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Fair Launch Services Agreement

米国はより良い軍用ロケットを必死に必要としています。 だから、なぜそれらを作成するための努力は政治によって損なわれているのですか?

最も重いスパイ衛星は、米国のロケットであるデルタIVヘビーに依存しており、すぐに高価すぎるとして引退した。 Spacexはその市場に挑戦し始めていますが、次の層の衛星は主にAtlas VとそのRD-180第1段エンジンで打ち上げられています。 RD-180は、そのクラスで最高のロケットです。 それはまた、積極的に米国の権力を弱体化させようとしている国であるロシアで設計され、建てられています。

それは悪化します。 Delta-IV HeavyとAtlas-Vは、単一の請負業者であるUnited Launch Alliance(ULA)によって提供されています。 それは軍事打ち上げのための二つの別々のロケットを持っている空軍の要件を満たしているが、それは効果的な競争を構成していません。

空軍は、ロシア製のRD-180を政府のペイロード用に2022年までに退役させ、アメリカの設計-製造されたエンジンに置き換えることを議会で義務付けられている。 進歩はなされているが、その目的は手の届かないところに残る。 理論的には、all-American Falcon HeavyはDelta-IV Heavy以上のものを持ち上げることができますが、さまざまな理由から、すべての空軍宇宙船には適切ではありません。

この束縛に入るには、善意の人々による何十年もの悪い決定が必要でした。 過去を再訪するのではなく、米空軍は複数の面で前進する権利があります。

空軍は:

  • いくつかの請負業者による新しい大型ロケットエンジンの開発を奨励する。
  • 民間企業が、より重要性の低い中型宇宙船の政府打ち上げ市場に参入するための開口部を提供する。
  • 競争入札プロセスの下で国家安全保障宇宙打ち上げプログラム(フェーズ1)で正当に賞を受賞したBlue Origin、Northrop Grumman、およびULAを支援し、新しい半商業ロケッ

フェーズ2では、2つの最終打ち上げサービス契約(Lsa)が授与され、1つは5年間の競合打ち上げの60%、もう1つは40%が授与されます。 最初のラウンドで選択されなかったSpaceXのような企業を含む、すべてのロケット会社が競争することができます。 二つのLSAの受賞者は、保証された政府の契約と追加の市場シェアを取得します。

LSA契約は、各企業とその立法代表者にとって必勝の優先事項です。 議会の異議は、主に2つの商業プロバイダー、Blue OriginとSpaceXが関与しています。 2019年3月28日付けの手紙の中で、下院武装奉仕委員会の影響力のある委員長、Adam Smith(D-WA)は、当時の空軍長官Heather Wilsonに「追加情報を入手するのに時間をかけて」、LSA賞を延期するよう奨励しました。 6月には、空軍が反対する法律であるLSAの認識された不平等に部分的に対処するための法律を提案しました。

偶然ではないが、Blue Originはワシントン州に拠点を置いており、開発にはより多くの時間を必要としている。 反対側にはULAがあり、政府の打ち上げに利用可能なRD-180エンジンは12基しか残っていない。 LSAプログラムの大幅な遅延は、エンジンなしでULAを残す危険性があります。 Blue OriginはULAに出資し、RD-180に代わるエンジンを建設していますが、エンジンの契約を獲得することは、ロケット全体を建設するほど魅力的ではありません。

このハイステークスの競合は激化しているだけです。 貿易ジャーナルSpace Newsによると、28人の連邦議員は、空軍の現在のLSAフェーズ2買収戦略を支持する4月12日の手紙に署名しました。

2019年2月4日の書簡の中で、Dianne Feinstein上院議員(D-CA)とKen Calvert下院議員(R-CA)もWilson長官に訴えた。 彼らは、カリフォルニアに拠点を置くSpaceXがLSAから除外されたことを心配しました。 その部分については、SpaceX社はLSAフェーズ1に含めることの欠如のための正式な抗議を提出しました。

SpaceXの支持者の主張のいくつかは有効であるが、空軍の明確かつ緊急の必要性は、現在の発射機を少なくとも2つの半商業的提供者に迅速に交換す そのため、空軍は正当に訴訟に批判的であり、LSAを予定通りに維持することを推進しています。 入札プロセスが公正かつ公平であったため、遅延の正当な理由はありません。 しかし同時に、SpaceXが予定されているLSA賞の外でロケットを改善するのを助けることができず、特に受賞者に合併症が発生した場合に予備に立つことができなかったため、空軍のNSSLプログラムを損なう可能性がありました。 さらに悪いことに、それはより良いロケットへの民間投資を落胆させます。 それはどのように国益になることができますか?

この円を正方形にする方法があるかもしれません。 ロシアを軍事宇宙船の打ち上げの重要な道から取り除きながら、できるだけ早く新しいロケットを確保し、予定通りLSAを前進させてください。 同時に、SpaceXが新しいRaptorエンジンと次世代ロケットの開発を支援し、民間投資に報酬を与え続けています。

最終的には、LSAプログラムを通じて米国の自給自足を奨励することは、国の利益と空軍の利益になります。 また、すべての市場オプションが可能な限り効果的であることを保証することは国益にもなります–NSSLのためのロケットを発射しないものであっても。 現在、業界のプレーヤー、特に民間投資に貢献するプレーヤーを解雇すると、後に深刻な影響を受ける可能性があります。

ドナルド-F-ロバートソン(Donald F.Robertson)は、サンフランシスコを拠点とするフリーの宇宙産業ジャーナリストである。 さらなるニュースと分析は、[email protected]

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