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Leonardo Baskin

Leonard Baskin (1922-2000) è stato uno dei più grandi scultori e stampatori del ventesimo secolo. Inveendo contro le tendenze del tempo, ha mantenuto un focus sull’arte figurativa. Fortemente influenzato dalle forme classiche, il suo lavoro riflette i suoi interessi nella mitologia greca e nella tradizione e cultura ebraica. Baskin è anche noto per aver fondato una delle più longeve presse artistiche negli Stati Uniti.

Leonard Baskin nacque a New Brunswick, New Jersey, il 15 agosto 1922, da Samuel e May (Guss) Baskin. Suo padre era un rabbino ortodosso e anche suo fratello divenne rabbino. La famiglia si trasferì a New York quando aveva sette anni, e ha frequentato quello che in seguito ha chiamato un “buio, medievale” yeshiva a Brooklyn. Quando era giovane lavorava in una sinagoga per soldi extra. Questa forte educazione ebraica alla fine avrebbe costituito il fondamento, o contesto, per la sua visione artistica. All’età di 15 anni, era interessato a diventare uno scultore. Studiò scultura come apprendista di Maurice Glickman dal 1937 al 1939 presso l’Educational Alliance di New York City.

Nel 1939, all’età di 17 anni, tenne la sua prima mostra personale di sculture alla Galleria Glickman Studio. Il Prix de Rome ha assegnato alla sua opera una menzione d’onore. Questa è stata la prima di 40 mostre in cui apparirebbero le sue xilografie, stampe, sculture e dipinti.

Ispirato a stampare i suoi libri

Dal 1939 al 1941, Baskin frequentò la New York University School of Architecture and Applied Arts. Nel 1941, ha vinto una borsa di studio a Yale, dove ha studiato per due anni. Alla biblioteca di Yale scoprì i libri illustrati di William Blake. Fu così impressionato da Blake che decise di imparare a stampare e fare i suoi libri.

Baskin fondò la propria stampa, chiamata Gehenna Press, nel 1942 (il nome deriva da una linea in Paradise Lost, “e black Gehenna call’d, il tipo di inferno”), mentre frequentava Yale. Una delle prime presse d’arte della nazione, la Gehenna Press ha stampato oltre 100 libri ed è diventata una delle presse private più longeve di questo paese. Ha funzionato fino alla sua morte nel 2000.

Il primo libro della Stampa fu il libro di poesie di Baskin, Su una pira di rose appassite. Baskin illustrò anche libri di altri autori, come Crow di Ted Hughes, Seven Deadly Sins di Anthony Hecht e Seven Sybils di Ruth Fainlight. Ha anche pubblicato grandi opere letterarie come gli Auguri di innocenza di Blake e Ippolito di Euripide, e libri per bambini, come l’alfabeto di Hosie, che ha vinto la Medaglia Caldecot 1974. Un altro libro per bambini, scritto e illustrato da Baskin, era Folletti, Demoni, Hobgoblin, Streghe, Fate ed Elfi del 1984. I personaggi che popolano il libro sono stati presi da storie senza tempo dai fratelli Grimm, Shakespeare, e tradizioni popolari.

Baskin prestò servizio nella Marina degli Stati Uniti nel Pacifico alla fine della seconda guerra mondiale, seguito da un breve periodo nei Marines mercantili. Tornò negli Stati Uniti e frequentò la New School for Social Research di New York, dove si laureò con un Bachelor of Arts nel 1949. Nel 1946 sposò Esther Tane, dalla quale ebbe un figlio. Esther morì nel 1967.

Nel 1949 realizza le sue prime stampe in edizione limitata. L’anno seguente, ha trascorso a Parigi presso l’Académie de la Grande Chaumiere. Nel 1951 frequenta l’Accademia di Belle Arti di Firenze. Ha vinto una Guggenheim Fellowship nel 1953. Quell’anno, ha anche avuto una mostra alla Galleria Grace Borgenicht di New York City che ha diffuso l’interesse per la sua arte. Clienti, commercianti e artisti hanno iniziato a fargli visita nel suo studio a Leeds, Massachusetts. Nel 1950, è stato il primo artista a creare stampe xilografiche di grandi dimensioni. In effetti, è stato definito un pioniere nella stampa su larga scala. Il suo lavoro era sempre figurativo, sia mitico che banale in materia.

Temi e influenze

Gli uccelli appaiono frequentemente nel suo lavoro, spesso come precursori o rappresentanti di un altro piano. Ad esempio,” Artist’s Nightmare ” (1995) mostra un uccello che indossa una veste rossa in piedi su un uomo nudo che è disteso. Baskin era anche interessato alla mitologia greca, alla filosofia e alla storia e usava la sibilla, una donna profetica della mitologia greca, come figura centrale in molte sculture e dipinti.

Fu anche influenzato dalla sua educazione ebraica. La sua arte religiosa come le illustrazioni della Haggadah e dei Cinque Rotoli biblici è stato informato dalla sua conoscenza della tradizione ebraica. Questa influenza ha riportato in opere successive, come la serie” Angeli agli ebrei”, pure.

Baskin è stato professore allo Smith College di Northampton, Massachusetts, dal 1953 al 1974, dove ha insegnato scultura e incisione. Albert H. Friedlander, scrivendo per l’Independent di Londra, riferì anni dopo nel necrologio di Baskin, ” (Lui) insegnava con spirito caustico unito a profonda preoccupazione e affetto per i suoi studenti, dai quali richiedeva la massima diligenza. Ha applicato gli stessi standard a se stesso, anche nei momenti più difficili.”

Collaborative Work at Gehenna Press

In Gran Bretagna, Baskin era meglio conosciuto per le sue collaborazioni con i poeti Ted Hughes e Anthony Hecht. Illustrò (con incisioni su legno) e pubblicò I Sette Peccati capitali di Hecht nel 1958 in un’edizione limitata di 300 copie. Più tardi, nel 1995, collaborarono di nuovo a un libro, Le presunzioni della morte. Baskin illustrò le parole di Hughes alla Gehenna Press per oltre tre decenni. Baskin e Hughes divennero amici e a partire dalla metà degli anni ‘ 70, Baskin e la sua seconda moglie, Lisa (Unger), vivevano vicino a Hughes a Tiverton, nel Devon.

Una delle collaborazioni più note di Baskin e Hughes fu Crow nel 1970. Il lavoro fu il risultato del suggerimento di Baskin che Hughes scrisse un intero libro di poesie sull’uccello. Il libro è stato seguito da altre tre edizioni limitate sullo stesso tema. Hanno anche collaborato nel 1981 su un Primer of Birds, che la Stampa ha pubblicato in un’edizione limitata di 250.

Il Portland Press Herald, riferendo su una mostra del 2001 alla June Fitzpatrick Gallery al MECA chiamata “Xilografie per’ The Oresteia ‘di Leonard Baskin”, ha scritto: “Le immagini di Baskin-pesanti, consequenziali, che affrontano la mortalità ma concedono una trascendenza sociale dello spirito—e le parole di Hughes—almeno altrettanto monumentali-si nutrivano l’un l’altro, sebbene Baskin come emblema di quell’ammirazione, attribuisse il peso a Hughes.

Baskin tornò negli Stati Uniti nel 1984 per insegnare all’Hampshire College di Amherst, Massachusetts. Anche Baskin sopravvisse a un ictus quell’anno. Nel 1992, la Gehenna Press ha avuto una retrospettiva di 50 anni, chiamata ” Capricci, grotteschi e omaggi: Leonard Baskin e la Gehenna Press, ” che ha girato musei in tutto il paese, tra cui la Library of Congress.

Le opere di William Blake continuarono ad influenzare il lavoro di Baskin anche negli anni successivi. “Angels to the Jews”, una serie di gouaches su larga scala, è stata ispirata sia da Blake che dalla guerra del Golfo. La serie, presentata per la prima volta nel 1991 alla Midtown Payson Gallery di New York, inaugurò le Fine Arts Galleries dell’Elsie K. Rudin Judaica Museum di Temple Beth-el a Great Neck, New York, nel maggio 1992. La serie ritrae gli angeli che indossano abiti cerimoniali, ognuno dei quali rappresenta un comportamento umano attraverso gesti e colori.

Preferiva con veemenza l’arte tradizionale

Baskin creò l’arte figurativa durante un’epoca di espressionismo astratto e pop art. Disprezzava quelle tendenze e non ne faceva un segreto. È stato citato in Publisher’s Weekly, come dicendo che ” La pop art è l’immangiabile innalzato all’indicibile.”Baskin preferiva l’arte rappresentativa; alcuni la chiamavano vecchio stile. Nel Times di Londra è stato citato come avendo detto, ” Gli esseri umani non sono cambiati. Non importa quanto velocemente andiamo funzioniamo ancora come esseri fisici. Questo è di enorme importanza per la mia arte-il continuum della vita umana-questo è ciò che rende l’arte sublime.”

Il suo lavoro è stato mostrato in più di 40 mostra durante la sua vita. Attualmente, il lavoro di Baskin è esposto all’Art Institute di Chicago, alla Library of Congress, alla National Gallery of Art di Washington, allo Smithsonian Institute, ai Musei Vaticani e al British Museum, per citarne alcuni. Il suo lavoro variava in dimensioni da un piccolo francobollo Abraham Lincoln ha prodotto per gli Stati Uniti. Mint, a grandi monumenti come il Woodrow Wilson Memorial a Washington e il Memoriale dell’Olocausto a Ann Arbor, Michigan.

Memoriali nazionali scolpiti

Il Memoriale dell’Olocausto di Baskin risiede nel Primo cimitero ebraico di Ann Arbor, nel Michigan. Il Memoriale, inaugurato nel 1994, è una scultura di un uomo vestito, seduto, alto sette piedi. Con un pugno sul viso e l’altra mano tesa verso il cielo, la figura è un drammatico ricordo dell’angoscia delle vittime dell’Olocausto.

Baskin ha creato una serie di xilografie sull’Olocausto durante la metà degli anni 1990. Uno, più di cinque piedi di lunghezza, ritraeva uno scheletro in aumento, circondato da corvi e gufi. Sull’opera è stampato un proverbio yiddish scritto dall’artista: “La risurrezione dei morti; non ci crediamo. In ogni caso, i gufi e i corvi ci rappresenteranno.”

Baskin fu uno dei cinque artisti che lavorarono al Roosevelt Memorial di Washington. Il designer e architetto paesaggista Lawrence Halprin progettò il memoriale per Roosevelt che avrebbe avuto quattro gallerie che rappresentavano i quattro termini del 32 ° presidente in carica. Il lavoro di Baskin è sul quarto pannello, un bassorilievo lungo 30 piedi del corteo funebre di Roosevelt. “È stato il primo presidente per cui abbia mai votato”, disse Baskin al Jewish Bulletin nel maggio 1997. “Era un paragon, un uomo potente con il tocco comune più meraviglioso mai percepito.”Il Roosevelt Memorial è una serie di gallerie all’aperto distribuite su sette acri e mezzo vicino al fiume Potomac. È stato dedicato nel maggio 1997 dal presidente Clinton. Nell’aprile 1997, Baskin disse a Susan Stamberg, di ” All Things Considered:”Quando ho avuto il compito di affrontare questo corteo funebre, ho naturalmente sostituito tutte quelle macchine con persone piangenti e in lutto. Questa è la differenza essenziale, ma penso che sia una differenza in cui l’arte fornisce una realtà che forse la vera realtà negherebbe.”

A Lifetime of Artistic Achievement

Richard Michelson, un mercante d’arte di Northhampton, Massachusetts, ha rappresentato Baskin dal 1985. Ha detto all’Omaha World-Herald nel giugno 2000: “Ho sempre sentito che Leonard è uno degli ultimi grandi uomini del Rinascimento. È qualcuno che ha lavorato in molti campi diversi e in un certo senso ha avuto una carriera in campi diversi che era uguale a persone che si concentravano solo in uno.”

Tra le onorificenze di Baskin ci sono sei dottorati onorari, una Medaglia d’oro per le arti grafiche dal National Institute and Academy of Arts and Letters nel 1969, e una Medaglia speciale al merito dell’American Institute of Graphic Arts e la Medaglia d’oro della National Academy of Design. Baskin è stato membro di varie accademie nazionali e reali in Belgio, Italia e Stati Uniti La Fondazione Nazionale della Cultura ebraica negli Stati Uniti. nel 2000 gli ha conferito il premio “Jewish Cultural Achievement Award in Visual Arts”.

Baskin morì il 3 giugno 2000, all’età di 77 anni. Non ha mai smesso di lavorare, organizzando il suo ultimo spettacolo, una raccolta delle sue xilografie, dal letto di morte. La mostra si è svolta fino al 27 agosto 2000 al M. H. de Young Museum di San Francisco. In un necrologio del 6 giugno 2000, il Washington Post citò Baskin: “Le mie sculture sono memoriali per gli esseri umani ordinari, giganteschi monumenti per i morti inosservati: l’operaio esausto, il sarto dimenticato, il poeta sconosciuto Sculpture la scultura al suo massimo e più monumentale riguarda stati semplici, astratti, emotivi, come la paura, l’orgoglio, l’amore e l’invidia. “

Periodicals

All Things Considered (transcript), April 25, 1997.

Dallas Morning News, 21 ottobre 1984.

Independent, 8 giugno 2000.

Jewish Bulletin, 2 maggio 1997.

Newsday, 6 maggio 1992.

Omaha World-Herald, 13 giugno 2000.

Portland Press Herald, 22 agosto 1999; 12 agosto 2001.

San Francisco Chronicle, 23 luglio 2000.

Scotsman, 1 agosto 2000.

Seattle Post-Intelligencer, 19 marzo 1999.

Times of London, 7 giugno 2000.

Washington Post, 6 giugno 2000.

Online

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“Leonard Baskin,” Davidson Galleries, http://www.davidsongalleries.com/artists/baskin/baskin.html, (4 febbraio 2002).

“Leonard Baskin (1922-2000),” Ro Gallery, http://www.rogallery.com/baskin-biography.htm, (4 febbraio 2002).

“Leonard Baskin: The Ultimate Need,” Sheldon, http://sheldon.unl.edu/HTML/PR/2000?Baskin.html, (4 febbraio 2002).

“R. Michelson Galleries, Leonard Baskin, ” Michelson Galleries,http://www.rmichelson.com/Leonard-Baskin-galleries.html (4 febbraio 2002). □

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