除去した。

これらのブドウショットピストルのうち、北と南の間の敵対行為が発生する前に製造されたものはごくわずかであり、製造されたものは実験的な試作品に過ぎなかった。 ル・マット・ピストルは、1861年初頭に南部の長年の同情者であったル・マット博士が新しく形成された南軍政府に発明を申し出たときまで、独自のものにはならなかった。 P.G.T将軍で ボーリガードの推薦で南軍の兵器部はル・マットに5,000丁の拳銃を購入する契約を提示した。

彼の称号から「医者」を落とし、より軍国主義的な大佐の称号を採用した後、彼はまず、彼のリボルバーを生産するのに十分な設備を持つ製造業者を南軍内で長期的な捜索に着手した。 残念なことに、彼は彼の厳しい基準を満たすことができる南部の誰かを見つけるのは難しいでした。 ニューオーリンズのクックとブラザーズとの交渉–彼の一つの許容可能な選択-を通って落ちた。 その失敗に落胆し、彼は武器をそこで製造することを期待して、彼の生まれた国であるフランスに旅しました。

不幸な輸送手段の選択は、Le Mat大佐の武器製造業者としてのキャリアの終わりをほぼ綴るものでした。 ロンドンを経由してフランスに到着することを期待して、南軍の役人ジェイムズ・マレイ・メイソンとジョン・スライデルがヨーロッパに旅行していたイギリスの郵便パケット・トレントの通路を予約した。 航海が始まった直後の1861年11月8日、トレントは停泊し、北軍の軍艦サンジャシントに乗船した。 メイソンとスライデルは拘留され、ボストンのウォーレン砦で抑留され、翌年の元日まで残った。 彼の南軍の関係にもかかわらず、ル-マットは拘留されなかった。

ついにフランスに到着すると、ル-マットは最終的に武器メーカーのシャルル-フレデリック-ジラールとパリの9人の息子と、リボルバーを製造するための手配を行った。 しかし、彼らの最初のグレープショットリボルバーの作物は非常にひどく作られていたため、ジラールとル-マットはより適切な製造業者、すなわちイギリスのバーミンガム-スモール-アームズ-カンパニーに事業を移転させられた。 これらのピストルはル-マットとジラールの満足に会った。 大砲の出荷はイギリスとフランスの南軍の役人に引き渡され、南軍の海岸をバリケードで封鎖した北軍の海上封鎖を通過させた。

もともと、すべてのルマットリボルバーは一つのモデルに入ってきました–。40口径以上の18ゲージ。 反乱軍のために製造されたLe Matピストルに興味をそそられた南軍海軍の購入者が、フランスの武器販売業者とライターの契約を交渉したとき、それは変35口径のピストルには28ゲージ(.50口径)散弾銃砲身。 しかし、海軍が契約を解除する前に、後者の品種のいくつかだけが製造されました。 軍のバージョンは戦争の終わりまで使用されました。

ルマットのデザインは頑丈で信頼性がありましたが、それにもかかわらず欠陥がありました。 ピストルは不格好と見て、特にエレガントではなかった; そして、その非常に非正統性は、元のフランスの製造業者による忌まわしい実行が鮮やかに示されているので、製造するのが難しい銃器にしました。 より多くの非難は、Amyバージョンが規制を受け入れることができなかったという事実でした。44口径パーカッション(後のセンターファイア)カートリッジは、南軍の拳銃の標準であった。 それはその実用性を大いに制限したが、多くは1865年までに適切な口径に変換されていた。 ル-マットの3,000名近くが南軍に到着し、その利用者にはボーリガード将軍、ジェンス少将が含まれていた。 リチャード-H-アンダーソンとJ-E.B.スチュアートとジョージ-S-パットン大佐。 ル-マット拳銃の大部分は打楽器の種類であったが、戦争の終わりまでには非常に少数のセンターファイアール-ル-マットが戦場に到達していた。

ル-マットのジラールと息子とボーリガードとの有益なパートナーシップは南軍と解散したが、良い医者は彼の武器の製造を続けることを選んだ。 彼は回転シリンダーを備えた面倒なカービンを含む多くのグレープショット-リボルバー組み合わせ銃を生産し、最終的にはアメリカ陸軍で使用された。 戦後のルマットは、南北戦争の終わりに向けて標準となっていた新しい自己完結型のピンファイアまたはセンターファイアメタリックカートリッジを取る 主にベルギーとイギリスで製造され、フランスの刑事植民地で広く使用されていた。

ル-マットの銃は、1870年代後半まで人気があり続け、突然、予期せず流行しました。 ル・マットは1883年にそのすぐ後に亡くなった。

それらは南北戦争後に大部分が平易で重々しい拳銃に取って代わられたにもかかわらず、Le Mat銃器は戦後に西に持ち込まれ、西部の辺境の調教に小 しかし、最終的には、リボルバーの製造がサミュエル-コルトらによって開拓されたような単純なシックス-シューターのラインに沿って標準化されたとき、Le Matのデザインは、ペパーボックス、blunderbuss、ハンド-キャノンとともに後世のために脇に置かれた。 時間はそれを過ぎていた。

この記事はFloyd Largenによって書かれ、もともとは1996年10月のMilitary History magazineに掲載されました。 より大きい記事のために軍の歴史の雑誌を今日予約購読すること確実がありなさい!

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