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Jon Christensen

Jon Christensen (Oslo, 20 marzo 1943) è un percussionista jazz norvegese.
Alla fine del 1960 ha suonato al fianco di Jan Garbarek in diverse registrazioni del compositore George Russell.
Appare in molte registrazioni per l’etichetta ECM con artisti come Keith Jarrett, Jan Garbarek, Bobo Stenson, Eberhard Weber, Ralph Towner, Barre Phillips, Enrico Rava, John Abercrombie, Michael Mantler, Miroslav Vitous, Rainer Brüninghaus, Charles Lloyd, Dino Saluzzi e Tomasz Stanko.
Jon elabora beats: “Potresti andare in un jazz club martedì alle 8:00 e giocare un solo tocco sul cembalo, poi tornare al club esattamente una settimana dopo e giocare un altro colpo cembalo. La gente penserebbe che i due eventi non hanno nulla in comune. Ma questo è un ritmo.”
Beh, che potrebbe non lavare a Nashville, ma è certamente lavorato la sua magia per una serie di artisti ECM. “Se suono con una band in 4/4 in un tempo medio”, spiega Jon, “e ho voglia di allentarmi un po’, potrei andare fuori tempo o fermarmi del tutto” ma so sempre esattamente dove sono. Non sto segnando l ‘ 1 o impostando il ponte con un riempimento. Cerco sempre di evitarlo. Invece, cerco di giocare in onde.”
Sebbene Christensen possa giocare dritto con il meglio di loro-sempre su un vecchio K turco brutalmente pesante-preferirebbe mescolare un po’. Si sente diversi approcci di Jon sulla sua uscita ECM Rarum, testimonianza eloquente del suo status di maestro del jazz moderno drumming. Tra gli altri premiati di Rarum figurano Chick Corea, Jack DeJohnette, Pat Metheny, Dave Holland, Gary Burton, Keith Jarrett e Bill Frisell.
Christensen compì sessant’anni in tour con un chitarrista della metà dei suoi anni, Jacob Young. Nel corso dei decenni, Jon intima, ” Sono sempre stato assunto per giocare come gioco io. Ho suonato “Jon Christensen” per tutto il tempo. I giornalisti hanno iniziato a scrivere che ero un batterista innovativo e che persone provenienti dal Giappone e dall’Europa avevano iniziato a provare a suonare come me. Solo allora ho capito, Hmmm, forse ho fatto qualcosa di diverso dopo tutto.”
Comprensione improvvisativa nel gruppo livella le differenze di età: liricamente inventiva trombettista Mathias Eick può essere 28 e intraprendente batterista Jon Christensen 64 ma sono chiaramente in sintonia tra loro. Una particolare delizia del nuovo album è l’interazione tra la chitarra acustica di Young e la batteria di Christensen, in un’interazione sorprendente su quattro dei pezzi qui “Sideways”, “Near South End”, “Out of Night” e “Maybe We Can”.
In un’intervista con All About Jazz, Young ha definito Christensen il direttore della band: “È più un regista che un batterista nel senso tradizionale, almeno nel modo in cui suona ora. Egli può spingere la melodia in qualsiasi direzione che vuole.”Christensen è libero di suonare liberamente, colorare la musica o portarla avanti, accendere fuochi sotto i musicisti o dettagliare i loro assoli.
Incorreggibilmente impegnato nell’idea del jazz come suono di sorpresa, Christensen è nella sua migliore forma imprevedibile su “Sideways”, un disco che è, crediamo, la sua 55a registrazione ECM. (Il primo ovviamente fu “Africa Pepperbird”, introducendo il Quartetto Garbarek con Terje Rypdal, Arild Andersen e Jon nel 1970). Lui e Jacob Young hanno suonato insieme in diversi contesti dal 1996.
È morto in pace martedì 18 febbraio 2020 a Oslo.

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