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Three-breed dairy cross adds to herd performance

Per le mandrie da latte che cercano di incrociare una croce rotazionale a tre razze è la strada da percorrere secondo un recente studio Dairy Australia.

Dairy Australia lead for animal health, welfare and fertility Jo Coombe ha presentato i risultati di un’ampia analisi dei dati sui test della mandria alla conferenza internazionale Red Dairy Breeds Federation tenutasi il mese scorso a Mount Gambier.

L’ultimo studio segue l’analisi di Dairy Australia dal 1990 al 2013 che ha coinvolto più di 18.000 aziende agricole e 900.000 mucche. Ha dimostrato che una croce a due vie Holstein-Friesian/ Jersey nelle mandrie da latte commerciali ha aggiunto benefici, ma coloro che hanno adottato una croce a tre vie Aussie Red, Holstein, Jersey si sono comportati ancora meglio.

“Gli Holstein di razza producevano più latte e maggiori quantità di proteine e grassi, ma gli incroci producevano una percentuale più alta di proteine e grassi e avevano una migliore sopravvivenza e alcune misure di fertilità”, ha detto il dottor Coombe.

“Nella croce a tre vie rispetto al backcross tutti i tratti di produzione erano più alti (tranne il backcross per una maglia che aveva componenti più latte) ma la croce a tre vie era molto avanti sugli aspetti riproduttivi e sopravvivevano meglio.”

Dairy Australia Jo Coombe

Dairy Australia Jo Coombe

La percentuale di mandrie che utilizzano incroci era salito al 35 per cento entro il 2013 , con i giovani agricoltori particolarmente desiderosi di provare incroci, ma il dottor Coombe ha riconosciuto che non era per tutte le aziende agricole.

“Ci sono alcuni sistemi adatti, come quelli con modelli di parto stretti in cui l’alta fertilità è importante ed è più adatto a sistemi di input più bassi che tendono ad essere mucche più piccole”, ha detto.

Un modello economico sviluppato anche come parte dello studio ha indicato che le mandrie incrociate parto stagionale potrebbero essere più redditizie di una mandria di razza nello stesso sistema.

Tuttavia ci sono voluti fino a sei anni perché questo diventasse evidente.

Il dottor Coombe ha detto che sia le mandrie di razza che quelle di incrocio potrebbero essere redditizie, specialmente se il numero di incroci che pascolano il pascolo è aumentato perché le mucche sono più piccole.

Tuttavia il grande vantaggio delle mucche incrociate era la loro maggiore fertilità e longevità, il che significa un minore deprezzamento.

Alla conferenza è stato presentato anche un caso di studio della transizione di 15 anni di un agricoltore di Gippsland all’incrocio e ha dimostrato che questa strategia aveva portato (aggiustando per l’inflazione) ad un aumento annuo del margine lordo di $110.90 per ettaro.

La dott. ssa Coombe ha detto che teoricamente una croce a quattro vie potrebbe offrire ancora più benefici di vigore ibrido, ma con la sua maggiore complessità ha incoraggiato gli agricoltori a attenersi a un sistema a tre razze.

“Con una croce a tre razze inizi con un Holstein, poi una maglia e poi un animale rosso australiano e continui a ruotare, quindi è abbastanza facile da seguire”, ha detto.

Ha sottolineato la necessità per gli agricoltori di continuare a selezionare sires di alta qualità all’interno di ogni razza.

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