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Commento Biblico

ESEGESI:

CONTESTO:

Capitolo 17 racconta i peccati del popolo di Giuda (17:1-4) e promette che chi si fida dei poteri umani sarà come arbusti secchi nel deserto, ma chi confida nel signore sarà “come un albero piantato lungo l’acqua” (17:8)—per coloro che si sono allontanati dal signore, infatti, “abbandonato il signore, la primavera delle acque della vita” (17:13).

L’ultima parte del capitolo 17 (versetti 19-27) è un preludio particolarmente appropriato al nostro testo. In questi versetti, il Signore comanda al popolo di Giuda di osservare il sabato santo, e promette prosperità a coloro che lo fanno e un fuoco divorante a coloro che non lo fanno. Questa stessa promessa di prosperità per i fedeli e punizione per il male si riflette nel nostro testo.

Geremia fu un profeta attivo per i quattro decenni che portarono al sacco di Gerusalemme nel 587 a.C. e all’inizio dell’esilio babilonese. Gli studiosi ritengono che gli editori hanno continuato ad aggiungere al libro dopo la morte di Geremia. Non siamo sicuri se il capitolo 18 è stato scritto prima dell’esilio (Thompson, 432) o durante l’esilio (Stulman, 182).

Il nostro testo costituisce un avvertimento e una supplica di Yahweh a Giuda. L’avvertimento è che la continua infedeltà porterà disastro, ma la supplica offre la speranza di prosperità a coloro che sono fedeli.

Sullo sfondo ci sono le promesse del patto di un tempo. L’alleanza iniziale fu stabilita tra Dio e Abramo. Dio chiese ad Abramo di lasciare la casa di suo padre e di andare nel paese che Dio gli avrebbe mostrato. In cambio, Dio promise di fare di Abramo una grande nazione e di benedirlo e di renderlo una benedizione per tutte le famiglie della terra (Genesi 12:1-3). Anche se la parola patto non fu usata in quella transazione, porta i segni di un patto, perché Dio delineò ciò che Abramo avrebbe dovuto fare e ciò che Dio avrebbe fatto per Abramo. In seguito, Dio si impegnò a dare la terra dal fiume d’Egitto al fiume Eufrate ad Abramo (Genesi 15:18). In seguito ancora, Dio fece alleanza con Abramo per farlo padre di molte nazioni, anche se Abramo era vecchio e non aveva figli se non Ismaele, suo figlio da una schiava. Come parte del patto, Dio promise di dare ad Abramo la terra di Canaan. Dio richiese ad Abramo di osservare la circoncisione per se stesso e per tutta la sua progenie maschile e per i membri della sua famiglia, inclusi gli schiavi (Genesi 17:1-14).

Dio rinnovò l’alleanza con Mosè (Esodo 24) e Giosuè (Giosuè 24) e Jehoiada (2 Re 11) ed Ezechia (2 Cronache 29:10 e Giosia (2 Re 23:3) e Davide (2 Samuele 7:12-17).

Il popolo di Israele/Giuda era giunto a credere che queste promesse del patto garantissero loro un rapporto privilegiato con Yahweh che assicurasse la loro prosperità—ma il nostro testo ricorda loro che il patto è una proposta a due vie. Dio li ha scelti, ma hanno la responsabilità sotto il patto di obbedire a Dio. Se non sono fedeli, Dio non ha alcun obbligo di prendersi cura di loro. Il nostro testo chiarisce che il comportamento del popolo di Giuda è cruciale per il loro futuro. Proprio come in 17:19-27, SE sono fedeli, ALLORA prospereranno—ma SE sono infedeli, ALLORA soffriranno. Mentre il Signore è onnipotente, il Signore ha scelto di dare a queste persone il potere di scegliere il loro destino. Tutto dipende dalla loro decisione.

GEREMIA 18:1-4. LÈVATI E SCENDI ALLA CASA DEL VASAIO

1La parola che fu rivolta a Geremia dal Signore, dicendo: 2alzi, scendi alla casa del vasaio, e quivi ti farò udire le mie parole. 3allora scendo a casa del vasaio, ed ecco, egli stava facendo un lavoro sulle ruote. 4quando il vaso che aveva fatto dell’argilla era rovinato in mano al vasaio, ne fece di nuovo un altro vaso, come gli pareva bene fare it.to lui.

“La parola che venne a Geremia da Yahweh” (v. 1). La parola di Dio è potente. Nella creazione, “Dio ha detto,’ Sia la luce, ‘e c’era la luce” (Genesi 1:3). “Dio disse:’ Sia una distesa… ‘ and ed è stato così “(Genesi 1: 6-7). La parola di Dio riunì le acque in un unico luogo (Genesi 1:9). La parola di Dio ha prodotto vegetazione (Genesi 1:11-13). La parola di Dio ha messo le luci nel cielo (Genesi 1:14-19). La parola di Dio creò gli animali (Genesi 1: 20-25) e gli esseri umani (Genesi 1:26-27).

Dio ha parlato direttamente agli esseri umani fin dall’inizio, chiedendo all’uomo nel giardino: “Dove sei?”(Genesi 3: 9) – e ad Abramo: “Esci dal tuo paese, dai tuoi parenti e dalla casa di tuo padre, nel paese che ti mostrerò. Farò di voi una grande nazione. Ti benedirò e renderò grande il tuo nome. Sarai una benedizione “(Genesi 12: 1-2) – e a Mosè, ” Non avvicinarti. Togliti i sandali dai piedi, perché il luogo in cui stai è terra santa” (Esodo 3:5).

Ma Dio ha rivelato più spesso la sua parola ai suoi profeti, che allora avevano la responsabilità di annunciare la parola di Dio al popolo. Geremia ha ricevuto la parola del Signore fin dall’inizio di questo libro (1:2, 4, 11; 2:1; 7:1; 11:1; 13:8; 14:1; 16:1)—e annunzia la parola del Signore fin dal principio di questo libro (2:4, 31; 9:20; 10:1)—ma il popolo ha rigettato la parola del Signore per molto tempo (8: 9).

“Alzati, scendi alla casa del vasaio e là ti farò ascoltare le mie parole” (v. 2). Yahweh ha rivelato la parola di Dio a Geremia attraverso le cose ordinarie: il ramo di un mandorlo (1:11) e un calderone bollente (1:13). Ora Dio sceglie di rivelare la parola di Dio attraverso uno degli aspetti più ordinari della vita in quei tempi: la ceramica.

Nel mondo antico, la ceramica era ovunque. Le persone usavano barattoli di argilla per la conservazione e la cottura. Hanno usato tegole di argilla per tetti. Hanno usato mattoni di argilla per rivestire i loro forni. Hanno usato figurine di argilla per le decorazioni-e anche per i giocattoli. Il vasaio era uno degli artigiani più importanti della comunità. Dio sta preparando Geremia per una lezione a oggetti-rivelando la parola di Dio usando la ceramica come esempio—e la gente sarà ricordata di questa lezione ogni volta che vedono un barattolo di argilla.

” Poi sono sceso alla casa del vasaio, ed ecco, stava facendo un lavoro sulle ruote “(v. 3). C’erano due tipi di ruote da vasaio: una conosciuta come ruota lenta e l’altra conosciuta come ruota veloce. La ruota veloce ha una grande pietra circolare parallela al terreno vicino ai piedi del vasaio e una piccola pietra circolare, un po ‘ come un tavolo circolare, vicino alle mani del vasaio. Le due pietre sarebbero collegate da un albero verticale. Il vasaio spingeva la grande pietra inferiore con i piedi, facendola ruotare, e la pietra superiore, collegata da un albero alla grande pietra, ruotava alla stessa velocità.

Il genio di un tale sistema è che la pesante pietra di fondo funge da volano, lisciando il movimento di entrambe le pietre. Se il vasaio lavorasse con due pietre leggere, il movimento di rotazione sarebbe a scatti. Tuttavia, la pesante pietra inferiore aggiunge slancio, facendo girare la ruota in un movimento fluido. Sarebbe molto più difficile fare ceramiche attraenti senza quel movimento fluido.

“Quando il vaso che aveva fatto con l’argilla fu rovinato nella mano del vasaio, ne fece di nuovo un altro vaso, come gli parve bene di farlo” (v. 4). Questa è la prima parte dell’oggetto lezione di Yahweh-l’oggetto, per così dire. Yahweh rivelerà la seconda parte della lezione oggetto-la lezione o applicazione-nel versetto 6.

Mentre Jeremiah osserva, il vasaio determina che il pezzo di argilla sulla ruota del vasaio non è soddisfacente, quindi rielabora l’argilla in un altro recipiente.

Non sappiamo quale fosse il difetto del pezzo originale. Potrebbe essere che l’argilla fosse troppo bagnata o asciutta. Potrebbe essere che ci fosse una piccola pietra o altro oggetto estraneo incorporato nell’argilla.

Qualunque sia il problema, il vasaio deve distruggere il pezzo imperfetto prima di forgiare l’argilla in un nuovo pezzo. Deve prendere il pezzo imperfetto in entrambe le mani e accartocciarlo in modo che diventi di nuovo un pezzo di argilla. Deve lavorare il nodulo in entrambe le mani fino a quando non ha una consistenza liscia. Potrebbe aver bisogno di aggiungere acqua per renderlo più flessibile-o aggiungere argilla per dargli più integrità strutturale. Solo dopo questa attenta preparazione può ricominciare a creare una nuova, più perfetta, nave.

È importante notare che il vasaio non lancia il pezzo imperfetto in un mucchio di scarti, per non essere mai più visto. L’argilla è ancora utilizzabile, quindi il vasaio inizia quello che sembra essere un processo distruttivo ma è in realtà un processo creativo.

Se l’argilla fosse animata (viva), potrebbe protestare per questo trattamento approssimativo. Quando il vasaio prende l’oggetto imperfetto nelle sue mani e inizia il processo di trasformarlo in un pezzo di argilla, l’argilla potrebbe protestare che il vasaio lo sta danneggiando—o che l’argilla è più utile come un vaso imperfetto che come un pezzo di argilla. Potrebbe combattere gli sforzi del vasaio per riportarlo al suo stato di grumo precedente.

Certo, l’argilla è inanimata e non ha voce—non può resistere agli sforzi del vasaio. Ma questa piccola lezione di oggetti non riguarda davvero l’argilla ma le persone-vedi il versetto 6 qui sotto.

L’immagine di Dio come vasaio appare in diversi punti della Bibbia: Genesi 2: 7; Isaia 29:16; 45:9; 64:8; Romani 9:20-24.

GEREMIA 18:5-6. SEI TU NELLA MIA MANO, CASA D’ISRAELE

5allora mi fu rivolta questa parola del Signore: 6 Casa d’Israele, non posso io fare con te come questo vasaio? dice il Signore. Ecco, come l’argilla nelle mani del vasaio, così voi siete nelle mie mani, casa d’Israele.

Questi versi costituiscono la seconda parte della lezione oggetto-la lezione o applicazione. Proprio come il vasaio trasformò il vaso imperfetto in un pezzo di argilla e ricominciò a modellare un vaso utilizzabile, così Yahweh farà con Israele—a questo punto nel tempo il Regno meridionale, Giuda.

Questo è uno di quei messaggi di buone notizie/cattive notizie. La cattiva notizia è che Giuda sta per passare attraverso quello che sembra essere un processo distruttivo. Tuttavia, la Buona Notizia è che, nelle mani di Yahweh, il processo sarà creativo piuttosto che distruttivo. Il Signore creerà un popolo nuovo e fedele dal resto del popolo vecchio e peccatore. Questo è, alla fine, un messaggio di speranza per un popolo in circostanze difficili.

GEREMIA 18:7-10. ALLORA mi PENTIRÒ

7In quale istante parlerò di una nazione e di un regno, per sradicarla, distruggerla e distruggerla; 8 se quella nazione, riguardo alla quale ho parlato, si convertirà dal suo male (ebraico: ra·ah), mi pentirò del male (ebraico: ra·ah) che ho pensato di fare loro. 9 In quale istante io parlerò di una nazione e di un regno, per edificarla e piantarla; 10 se fanno ciò che è male ai miei occhi, pur di non ubbidire alla mia voce, io mi pentirò del bene di cui ho detto che avrei giovato loro.

Nei versetti 5-6, Yahweh parlava specificamente di Israele. Tuttavia, i versetti 7-10 lo estendono a qualsiasi nazione. Il Signore è sovrano su tutte le nazioni, che riconoscano o meno la sua Signoria. Yahweh ha il potere di sollevare e abbattere senza rispettare i confini nazionali.

Questi versi offrono sia la speranza (vv. 7-8) e di avvertimento (vv. 9-10). Il destino delle nazioni non è scolpito nella pietra. Yahweh potrebbe progettare di distruggere una nazione, ma cambierà questa decisione se quella nazione “si convertirà dal loro male” (v. 8). D’altra parte, Yahweh potrebbe pianificare di benedire una nazione, ma cambierà questa decisione se la nazione inizia a fare il male (v. 10).

Ciò significa che Yahweh sta dando a Israele (e a tutti noi) una grande quantità di potere per determinare il nostro destino. “L’argilla non può sfidare il vasaio, ma Israele può agire affinché Yahweh cambi” (Huey, 180). Israele, affrontando il disastro dei Babilonesi, può cambiare le sue vie e godere della protezione di Yahweh.

GEREMIA 18:11. ORA OGNUNO TORNI DALLA SUA VIA MALVAGIA

11 Ora, parla agli uomini di Giuda e agli abitanti di Gerusalemme, dicendo: Così dice il Signore: Ecco, io ordino contro di voi il male e escogito contro di voi un piano; ora ognuno torni dalla sua via malvagia e corregga le tue vie e le tue azioni.

Nei versetti 7-10, Yahweh ha chiarito che le nostre azioni influenzano le sue decisioni. Ora dice a Geremia di avvertire il popolo di Giuda che sta tramando il male-preparando il giudizio-contro di loro. Egli dice inoltre Geremia di dire loro di cambiare le loro vie prima che sia troppo tardi in modo che il Signore potrebbe allontanarsi dalla punizione che egli ha progettato per loro. La loro unica speranza è di allontanarsi dal male e verso il Signore.

” Oggi le persone sono divenute abili nel trovare un modo per eludere l’assunzione di responsabilità per gli effetti delle loro scelte morali…. C’è sempre qualcuno o qualcos’altro da incolpare…. Il compito del predicatore è quello di portare le persone ad accettare la loro responsabilità morale di creare il mondo in cui viviamo” (Hoppe, 424-425). Vorrei aggiungere che è anche compito del predicatore mantenere la speranza della redenzione.

GEREMIA 18:12. CAMMINEREMO DOPO I NOSTRI PROPRI DISPOSITIVI

12 Ma dicono: È invano; perché cammineremo dopo i nostri propri dispositivi, e faremo tutti dopo la testardaggine del suo cuore malvagio.

Il lezionario omette questo versetto da questa lettura, ma il predicatore deve esserne consapevole. Il popolo di Giuda rifiuta di prestare ascolto all’avvertimento del profeta, così può aspettarsi di subire le conseguenze.

Questo, in effetti, è quello che è successo. Babilonia saccheggiò Gerusalemme, demolì il tempio e portò il popolo in esilio. Questo testo ci dice che questo non era solo il risultato di intrighi internazionali, ma era invece il giudizio di Yahweh su Giuda.

GEREMIA 18:13-17. UNA POESIA

Questi versi non sono inclusi nel lezionario, ma sono una poesia che riassume ciò che è stato detto fino a questo punto. “Il mio popolo mi ha dimenticato”, dice il Signore (v. 15), e così “Io li disperderò come un vento d’oriente davanti al nemico” (v. 17). Il popolo ha abbandonato il Signore, così il Signore “mostrerà loro la schiena e non la faccia, nel giorno della loro calamità” (v. 17).

LE CITAZIONI delle SCRITTURE sono tratte dalla World English Bible (WEB), una traduzione inglese moderna della Sacra Bibbia di pubblico dominio (senza copyright). La Bibbia inglese mondiale si basa sulla versione standard americana (ASV) della Bibbia, la Biblia Hebraica Stutgartensa Antico Testamento, e il testo di maggioranza greca Nuovo Testamento. L’ASV, che è anche di pubblico dominio a causa di copyright scaduti, era una traduzione molto buona, ma includeva molte parole arcaiche (hast, shineth, ecc.), che il WEB ha aggiornato.

BIBLIOGRAFIA:

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Hoppe, Leslie J., in Van Harn, Roger (ed.), The Lezionary Commentario: Theological Exegesis for Sunday’s Text. Le prime letture: L’Antico Testamento e gli atti (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 2001)

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