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Galleria Nazionale d’Arte

Biografia

Non fino a quando la grande mostra montato a Parigi nel 1978, è stato possibile stabilire una convincente corpo funziona in modo sicuro attribuito alle tre fratelli Le Nain–Antoine (c. 1600-1648), Luigi (c. 1600/1603-1648), Mathieu (1607-1677)–e per separare il lavoro dei loro seguaci e imitatori. Jacques Thuillier, organizzatore di Les frères Le Nain (Galeries nationales du Grand Palais, Parigi, 1978-1979), resistette alla tentazione di distinguere le mani dei tre Le Nain e non assegnò nomi nel suo catalogo. Pierre Rosenberg, nel suo catalogo del 1993 dell’opera di Le Nains, colse l’opportunità e la sfida offerta dalla mostra, assimilò la letteratura risultante e assegnò opere a ciascun fratello, in alcuni casi con inevitabili riserve. I tre Le Nain condividevano uno studio parigino, e sebbene alcune opere siano firmate e datate dal 1641 in poi, è solo come “Lenain”, senza un nome.

I tre fratelli Le Nain nacquero a Laon, in Piccardia, al confine francese con i Paesi Bassi spagnoli. Si dice che abbiano imparato i rudimenti del loro mestiere da un pittore straniero a Laon. Ad un certo punto, alla fine del 1620, i fratelli partirono per Parigi, dove si stabilirono nel quartiere di Saint-Germain-des-Prés. Nel 1629 Antoine, probabilmente il maggiore, è registrato come essere stato ricevuto come maestro pittore nella corporazione dei pittori a Saint-Germain-des-Prés, la creazione di uno studio che ospitava apprendisti e suoi due fratelli come assistenti. Una serie di decorazioni eseguite per la cappella del convento dei Petits-Augustins sopravvive e sembra essere una prima opera collettiva (Rosenberg 1993, nn. 1-4). Mentre rimane poca documentazione, si può supporre che all’inizio del 1630 i fratelli godessero di una solida reputazione nella capitale. Nel 1632 Antoine è registrato come aver ricevuto la prestigiosa commissione ritratto ufficiale per gli assessori di Parigi (posizione sconosciuta). Antoine sembra essersi specializzato in ritratti e scene di genere. Nel 1633 Mathieu fu incaricato di decorare la Cappella della Vergine nella chiesa di Saint-Germain-des-Prés (luogo sconosciuto), e seguirono altre commissioni ecclesiastiche, tra cui Notre Dame. Nello stesso anno fu nominato peintre ordinaire de la ville de Paris, forse con la responsabilità della conservazione dei dipinti della città. Mathieu, che visse molto più a lungo dei suoi fratelli, era richiesto come pittore religioso, ma alcune mitologie possono anche essere attribuite a lui. Secondo quanto riferito all’inizio o alla metà degli anni 1640 dipinse ritratti della regina Anna d’Austria (1601-1666) e del cardinale Mazzarino (1602-1661) (entrambi località sconosciuta), e sembra che abbia eseguito un numero significativo di scene di genere. Louis dipinse alcune opere religiose, ma principalmente la sua produzione era in dipinti di genere.

La maggior parte del lavoro dei tre fratelli, tuttavia, era dedicata alla rappresentazione di scene di genere di vita contadina, una tensione naturalistica nella pittura francese che aveva pochi precedenti. La loro maggiore produzione di scene di genere, alcune date portanti, dopo intorno al 1640 evidenzia una fiorente domanda di questo tipo di pittura nel fiorente mercato dell’arte della Parigi seicentesca. Nulla si sa circa la loro provenienza precoce, però, quindi non abbiamo idea della loro clientela o come queste scene sono stati compresi o apprezzati. Tutti e tre i fratelli furono membri fondatori dell’Académie royale de peinture et de sculpture nel 1648, anno in cui sia Louis che Antoine soccombettero a quella che si ritiene fosse una malattia contagiosa. Mathieu ha continuato la sua carriera artistica, anche se nessun lavoro di questo periodo successivo sono datati. Fu ricevuto nell’Ordine di San Michele nel 1662 ma espulso nel 1663; nel 1666 fu imprigionato per aver indossato impropriamente il collare dell’ordine.

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