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Impero latino di Costantinopoli

Impero latino di Costantinopoli è il nome moderno per lo stato creato sulle rovine dell’Impero bizantino dai membri della Quarta crociata nel 1204; ha resistito fino al 1261. Per i contemporanei, era conosciuto come Imperium Constantinopolitanum o come Romania.

Dopo la presa di Costantinopoli il 13 aprile 1204, i crociati, circa metà veneziani e metà francesi, fiamminghi e nord-italiani, istituirono una commissione di 12 per eleggere un nuovo “imperatore” che avrebbe sostituito l’ex imperatore bizantino. Baldovino di Fiandra fu scelto; quando nel 1206 perì in cattività bulgara, gli succedette suo fratello Enrico di Hainault (imperatore 1206-1216), il più abile degli imperatori latini. Dopo la sua morte, una successione di governanti inefficaci si concluse con il debole regno di Baldovino II (1240-1261, morto 1273).

L’Impero latino prese in prestito alcuni ornamenti dell’Impero bizantino: la cerimonia di incoronazione, gli stivali imperiali viola e alcuni titoli. Tuttavia, era essenzialmente una monarchia feudale. I suoi stati vassalli includevano il Regno di Salonicco, il Principato di Acaia e il Ducato di Atene, così come i feudi dei singoli cavalieri nelle vicinanze di Costantinopoli. Unicamente tra i regni feudali medievali, aveva una forma di costituzione scritta. Ogni nuovo imperatore era tenuto a giurare di rispettare tre documenti: pre-Conquista trattato di Marzo 1204, che prevedeva l’elezione di un nuovo righello e una divisione del previsto bottino, un accordo stipulato nell’ottobre del 1204 che divise tra i territori dell’ex Impero Bizantino, e un trattato di ottobre 1205 tra l’allora reggente Henry e i Veneziani, che ha regolamentato la responsabilità di quest’ultimo per l’imperatore. Infatti, un consiglio composto per metà da vassalli feudali dell’imperatore e per metà da veneziani doveva acconsentire a qualsiasi significativa azione civile o militare dell’imperatore latino; si rivelò un ostacolo per la maggior parte degli imperatori.

Gli stati rivali apparvero presto sull’ex territorio bizantino, fondato da membri di precedenti famiglie regnanti bizantine. A Trebisonda, un ramo della famiglia Comneni si stabilì sotto la protezione georgiana. A Nicea e nell’Anatolia nord-occidentale, Teodoro Laskaris, genero dell’ex imperatore Alessio III Angelus, creò uno stato che alla fine sostituì l’Impero latino. In Epiro (nel nord-ovest della Grecia), un figlio illegittimo di Giovanni (Angelus) Doukas prese il nome di Michele Angelus Comnenus Doukas e stabilì uno stato che per un po ‘ minacciò l’Impero latino. Il cosiddetto” Secondo Impero bulgaro ” era il più grande pericolo immediato: nel 1205, Baldovino I fu catturato, imprigionato e ucciso (1206) dal suo sovrano Ioannitsa o Kaloyan (†1207). Il suo successore, Giovanni Asen II (1218-1241), fu alternativamente alleato e nemico degli imperatori latini, ed effettivamente arbitro del destino dell’impero. Dopo la morte di Giovanni Asen, i Lascaridi di Nicea acquisirono la maggior parte del territorio in Tracia che Giovanni Asen aveva preso dai latini. Nel 1259, Michele VIII Paleologo rovesciò i Lascaridi, e il 25 luglio 1261, il suo generale, Alessio Strategopoulus, conquistò Costantinopoli. L’Impero bizantino fu reintegrato nella sua vecchia capitale, su base ristretta, ma destinato a durare fino alla conquista turca del 1453.

Poiché nel 1204 la corona imperiale era andata a Baldovino I, un fiammingo, i veneziani avevano il diritto di scegliere un patriarca per Costantinopoli; scelsero Tommaso Morosini, un suddiacono di nobile origine veneziana. Papa Innocenzo III, pur scontento di non essere stato consultato, acconsentì alla scelta. Innocenzo e papi successivi cercarono di minimizzare il controllo veneziano del Patriarcato latino, con scarso successo. Mentre l’alto clero era veneziano o francese, i parroci rimasero greci. Per la maggior parte, si sottomisero al dominio dei vescovi latini, ma rimasero fedeli alla chiesa greca, in particolare al Patriarca ortodosso scelto a Nicea nel 1208, il cui successore tornò a Costantinopoli nel 1261.

Mentre i frati domenicani e francescani tentavano l’attività missionaria tra la popolazione greca, pochi erano disposti a seguirli. La violenza, l’avidità e l’oppressione dei crociati vittoriosi e del clero latino alienarono i greci. Solo l’imperatore Enrico di Hainault, con la sua moderazione e la sua eccezionale giustizia, ottenne il sostegno della popolazione. I suoi successori disdegnarono arrogantemente i greci. Il principale risultato del dominio latino a Costantinopoli è stato quello di solidificare l’ostilità ortodossa alla Chiesa occidentale.

Bibliografia: r. wolff, “The Latin Empire of Constantinople, 1204-1261,” in A History of the Crusades, ed. k. setton, 2a ed., vol. II (Madison 1969), 187-233. r. l. wolff, Studi sull’Impero latino di Costantinopoli (Londra 1976). m. angold, Chiesa e società a Bisanzio sotto i Comneni, 1081-1261 (Cambridge 1995). d. e. queller e th. madden, The Fourth Crusade: The Conquest of Constantinople, 2nd ed. (Philadelphia 1997). d. j. geanakoplos, Imperatore Michele Paleologo e l’Occidente 1258-1282: Uno studio in bizantina-latino relazioni (Cambridge, Mass. 1959).

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