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Pilota di auto sportive Jim Pace muore a 59

Jim Pace
Michael Levitt / Motorsport Images

Il pilota di auto sportive Jim Pace è morto all’età di 59 anni dopo aver recentemente contratto il COVID-19. Il nativo del Mississippi ha ottenuto un notevole successo nelle più grandi gare di endurance americane, aprendo il suo account IMSA con una vittoria nella classe GTU alla 24 Ore di Daytona del 1990 su una Mazda RX-7 di Peter Uria Racing.

Nel 1996, Pace sarebbe diventato uno dei pochi preziosi a conquistare la vittoria assoluta alla 24 Ore di Daytona e alla 12 Ore di Sebring nello stesso anno. Come compagno di squadra di Wayne Taylor e Scott Sharp in una Riley & Scott Mk III-Oldsmobile, l’ex pilota junior open-wheel ha raggiunto l’apice delle gare sportive professionistiche negli Stati Uniti a Daytona, e ha aggiunto al risultato con Taylor ed Eric van de Poele a Sebring in un arco di 42 giorni.

Prima delle sue epiche vittorie endurance, Pace era un habitué in GTU con il potente team Leitzinger Racing Nissan dove abbiamo vinto il titolo di classe nel 1994 e costruito una notevole reputazione nella classe GTP Lights con il fondatore della classe Jim Downing e Essex Racing, tra gli altri. Con l’avvicinarsi degli anni 2000, Pace avrebbe continuato a trovare lavoro regolare nell’American Le Mans Series e Grand-Am rappresentando il team prototipo di Downing e il gruppo del pilota in una varietà di vetture Porsche GT. Mentre le due serie si fondevano nella nuova versione di IMSA, il ruolo di leadership di Pace nel Fifty Plus Racing / Highway Per aiutare Riley-BMW Daytona Prototype program ha assicurato che le sue abilità e la sua natura amichevole avrebbero aggiunto alla Rolex 24 At Daytona e alla Mobil 1 Dodici ore di Sebring su base annuale fino al 2016.

Pace è stato tra i vincitori con questo Riley & Scott Mk III a Daytona nel 1996, guidato qui da Wayne Taylor. Marshall Pruett image

Negli ultimi anni, Pace era una presenza costante nelle corse d’epoca dove il suo talento per maneggiare macchinari brutalmente veloci era sia venerato che ambito dai proprietari di auto. L’impavidità di Pace è stata messa alla prova a luglio a Road America dove l’auto Shadow DN4 Can-Am che correva ha preso il volo mentre seguiva un’altra Ombra sulla collina vicino alla linea di partenza/arrivo. A differenza del DN4 lacerato, Pace è rimasto illeso nell’avventura aerea selvaggia.

Noto per aver illuminato i paddock che ha chiamato a casa e per l’eccezionale versatilità al volante di qualsiasi cosa guidasse, Pace mancherà molto alla sua legione di amici in questo sport.

“Jim era un tipo di” mentalità determinata”, ha ricordato Dorsey Schroeder, un frequente co-pilota con Pace e uno dei suoi migliori amici. “Ciò che lo rendeva diverso era che arrivava dove aveva bisogno di passare attraverso la gentilezza, non calpestando le dita degli altri mentre andava. Un vero campione, molto dolce parlato ed educato. Jim voleva essere ricordato come il ragazzo più bello che qualcuno abbia mai incontrato. E il campione era.”

Ha commentato Wayne Taylor, ” È una notizia molto, molto triste. Difficile da credere, soprattutto perché Jim ed io abbiamo guidato insieme e vinto a Sebring nel 1996. Stavo letteralmente mostrando a Scott Dixon una foto della nostra auto in hotel ieri sera ed era Jim in macchina, poi 20 minuti dopo ho sentito la notizia. Le mie condoglianze a lui e alla sua famiglia. Ho sempre detto che era uno dei migliori compagni di squadra che abbia mai avuto.”

Scott Sharp ha detto: “Il mondo delle corse ha perso un caro amico.. Egli sarà sempre ricordato per la sua cordialità in uscita, eccessivamente generoso con i suoi consigli e il tempo, feroce concorrente, grande sorriso e accogliente stretta di mano. Un grande uomo e ambasciatore del nostro sport. Tutti gli mancheranno molto.”

Il presidente dell’IMSA John Doonan ha detto: “CORRIDORE, INSEGNANTE e AMICO LEALE. Queste sono tre semplici parole per descrivere Jim Pace e la perdita che il nostro sport sente oggi a causa della sua scomparsa. Quando si tratta di corsa e di guida, Jim ha fatto tutto e ha visto tutto. Da un principiante a un campione Jim Jim consigliò i piloti sulla strada verso la cima dopo aver guidato lui stesso lo stesso viaggio. Tutti noi di IMSA siamo devastati dalla perdita di un grande campione e amico.”

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