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Jimmy Lyons

Immagina come potrebbe suonare Sonny Stitt se avesse abbracciato il free jazz dopo aver masterizzato il bebop, e probabilmente si può evocare una buona impressione mentale di Jimmy Lyons. Come Stitt, Lyons era innamorato dello stile di Charlie Parker, in particolare in termini di fraseggio. Lyons ‘slippery, bop-derived ritmi e contorni melodici prestato le sue improvvisazioni un Charlie” Bird ” Parker-come cast, anche se i suoi contesti di performance erano più armonicamente libero. Lyons ha fatto la sua reputazione suonando con il pianista Cecil Taylor, con il quale è diventato inestricabilmente legato. Fu una presenza quasi costante nelle band di Taylor dal 1960 fino alla morte del sassofonista nel 1986. Lyons ha sempre prestato un elemento esplicitamente oscillante alla musica del pianista, aiutando a ricordare all’ascoltatore più enfaticamente che-indipendentemente da quanto Taylor possa essere stato influenzato dalla musica artistica europea-questo era indiscutibilmente jazz.

Unit Structures Un adolescente Lyons ricevette un sax alto dal clarinettista Buster Bailey, un importante membro della band di Fletcher Henderson negli anni ’20 e ’30. Lyons ha studiato con il sassofonista veterano della big band Rudy Rutherford, e in giovane età ha fatto amicizia con luminari del jazz come Elmo Hope, Bud Powell e Thelonious Monk. Lyons è entrato in proprio come un professionista sulla sua associazione con Taylor nel 1960. Con Taylor, Lyons registrò un certo numero di album di riferimento, tra cui Cecil Taylor Live at Café Montmartre (1962), in trio con il batterista Sunny Murray; e Unit Structures (1966), in una band più grande che includeva, significativamente, il batterista Andrew Cyrille. Lyons ha preso le sue band in studio di rado. Nel 1969, ha guidato la sua prima sessione, un album intitolato Other Afternoons, che è stato pubblicato su etichetta BYG ormai defunta. A partire dal 1978, ha iniziato a condurre date record più spesso. Negli anni a venire avrebbe pubblicato diversi album sulle etichette Hat Hut e Black Saint.

Come molti musicisti jazz, Lyons fu costretto dalle circostanze ad aumentare il suo reddito da prestazione insegnando. Nel 1970-1971 ha insegnato musica al Narcotic Addiction Control, un centro di trattamento farmacologico a New York City. Dal 1971 al 1973 ha lavorato with con Taylor e Cyrille as come artista in residenza all’Antioch College, e nel 1975 ha diretto il Black Music Ensemble al Bennington College. Forse la statura di Lyons come musicista è meglio illustrata dal fatto che Taylor lo ha trovato essenzialmente insostituibile. Dopo Lyons, Taylor non ha mai stabilito una relazione di lunga data simile con un altro musicista. La morte prematura di Jimmy Lyons all’età di 52 anni ha derubato Taylor Taylor e il jazz d’avanguardia in generale voice di una voce vitale, oscillante ed eminentemente creativa.

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