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Danzica

Quando si parla di residente più famoso di Danzica, non solo devi decidere quale nome usare – Johannes Hevelius se sei tedesco o Jan Heweliusz in polacco – ma come esattamente accreditarlo prima. Come un birraio popolare? Un astronomo di successo? Un inventore prolifico? Il sindaco di Danzica? Il Da Vinci della Polonia?
Con un curriculum del genere ha senso che Danzica abbia dedicato il 2011 – il 400 ° anniversario della nascita di Hevelius – a onorare quello che una pubblicazione locale chiamava ” L’uomo del millennio.”Normalmente riconosciuto con una settimana ogni anno, Hevelius è stato aggiornato a un anno intero di attività, eventi e celebrazioni per onorare tutti i suoi successi.

Un estratto da un ritratto del 1677 di Johannes Hevelius, dipinto dal collega danzica Daniel Schultz.

Una vita a Danzica

Nato a Danzica nel 1611 in una ricca famiglia di lingua tedesca, Hevelius era uno dei tre fratelli e sei sorelle e l’unico figlio maschio a raggiungere l’età adulta. I figli tedesco-cechi di Abraham Howelcke e Kordula Hecker ebbero un’educazione privilegiata, e Hevelius fu mandato in un collegio a nord di Bydgoszcz, dove imparò il polacco. Più tardi in Palestra (scuola media) Hevelius è stato insegnato da Peter Cruger, che ha incoraggiato il ragazzo precoce fascino con la matematica e l’astronomia.
Anche se Hevelius ha scelto di perseguire legge presso l’Università di Leida in Olanda, il suo interesse per l’astronomia è stato sempre in prima linea nella sua mente. Dopo aver lasciato la scuola Hevelius viaggiò in giro per l’Europa alla ricerca di importanti astronomi come Pierre Gassendi e Ismael Boulliau prima che i suoi genitori lo chiamassero a casa – poco prima della sua destinazione finale, Galileo in Italia.
La convocazione a Danzica significava che Abraham e Kordula erano pronti per Hevelius per rilevare la fabbrica di birra di famiglia. Hevelius fece proprio questo, sposando la vicina Katherine Rebeschke nel 1635 e abbracciando la tradizione familiare della birra. Tuttavia, nonostante la sua devozione alla birra (la famiglia Hevelius produceva la famosa birra locale Jopen e Johannes dirigeva la gilda locale della birra), la spinta dell’astronomia non poteva ignorare.

Risultati astronomici

Un diagramma dell’osservatorio di Hevelius nel 1673. Non un cattivo set-up!

La combinazione di un’eclissi di sole nel 1639 e le suppliche del suo ex insegnante, Peter Crüger, di riprendere il suo interesse per le stelle ispirarono Hevelius a riprendere il suo hobby precedente ancora una volta. Nel 1641, costruì un osservatorio sul tetto della sua casa dove lavorò alla creazione di strumenti per lo studio dell’astronomia che superarono rapidamente qualsiasi cosa vista in Europa, incluso un telescopio di 150 piedi costruito sulla riva del Mar Baltico. Macinare a mano le proprie lenti e creare i propri sestanti era parte del compito quotidiano di osservare le stelle a casa Hevelius.

Con questi strumenti fatti in casa, Hevelius divenne rapidamente un maestro della sua scienza, scoprendo numerose costellazioni e comete, documentando ampiamente la topografia della luna e osservando le fasi di Mercurio e le macchie sul sole. Queste scoperte e osservazioni hanno portato Hevelius a pubblicare 20 opere in latino che dettagliano le sue scoperte, molte usando le sue illustrazioni ben fatte.
Non sorprende che il lavoro di Hevelius e lo straordinario osservatorio catturarono l’attenzione dei suoi pari, e fu eletto alla Royal Society di Londra nel 1664 (il primo polo nella storia della Società). Ricevette anche la visita di Edmund Halley, scopritore della Cometa di Halley, che cercò di confrontare l’uso di Hevelius di un sestante con mirino aperto con l’uso di un sestante con mirino telescopico. Il vincitore? Hevelius dimostrò di poter valutare le posizioni delle stelle senza un telescopio con la stessa facilità (e precisione) con cui Halley poteva farlo.

Obiettivi di coppia-Hevelius e la sua 2a moglie, Elżbieta, in una data: fare osservazioni astronomiche congiunte.

Nel corso del suo lavoro in astronomia, Hevelius è stato anche pesantemente coinvolto in questioni comunali a Danzica. Nel 1640, divenne amministratore della chiesa di Santa Caterina e servì per un decennio come giurato di corte. E dal 1651 fino alla sua morte, Hevelius fu consigliere per la città di Danzica.
Nonostante i suoi numerosi ruoli nella città e la gestione di un birrificio di successo, pagare per la sua ricerca richiesto Hevelius a cercare il patrocinio di re e regine polacche al fine di ottenere un sostegno finanziario. Il re Jan Kazimierz e la regina Maria Ludwika furono i primi reali a visitare l’osservatorio, e il re Jan III Sobieski il primo a dare a Hevelius uno stipendio annuale permanente per il suo lavoro – Questo potrebbe spiegare perché Hevelius chiamò una costellazione Scutum Sobiescianum (scudo di Sobieski). Hevelius ha anche attirato uno stipendio annuale dal re francese Luigi XIV.
Il denaro non era l’unico ostacolo per Hevelius. Nel 1662, perse la moglie di lunga data Katherine, che per molti anni aveva gestito l’azienda di birra di famiglia in modo che suo marito potesse concentrarsi sull’astronomia. Un anno dopo il 52enne Hevelius sposò la sedicenne Elizabeth Koopman, che divenne rapidamente partner e alleato nel lavoro di Hevelius (molti considerano Koopman la prima astronoma donna e la Madre delle carte lunari). Tra il dare alla luce quattro figli, ha gestito l’osservatorio e, dopo la sua morte, completato il loro catalogo creato congiuntamente di 1.564 stelle chiamato Prodromus Astronomiae. È commemorata in astronomia prestando il suo nome a un pianeta minore e, in modo eccitante, a un cratere su Venere.
La tragedia colpì di nuovo la famiglia quando un incendio devastò l’osservatorio nel 1679; tutti gli strumenti e gli strumenti di Hevelius furono distrutti nell’incendio. Sebbene riparò rapidamente lo spazio in tempo per osservare la grande cometa del 1680 (e chiamò la costellazione dei Sestani in onore dei suoi strumenti distrutti) la sua salute fu permanentemente danneggiata dallo shock del disastro e Hevelius morì il giorno del suo 76 ° compleanno nel 1687.

Un’incisione dal Firmamentum Sobiescianum (parte del Prodromus Astronomiae) pubblicato nel 1690, con Hevelius che presenta il suo atlante stellare a Dio e ad altri nel pantheon astronomico. Nota gli animali casuali in basso a sinistra che si sono presentati per l’occasione, inclusi alcuni canini che hanno portato il proprio pranzo.

Oggi, l’eredità di Hevelius può essere vista in tutta la Polonia e nel mondo. Altri astronomi hanno chiamato un cratere lunare e un asteroide dopo lo scienziato, e la sua designazione di IH Cassiopeiae è ancora in uso frequente oggi. Sia la Marina polacca che i transatlantici polacchi hanno nominato navi in suo onore.

Dove vedere l’eredità di Hevelius a Danzica?

Monumento di Hevelius a Danzica.

Nonostante siano passati oltre 300 anni dalla sua morte e dalla distruzione della seconda guerra mondiale, è ancora possibile trovare tracce di Hevelius in città, siano essi luoghi in cui visse, lavorò e ora riposa o monumenti all’uomo.
In particolare, il Centrum Hevelianum è un favoloso museo astro-scientifico, che prende il nome da Hevelius, e progettato per insegnare alle nuove generazioni di astro-fisica! Il sito della fabbrica di birra della famiglia Hevelius e casa è segnato vicino Gdańsk Główny.
In quella stessa zona si trova il monumento di Hevelius (vedi foto) e alcuni bellissimi murales di marone e oro raffiguranti alcune delle sue mappe stellari. Qui è indicato dalla versione polacca del suo nome: Jan Heweliusz. Non sorprende che “L’uomo del Millennio” di Danzica abbia anche una strada che porta il suo nome, ul. Jana Heweliusza, che va da Danzica Głowny verso il nord della città vecchia di Danzica.
A pochi isolati di distanza si trova la Chiesa di Santa Caterina, dove Hevelius è ora sepolto. ul. Piwna (inglese: Beer Street) è stato, per lungo tempo, chiamato ul. Jopengasse dopo la birra prodotta dal birrificio di Hevelius.

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