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Karl Menninger

Karl Augustus Menninger (Topeka, 22 luglio 1893 – New York, 18 luglio 1990) è stato uno psichiatra statunitense.

Karl Menninger è nato a Topeka, Kansas. Ha frequentato la Washburn University, l’Indiana University e l’Università del Wisconsin. Fu accettato alla Harvard Medical School, dove si laureò cum laude nel 1917. Ha tenuto uno stage a Kansas City, ha lavorato presso l’ospedale psicopatico di Boston e ha insegnato alla Harvard Medical School prima di tornare finalmente a Topeka nel 1919. Insieme a suo padre, Charles Frederick Menninger, fondò la Clinica Menninger. Nel 1925, aveva attirato abbastanza investitori per costruire il Menninger Sanitarium. La Fondazione Menninger fu fondata nel 1941 e divenne rapidamente un centro psichiatrico e psicoanalitico statunitense. Dopo la seconda guerra mondiale, Menninger fu determinante nella fondazione dell’Winter Veterans Administration Hospital, a Topeka. Divenne il più grande centro di formazione psichiatrica del mondo.

Durante la sua carriera, Menninger ha scritto una serie di libri influenti. Nel suo primo libro, The Human Mind, Menninger sosteneva che la psichiatria era una scienza; e che i malati di mente erano solo leggermente diversi dagli individui sani. Nel Crimine di punizione, Menninger ha sostenuto che il crimine era prevenibile attraverso il trattamento psichiatrico; la punizione era una reliquia brutale e inefficiente del passato. Sosteneva di trattare i trasgressori come i malati di mente.

È stato insignito della Medaglia Presidenziale della Libertà, da Jimmy Carter nel 1981.

Lettera” mea culpa ” di Menninger a Thomas Szasz

Il 6 ottobre 1988, meno di due anni prima della sua morte, Karl Menninger scrisse una lettera storica a Thomas Szasz, il controverso psichiatra libertario e autore del Mito della malattia mentale e di molti altri libri, ripudiando le sue opinioni ufficialmente espresse sulla psichiatria. Dopo aver ricordato i suoi molti anni di osservazioni sul trattamento dei pazienti psichiatrici, Menninger ha espresso il suo rammarico per non essere venuto alle posizioni di Szasz sulla psichiatria. “Mi dispiace che io e te siamo diventati apparentemente così distanti in tutti questi anni”, ha scritto Menninger e che ” Avremmo potuto divertirci a discutere le nostre osservazioni insieme. Ci hai provato, volevi che venissi li’, ricordo. Ho sfiduciato. Mea culpa”. Il tono e lo stile della lettera di Menninger suggerisce che era stato molto più vicino a Szasz sui problemi di quanto si potesse sospettare leggendo le critiche di Szasz a Menninger. Nella lettera di Menninger mette i termini diagnosi, pazienti e trattamento tra virgolette, suggerendo che era d’accordo con gli argomenti di Szasz che la diagnosi psichiatrica è una frode medica, i pazienti psichiatrici sono prigionieri e i trattamenti psichiatrici sono torture. La lettera di Menninger a Szasz e la risposta di Szasz da allora è stato rilasciato nel pubblico dominio e può essere letto in là interezza a Szasz.com.

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