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Come una malattia cronica e inspiegabile mi ha spinto nella mia carriera da sogno

Il 28 ottobre 2013, mi sono svegliato con mal di testa.

All’inizio non ci ho pensato molto, solo una fastidiosa pressione dietro il mio occhio destro. Ma il mal di testa non è mai andato via. Sono passati più di quattro anni ed è ancora lì. Il dolore costante è di circa 5/10-non insopportabile ma costantemente presente—come se ci fosse un palloncino gonfiato nella mia testa che è solo un po ‘ troppo grande. Ci sono anche altri sintomi. Picchi di dolore che rendono difficile per me vedere o essere in posizione verticale. Intorpidimento e formicolio alle mani e ai piedi. Debolezza muscolare, dolori articolari. La lista continua.

Ho un team di medici che lavora per capire cosa sta causando esattamente tutti questi problemi, ma le risposte non sono ancora arrivate. La diagnosi su cui si sono stabiliti, almeno per ora, è un nuovo mal di testa persistente quotidiano, che è fondamentalmente un mal di testa con insorgenza improvvisa e nessuna causa nota che semplicemente non scompare. Mentre ho provato dozzine di trattamenti—dai farmaci ai blocchi nervosi e persino al Botox—nulla taglia la mia linea di base del dolore.

È stato un lungo processo di bilanciamento della ricerca di risposte con l’accettazione della vita nel mio stato attuale. Ho bisogno di riposare frequentemente, e anche fare un pisolino, solo per superare le mie giornate. A volte non riesco nemmeno ad alzarmi dal letto. Fissare lo schermo di un computer tutto il giorno fa aumentare il mio mal di testa a livelli insopportabili.

È stato un lungo processo di bilanciamento della ricerca di risposte con l'accettazione della vita nel mio stato attuale.

Quando è iniziato il mio mal di testa, ero un coordinatore del programma per un programma di educazione dotato. Ma lavorare a tempo pieno divenne impossibile. Mi sono trovato così esausto e in così tanto dolore, stavo avendo un momento difficile tenere gli occhi aperti. Alla fine della giornata, quando arrivò il momento di guidare a casa, riuscivo a malapena a vedere dritto. Mi sono dimesso dalla mia posizione entro un mese.

Il lavoro part-time sembrava il prossimo passo logico. Amavo i bambini, quindi ho trovato un lavoro come insegnante di arte e scienza in una scuola materna fuori dalla mia chiesa, dove avevo passato molto tempo a fare volontariato. La parte migliore? Niente schermi di computer. Ma, per quanto amassi i bambini, l’aspetto fisico del lavoro—stare in piedi tutto il giorno, fare lavori pesanti e affrontare il rumore che è inevitabile quando si lavora con i bambini—era di nuovo troppo per me.

Il cambio di mentalità

Il mio obiettivo era sempre stato quello di diventare uno scrittore a tempo pieno. Ero sulla mia strada quando ho completato il mio MFA in scrittura creativa nel 2012, pieno di idee per libri e poesie. Sapevo anche che guadagnarmi da vivere come scrittore creativo sarebbe stato difficile, specialmente all’inizio della mia carriera.

Ma avevo un piano. Otterrei un lavoro di giorno per alcuni anni mentre lavoravo per pubblicare il mio primo libro e andare da lì. Sembrava il percorso più prudente per perseguire i miei obiettivi di scrittura, pur mantenendo un senso di stabilità finanziaria. E ‘ stato prima che mi ammalassi.

Quando il mio mal di testa è iniziato, la mia scrittura si è fermata. Ho perso la capacità fisica e l’acutezza mentale di scrivere e pensare in modo creativo, e quando non lavoravo, dormivo. Avevo bisogno di trovare un modo per rendere la scrittura al centro delle mie limitate riserve di energia. Così ho deciso di rivalutare il mio piano.

Fu allora che mi resi conto che l’unico modo per perseguire ciò che amavo veramente era quello di rendere la scrittura il mio unico obiettivo di carriera. Il lavoro di giorno doveva andare.

Il tuffo Freelance

Dopo molte deliberazioni, ho deciso di fare il grande passo in freelance a tempo pieno. A quel punto, avevo scritto articoli per pubblicazioni tra cui The Huffington Post e HelloGiggles e avevo anche fatto copywriting e editing per diverse società di marketing digitale nel corso degli anni. Avevo un curriculum decente per questo tipo di lavoro. Dovevo solo immergermi e fidarmi che fosse la cosa migliore per me e per la mia salute. Quindi, l’ho fatto.

Il primo anno fu difficile. Gli affari erano lenti, una serie infinita di fermate e partenze mentre imparavo a navigare nel mondo freelance. Il denaro era una grande preoccupazione. Avevo vissuto a casa con i miei genitori da quando mi sono ammalato e mentre ero così grato per l’aiuto che stavano fornendo, ero pronto a uscire da solo.

Ci sono stati giorni in cui mi sentivo come se non potessi mai lavorare abbastanza per fare abbastanza soldi per sostenermi. Ma ho attaccato con esso perché sapevo in fondo che era l ” opzione migliore per me.

La mia malattia mi aveva spinto a fare un salto di fede un po ' prima del previsto.

Alla fine, tutto ha iniziato a fare clic. Ho atterrato diversi concerti costanti, producendo blog dei clienti e persino scrivendo contenuti regolari per un sito Web di viaggi. Le mie piazzole hanno iniziato a essere raccolte e stavo pubblicando su Grok Nation, Healthline, The Daily Dot e altri siti. Sono stato anche in grado di pubblicare la mia prima raccolta di poesie nel bel mezzo di tutto questo.

Era innegabile: ero uno scrittore. Come avevo sempre immaginato. La mia malattia mi aveva spinto a fare un salto di fede un po ‘ prima del previsto.

Una misura ideale

Non sono diventato uno scrittore nel modo esatto in cui mi ero prefissato. Ma la scelta di un corso alternativo si è rivelata la migliore decisione che abbia mai preso. Freelance significa che ho la libertà di lavorare quando posso. Se devo prendermi un giorno libero perché sono bloccato a letto, posso farlo e recuperare il lavoro più tardi. Ho anche la flessibilità per gli appuntamenti dei medici e tutte le altre parti necessarie ma che richiedono tempo del mio viaggio di salute.

Significa che posso concentrarmi solo sul lavoro che voglio davvero fare. Posso scegliere e scegliere le assegnazioni che mi interessano e le storie passo mi sento appassionato di scrittura. Ciò diventa essenziale quando si opera con energia fisica e mentale limitata.

E forse la cosa più interessante, scrivere di malattie croniche è diventata una delle mie nicchie di maggior successo. Sono in grado di condividere le mie esperienze e, spero, aiutare gli altri che attraversano prove simili.

Freelance mi ha dato la possibilità di continuare a lavorare nonostante il mal di testa che è iniziato una mattina e non è mai andato via. Mentre affronto le domande senza risposta su cosa sta causando il mio mal di testa e come trattarlo, la scrittura mi dà un senso di scopo e una spinta importante nella fiducia.

Ogni sera prima di andare a letto, elenco tre cose per cui sono grato. “Arrivare a scrivere” fa frequenti apparizioni. Essere malato è impegnativo, ma il fatto che sto facendo esattamente la cosa che ho sempre sognato mi aiuta a superare quei giorni più difficili e ricominciare da capo al mattino. Ed è stata la mia malattia, più di ogni altra cosa, che mi ha spinto a saltare dentro.

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