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Gesù è abbastanza

Colossesi 1:15-20,

Egli è l’immagine del Dio invisibile, il primogenito di tutta la creazione. 16 Poiché per mezzo di lui sono state create tutte le cose, in cielo e sulla terra, visibili e invisibili, troni o domini o governanti o autorità: tutte le cose sono state create per mezzo di lui e per lui. 17 Ed egli è davanti a tutte le cose, e in lui tutte le cose tengono insieme. 18 Ed egli è il capo del corpo, della chiesa. Egli è il principio, il primogenito dai morti, affinché in tutto sia preminente. 19 Poiché in lui si è compiaciuto di abitare tutta la pienezza di Dio, 20 e per mezzo di lui si è riconciliato tutte le cose, sia in terra che in cielo, facendo la pace con il sangue della sua croce.

Appena ricordato nell’esortazione di oggi a stare attenti alle esagerazioni, permettetemi di celebrare brevemente l’importanza di questo passaggio prima di immergerci nei dettagli.

Colossesi 1: 15-20 è il passaggio più noto della lettera, e per una buona ragione. È uno dei punti più alti dell’intero Nuovo Testamento, e non è esagerato dire che questo è uno dei più grandi paragrafi della storia del mondo. È denso di verità fondante e onnicomprensiva, ed è coraggiosamente centrato su Cristo. Questi molto bene possono essere i più importanti sei versetti consecutivi nella Bibbia. Ecco il cuore della visione del mondo cristiano, non diluito, imballato strettamente in un breve paragrafo.

Studiosi e lettori laici hanno da tempo notato che, passando dai versetti 9-12, ai versetti 13-14, e poi ai versetti 15-20, c’è un cambiamento nel linguaggio di Paolo dalle sue frasi tipicamente lunghe e fluenti, a queste brevi e semplici dichiarazioni poetiche su Cristo.

Poiché questi sei versetti hanno quel tocco poetico — come un credo o un inno — alcuni interpreti hanno ipotizzato che Paolo lo abbia adottato dal culto della chiesa primitiva, e forse lo abbia adattato per i suoi scopi qui nella lettera. Forse. Non sarebbe un problema se così fosse. Ma non vedo alcuna buona ragione per pensare che sia più probabile che qualcun altro abbia composto queste righe oltre a Paul. La massiccia verità distillata qui in uno spazio così breve e frasi semplici è il genio teologico all’opera, e chiaramente Paolo, insieme a Luca e Giovanni, si erge come uno dei chiari giganti teologici che conosciamo dalla chiesa del primo secolo.

Anche questi sei versi sono accuratamente legati nel resto della lettera. Questo non è da parte nell’argomento della lettera. Questo è il cuore e il nucleo stesso dei colossesi, anzi della teologia di Paolo. La lingua qui è ripresa più avanti nella lettera:* Immagine ritorna in 3:10* Cristo al di sopra di ogni potenza, 2:15* Capo della chiesa, 2:19* la Pienezza della divinità in Cristo, 2:9* Riconciliazione, 1:22

Una caratteristica fondamentale, che è cresciuto su di me nel fresco del nostro studio di Colossesi, come chiesa, è l’importanza della parola “tutti” in questi sei versi, e in tutta la lettera. La parola greca per ” tutti “(tradotto” tutti”,” ogni “e” intero ” in vari punti della lettera) appare otto volte in questi sei brevi versi. È “il filo che lega insieme i versetti” (Moo, 111).

Il punto dell’inno, nelle parole di Colossesi 3:10, è ” Cristo è tutto, e in tutti.”Lo scopo del suo inno — questa meditazione sulla gloria di Cristo — nel flusso del libro di Colossesi è di dire che Gesù è abbastanza. Non con esagerazione, ma semmai con eufemismo. Il falso insegnamento di Colosse deve essere stato “tendente a mettere in discussione il ruolo esclusivo di Cristo nel fornire la crescita spirituale e la sicurezza, e, quindi, il suo ruolo esclusivo nell’universo in generale” (Moo, 111). Paolo risponde con questo incredibile inno, e in un certo senso dà il resto della lettera per disimballarlo. Il punto del poema: Cristo è tutto. Scopo: Cristo in abbastanza; non è necessario integrarlo con nulla.

Questa settimana è stato piuttosto un compito intimidatorio guardare il picco himalayano di Colossesi 1:15-20 e pensare a cercare di catturare i suoi elementi chiave per te in forma di contorno. Mi sono sentito sopraffatto in molti punti. Ma Dio era gentile e mi ha aperto gli occhi su qualcosa di profondamente biblico e importante che non avevo mai visto in questo testo. E ‘ su tutto il resto della Bibbia, ma non l’avevo mai assaggiato qui prima d’ora. Ecco dove siamo diretti alla fine. Ma abbiamo un processo in tre fasi, attraverso questo testo, per arrivarci. Ed è un viaggio meraviglioso.

Gesù è il Signore di tutta la creazione (versetti 15-17)

Egli è l’immagine del Dio invisibile, il primogenito di tutta la creazione. 16 Poiché per mezzo di lui sono state create tutte le cose, in cielo e sulla terra, visibili e invisibili, troni o domini o governanti o autorità: tutte le cose sono state create per mezzo di lui e per lui. 17 Ed egli è davanti a tutte le cose, e in lui tutte le cose tengono insieme.

Abbiamo detto “tutto” è il filo che lega questi versi insieme. Nota i” alls ” — cinque nei primi tre versi:* Gesù è il primogenito di tutta la creazione* In lui tutte le cose sono state create* Tutte le cose sono state create per mezzo di lui e per lui* Egli è prima di tutte le cose* In lui tutte le cose tengono insieme

Saltiamo dentro con il primo “tutto.”Che cosa significa che Gesù è “primogenito di tutta la creazione”? Alle nostre orecchie, duemila anni dopo, sembra semplicemente come se fosse nato per primo, o creato per primo. Il primogenito è il primo nato, giusto? Ma “per” all’inizio del versetto 16 non lo permetterà. Gesù non è nato o creato per primo, perché non è stato creato — se “tutte le cose” sono state create in lui, allora deve essere increato.

Mentre il termine “primogenito” deriva chiaramente dall’essere nato per primo, il significato che è venuto ad assumere è molto più ricco e profondo. In tutta la Bibbia, primogenito ha il significato di più significativo o, come vedremo nel versetto 18, preminenza — “primogenito dai morti, che in ogni cosa possa essere preminente” (versetto 18). (Come in Romani 8:29 e predestinò quelli che egli aveva preconosciuti, perché fossero conformi all’immagine del suo Figliuolo, per essere il primogenito fra molti fratelli.”)

Tuttavia, sospetto che Gesù sia” primogenito ” qui non sia stato totalmente sciolto da un senso molto importante di primogenitura, non solo in preminenza, ma nel tempo (o tecnicamente prima del tempo). Il versetto 17 riassume i versetti 15-16 dicendo: “Egli è prima di ogni cosa.”Certamente, come Dio, increato, sempre esistente-i vecchi credi dicono” generato, non fatto ” – Cristo è prima di tutte le cose. Ma è questo ciò che è in vista qui?

Qual è l’immagine di Dio?

Per rispondere a questo, dobbiamo chiederci cosa significa per Gesù essere “l’immagine del Dio invisibile.”Ecco come inizia il poema. Versetto 15: “Egli è l’immagine del Dio invisibile.”La parola” invisibile ” qui è utile per comprendere ciò che è in gioco con il concetto di “l’immagine di Dio.”

Ebrei e cristiani usano molto spesso questo linguaggio “immagine di Dio”, a causa della sua preminenza nel racconto della creazione in Genesi 1:27 (“Dio ha creato l’uomo a sua immagine / a immagine di Dio lo ha creato”), ma quante volte ci soffermiamo a chiedere che cosa significhi veramente questo?

Come sarebbe d’aiuto se aggiungessimo la parola “invisibile”? Siamo fatti “a immagine del Dio invisibile.”Trovo che sia illuminante. Accentuare l’invisibilità di Dio indica l’essenza di ciò che un’immagine è: visibile. E la visibilità è una proprietà della realtà creata. Dio è increato, invisibile. Il mondo è creato, visibile. La visibilità è creata e derivata, non originale. E Gesù qui si dice che sia l’immagine visibile del Dio invisibile.

L’implicazione è che proprio qui nel versetto 15, nel gettare Gesù come il Signore su tutta la creazione, non solo è la sua eterna Divinità in vista, ma anche la sua umanità. Il Figlio eterno e invisibile divenne visibile divenendo uomo. Questo è ciò che significa per Gesù essere l’immagine di Dio-l’immagine è collegata all’incarnazione — e questo dovrebbe essere ciò che ci dà il nostro orientamento nel discernere cosa significa essere fatti “a” immagine di Dio.

Tutta la Creazione in, attraverso e per Gesù

Gesù è l’immagine. Siamo nell’immagine. Che è almeno una parte, se non il tutto, di ciò che Paolo intende qui che tutte le cose sono in, attraverso, e per lui.

Prima che Dio creasse il mondo, progettò come sarebbe stato per lui stesso entrare come creatura nella persona di suo Figlio. L’umanità è come l’avatar reale di Dio. L’uomo è la creatura progettata da Dio per ciò che voleva essere e fare nel mondo da lui creato. Gesù, come Dio-uomo, è l’immagine visibile del Dio invisibile, che ha preconosciuto prima della fondazione del mondo come sarebbe stato per il Figlio eterno entrare come creatura, e in questo senso è “primogenito su tutta la creazione.”Non primogenito che era il primo uomo creato, ma “primogenito”, nel senso che il primo uomo, Adamo, è stato creato “a immagine di Dio” e Gesù è l’immagine di Dio (e non solo Colossesi 1:15, ma anche 2 Corinzi 4:4, “la luce del vangelo della gloria di Cristo, che è immagine di Dio”).

L’umanità potrebbe essere stata creata per ultima il sesto giorno, ma Dio ha fatto tutta la sua creazione, fin dal primo giorno, in vista della creazione del mondo per l’uomo, come uno dei quali un giorno sarebbe entrato nel suo mondo.

Quindi, prima che il Padre lavorasse insieme a suo Figlio per creare tutte le cose, aveva già in vista ciò che suo Figlio sarebbe stato come sua immagine nel mondo creato, e creò tutte le cose in vista di suo Figlio, attraverso l’agenzia di suo Figlio (lavorando insieme a lui nella creazione), e per suo Figlio — per onorare, glorificare e accentuare il suo supremo valore e maestà. Tutta la creazione è in Gesù, per Gesù e per Gesù. Il che significa che tutto nella tua vita si riferisce a Gesù. Spesso non vediamo come, ma il problema non è con il suo essere, ma il nostro vedere. Aiutiamoci a vicenda.

Anche i poteri del Male

Qual è dunque il significato di questa lista di coppie nel versetto 16, “in cielo e sulla terra, visibili e invisibili, che siano troni o domini o governanti o autorità”? Risposta: Gesù è veramente il Signore di tutti-anche di Satana e dei suoi poteri demoniaci.

Se qualcuno dovesse obiettare a questa visione esaustiva della sovranità e della supremazia di Cristo sulla creazione, una delle prime cose che potrebbe dire è: “Che dire degli angeli e del mondo degli spiriti? Ancora meglio, che dire dei demoni?”Potremmo sospettare che se ci fosse una parte della realtà che non era dentro, attraverso e per Gesù, sarebbero gli esseri spirituali che si sono ribellati a Dio.

Ma le poesie dicono no, anche loro. Qualunque domanda tu abbia. Qualunque dubbio possiate avere sulla sovranità e l’omni-rilevanza di Cristo, l’inno dice: “Sì, e anche questo.”Non ci sono molecole anticonformiste (R. C. Sproul), nessun pollice quadrato su cui Cristo risorto non dice: “Mio!”(Abraham Kuyper).

Sostenere tutte le cose

Un ultimo “tutto” nei versetti 15-17 (la fine del versetto 17): “In lui tutte le cose tengono insieme.”Questo deriva da ciò che abbiamo detto sulla supremazia, la centralità e la preminenza di Cristo in tutta la creazione, ma è distinto e vale la pena chiarire. Non solo Gesù era in vista e l’agente e la meta di tutta la creazione, ma anche “tiene tutte le cose insieme.”Gesù” sostiene l’universo con la parola della sua potenza” (Ebrei 1:3). Non solo il suo coinvolgimento è esaustivo nella creazione, ma anche in ogni momento di ogni giorno. Non fa l’orologio e se ne va. Lo tiene tra le mani e lo tiene attivamente ticchettio con la sua stessa vita ogni singolo secondo di ogni singolo giorno.

E così siamo in soggezione della Signoria assoluta di Cristo su tutta la realtà, anche su Satana e sui demoni. Non solo egli è attualmente Signore, ma in lui, e per mezzo di lui, e per lui è stato creato tutto, ed egli tiene tutto insieme ogni momento. Ed è l’immagine di Dio nel mondo. Tutta la realtà è messa a punto per l’ingresso di Dio stesso nella sua creazione. Questo è #1-tutto l’universo è calibrato per la venuta di Cristo. Ora #2-ciò che ottiene quando entra in.

Gesù è l’agente di ogni salvezza (versetti 18-20)

Ed è il capo del corpo, della chiesa. Egli è il principio, il primogenito dai morti, affinché in tutto sia preminente. 19 Poiché in lui si è compiaciuto di abitare tutta la pienezza di Dio, 20 e per mezzo di lui si è riconciliato tutte le cose, sia in terra che in cielo, facendo la pace con il sangue della sua croce.

Per quanto sia impressionante per Cristo essere Signore di tutto ciò che esiste in questo mondo, in termini così assolutamente esaustivi e senza restrizioni, è ancora più impressionante che egli sia Signore di tutti nel mondo a venire. Egli è “primogenito” non solo nella prima creazione, ma anche nella creazione ultima, i nuovi cieli e la nuova terra, come capo del corpo del popolo redento per il quale è progettato il nuovo mondo. Il primo mondo è stato progettato per il suo ingresso. Il nuovo mondo è progettato per il suo regno senza fine come supremo su tutti e capo di questo corpo chiamato chiesa.

La logica del poema è che, come impressionante è il suo ruolo nella creazione (tutte le cose in, attraverso, e per lui), ancora più impressionante è la sua relazione con la nuova creazione — non il mondo provvisorio che è stato (ed è ancora), ma il mondo pieno e finale che deve venire (ed è già qui in forma di seme in Cristo risorto e il suo popolo redento).

Tanto grande quanto lo è per Cristo essere l’immagine stessa di Dio in cui, per mezzo del quale, e per il quale tutte le cose esistono, il suo ruolo nei confronti della chiesa è ancora più significativo. Come dice Paolo nella sua lettera di accompagnamento, Efesini, è “per mezzo della chiesa la molteplice sapienza di Dio potrebbe ora essere resa nota ai governanti e alle autorità nei luoghi celesti” (Efesini 3:10). E la chiesa è il popolo tra cui la gloria e la lode di Dio raggiungono il loro apice. “Ora a colui che è in grado di fare molto più di tutto ciò che chiediamo o pensiamo, secondo la potenza che opera in noi, a lui sia la gloria nella chiesa e in Cristo Gesù per tutte le generazioni, nei secoli dei secoli” (Efesini 3:20-21).

Che Gesù è capo significa che egli è leader e provveditore per la chiesa. E che ha un corpo di persone significa che non è solo nella nuova era. Un popolo è con lui. Ma come succede?

Come ha fatto la pace

Il cuore di questa seconda parte del poema, che celebreremo a Tavola tra pochi minuti, è che Gesù ha fatto la pace con il sangue della sua croce. C’è una massiccia assunzione tra la prima parte e la seconda parte del poema: il peccato. L’orrore dell’umanità è che la creatura fatta a immagine di Dio si sia ribellata a Dio. Abbiamo fatto la guerra proprio a quello che dovevamo vivere per riflettere. Abbiamo fatto la cosa più irrazionale, patetica, malvagia che potevamo fare: diffidavamo di colui che è infinitamente degno di fiducia e abbiamo scelto di andare per la nostra strada, direttamente nella distruzione. Questo è il motivo per cui viviamo in un mondo di guerra e caos.

Così, quando l’eterno Figlio di Dio prende finalmente il suo avatar reale (per così dire) ed entra nel mondo come colui in cui e attraverso il quale e per il quale esiste il mondo, la sua missione è di fare la pace-non uccidendo i nemici di suo Padre, ma rinunciando alla propria vita per espiare il loro peccato contro il suo Padre infinitamente degno. Ha versato il proprio sangue in grazia al posto del loro sangue che è stato versato eternamente in giustizia.

Saranno tutti salvati?

Così ora, non solo è tutta la realtà creata in, attraverso e per Gesù, ma tutta la redenzione, tutta la salvezza, è in lui, attraverso di lui e per lui (quelle tre preposizioni appaiono in ogni sezione). Ma data la visione espansiva di questo poema-con “tutto” che è il filo che lo lega insieme-potresti ragionevolmente chiedere: “Se Gesù è l’agente di tutta la redenzione, allora tutte le persone sono salvate? Ha egli, o riconcilierà tutte le cose a se stesso, in modo tale che tutte le persone, e tutti gli spiriti per quella materia-sia sulla terra che nei cieli-alla fine abbiano pace con lui e siano salvati eternamente?

Cosa si intende qui non è che tutti sono salvati (Paolo rende normale dopo che l’ira di Dio è venuta a coloro che non mettere fuori il vecchio sé, Colossesi 3:5-10), ma che tutte le cose, tutta la creazione, restaurato dall’opera di riconciliazione di Cristo (come i Romani 8:19-22), e che coloro che rifiutano Gesù vengono inviati a “tenebre di fuori” (Matteo 8:12; 22:13; 25:30) e non sono inclusi nel regno riconciliato.

Un altro modo per dirlo è che non manca la potenza e la disponibilità per tutti gli uomini della pacificazione di Cristo, ma sono coloro che abbracciano la sua opera salvifica che vivranno con lui nel suo mondo completamente riconciliato e rinnovato, mentre coloro che lo rifiutano sono cacciati fuori dal regno della pace. E cosa fa la differenza?

3) Gesù è al centro di tutte le soddisfazioni finali (versetti 19-20)

Questo è ciò che si sentiva così fresco questa settimana. Non solo egli è Signore di ogni creazione e agente di ogni salvezza, ma è la fonte e il centro di tutta la soddisfazione finale della nostra anima. E dove lo vediamo è in due frasi nei versi 19-20.

In primo luogo, ” riconciliarsi con se stesso.”Riconciliare significa rimuovere la barriera e ripristinare la relazione. Il godimento della relazione è l’obiettivo. Quando Gesù fa la pace con il sangue della sua croce, non ci restituisce alla creazione per goderne come soddisfazione finale; ci riconcilia con se stesso. Sì, gli uni agli altri. Sì, alla creazione. Ma alla fine a lui. Lui è l’obiettivo finale.

Secondo, ” tutta la pienezza. Versetto 19: “In lui si compiacque di abitare tutta la pienezza di Dio.”Tutta la pienezza di Dio — che ha reso Dio sommamente e infinitamente felice nella comunione della Trinità da tutta l’eternità-tutta la pienezza è in Gesù, e attraverso di lui, gustiamo la pienezza stessa di Dio come la nostra soddisfazione finale. Tutta la pienezza di Dio è in Gesù non solo per una redenzione efficace, ma anche per la nostra eterna soddisfazione in lui. Non c’è gioia, né bontà, né misericordia in Dio che dobbiamo bypassare Cristo per accedere. Tutta la pienezza, tutta la gioia, è in lui.

E così Paolo prega in Efesini 3:16-19, che

secondo le ricchezze della sua gloria conceda di essere fortificati con potenza per mezzo del suo Spirito nel vostro essere interiore, in modo che il Cristo abiti per la fede nei vostri cuori — e così, radicati e fondati nella carità, siate in grado di comprendere con tutti i santi quale sia l’ampiezza, la lunghezza, l’altezza e la profondità, e conoscere l’amore di Cristo che sorpassa ogni conoscenza, che siate ricolmi di tutta la pienezza di Dio.

Tutta la pienezza di Dio è in quest’uomo Gesù. Piena umanità e pienezza della deità. Ci meravigliiamo della sua grandezza, della sua potenza e della sua omni-rilevanza, e ci sciogliiamo davanti alla sua grazia, alla sua misericordia e alla sua mitezza, e tutto ciò che si riunisce in un’unica persona spettacolare — tutta la pienezza di Dio in questo Dio-uomo — che un giorno vedremo e conosceremo più pienamente e godremo senza ostacoli per tutta l’eternità.

Egli è creatore, e non solo. Ed egli è redentore, e di più. Egli è il tesoro supremo che può soddisfare le nostre anime per tutta l’eternità. Siamo stati creati per lui, per gustare in lui tutta la pienezza di Dio. E ci ha riconciliati per se stesso, per il rapporto con lui. E quella relazione è il motivo per cui facciamo male, perché vogliamo, perché desideriamo, perché desideriamo. Il nostro cuore sarà inquieto finché non troverà riposo in colui che ha fatto la pace attraverso il sangue della sua croce.

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