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Come i triatleti olimpici fanno soldi (quando fanno soldi a tutti)

Manny Huerta è uno dei fortunati.

Per anni, dopo aver lasciato una borsa di studio completa alla Florida Atlantic University, Huerta ha fatto affidamento su familiari e amici per aiutarlo a cavarsela mentre inseguiva i suoi sogni di triathlon. A maggio, Huerta si è qualificato per le Olimpiadi di Londra con un nono posto finale alla ITU World Triathlon race a San Diego.
“Se non fosse stato per amici, familiari e sostenitori, sarei stato in una situazione davvero brutta”, ha detto Huerta.

Una medaglia olimpica è uno dei premi più guadagnati al mondo. Gli atleti che arrivano ai Giochi lo fanno dopo anni di sacrifici, sperando che salire sul podio ne valga la pena.

Eppure molti olimpionici non vedono mai che il lavoro si trasformi in reddito. E molti altri, che sono allettanti vicino agli anelli, lottano per sbarcare il lunario. Nel triathlon, dove il volume di allenamento può rendere impossibile tenere un altro lavoro, gli aspiranti olimpici spesso vivono con i genitori o dormono sui divani degli amici.

“Probabilmente stanno perdendo soldi nello sport in quella fase”, ha detto il direttore delle prestazioni del triathlon usa Andy Schmitz, degli atleti emergenti. “Probabilmente gli unici atleti in nero sono quelli della squadra nazionale.”

I genitori di Huerta emigrarono a Miami da Cuba quando aveva 13 anni e sognava di competere per il suo paese adottivo. Per avere anche un colpo a indossare il rosso, bianco, e blu alle Olimpiadi Huerta ha dovuto correre progetto-legale ITU eventi al posto del popolare Ironman e mezzo Ironman.

L’International Triathlon Union (ITU) è l’organismo che sovrintende alle gare olimpiche. Le gare ITU sono più brevi, più veloci e legali, il che significa che i concorrenti possono pedalare vicini in pacchetti. Le gare ITU sono anche significativamente più difficili da guadagnarsi da vivere a causa della maggiore concorrenza per i premi più piccoli, i viaggi costosi in tutto il mondo e la mancanza di media e sponsor negli Stati Uniti.

“Una volta ogni quattro anni, le persone guardano e si preoccupano e ne parlano”, ha detto Jarrod Shoemaker, olimpionico statunitense del 2008 e presidente della neonata Professional Triathlon Association. “Penso che sia un problema enorme che irrompe nel lato legale del progetto di questo sport.”

DA DOVE VIENE IL DENARO?
Mentre nessuno studio è stato fatto su quanto triatleti fanno, USA Track and Field Foundation Consiglio Direttore Jack Wickens ha fatto una valutazione completa di pista e il reddito degli atleti di campo—per il quale ci sono molte somiglianze.

Wickens ha scoperto che mentre dipende dall’evento—i camminatori non fanno nulla, gli sprint e le maratone sono i più redditizi—in genere i primi uno o due atleti fanno molto bene e i primi 10 atleti al mondo in un evento possono guadagnare fino a annually 100.000 all’anno. Ma i corridori che sono 10th-25th nel mondo in genere “festa o carestia”, facendo 1 10,000 a $60,000 a seconda dell’anno. Gli atleti al di fuori della top 25 del mondo hanno quasi sempre un altro lavoro.

“Molti di loro non fanno mai una buona vita per tutta la loro carriera”, ha detto Wickens.

I redditi sono simili nel triathlon; Shoemaker indovina i primi cinque: il 10% dei triatleti professionisti guadagna da 5 50.000 a $100.000 all’anno, con una manciata di superstar che guadagnano significativamente di più. Chrissie Wellington e Chris McCormack probabilmente fare più di million 1 milione all’anno. Professionisti al di fuori dei primi cinque-10 per cento e up-and-coming atleti sono fortunati a fare $20.000, spesso basandosi su altri redditi. Schmitz concorda con tale valutazione.

” I migliori al mondo fanno molto, molto bene. Che scende molto rapidamente, ” Schmitz ha detto. “È veramente limitato alla metà superiore dell’uno per cento nel mondo.”

I migliori triatleti professionisti guadagnano denaro attraverso borse premio e sponsor. Gli atleti meno noti o meno connessi si affidano molto ai premi in denaro, che è lo stesso per tutti, mentre gli atleti con nomi più grandi possono fare di più dagli sponsor. Soldi sponsorizzazione dipende da tre cose, Schmitz ha detto: prestazioni, personalità, e le connessioni.

Alcuni atleti, come l’ostacolista Lolo Jones, possono capitalizzare la loro personalità senza necessariamente avere i risultati per sostenerla, ha detto Wickens. Alcuni atleti, come Calzolaio, anche fare il collegamento con gli sponsor una priorità, secondo Schmitz.

La maggior parte delle sponsorizzazioni, tuttavia, si presenta sotto forma di prodotto gratuito, non di denaro. A causa della mancanza di informazioni sui contratti e sul reddito degli sponsor, gli atleti possono finire per minarsi a vicenda. Si può accettare di accettare molto meno da uno sponsor di un altro. Shoemaker crede che sia importante per gli atleti parlare con gli sponsor, essere coinvolti con marchi locali e chiedere denaro reale o programmi bonus da aziende più grandi.

“È più facile convincere le aziende a darti cose”, ha detto. “È più difficile ottenere buoni soldi dalle aziende a meno che tu non sia veramente bravo.”

“SENZA USAT, NON ANDREI ALLE OLIMPIADI”
Gli atleti che competono nelle gare ITU possono anche ricevere sovvenzioni dall’USAT e dal Comitato Olimpico degli Stati Uniti (USOC). Gli Stati Uniti sono uno dei pochissimi paesi senza il sostegno del governo per i suoi atleti olimpici e nazionali. L’USOC, l’USAT e altri organismi nazionali dello sport, come l’Atletica USA, sono finanziati attraverso contratti commerciali, come quelli con McDonald’s, e attraverso raccolte di fondi individuali.

Nel triathlon, gli atleti possono qualificarsi per il finanziamento da USAT in base alle prestazioni. Il massimo grado di supporto che un triatleta di alto livello potrebbe ricevere, ha detto Schmitz, è uno stipendio di $1,500/mese per le spese di soggiorno, $1,000/trimestre per servizi prestazionali come massaggi o terapia fisica, $4,000/anno per i campi di allenamento e $6,000/anno per il coaching. Gli atleti possono anche ricevere finanziamenti per viaggiare alle gare ITU. Ogni assegnazione deve essere richiesta e verificata e i criteri di prestazione devono essere costantemente soddisfatti.

“È una base di supporto piuttosto solida”, ha affermato Schmitz.

L’USOC consente anche agli atleti con determinate qualifiche di vivere in uno dei Centri di allenamento olimpici. Il grado di accesso quegli atleti hanno alle strutture, servizi di formazione, e vitto e alloggio dipende dall’atleta.

“Il primo paio di anni, che era la chiave,” ha detto Huerta, di vivere presso il Colorado Springs training center dopo aver lasciato il college.

Ricevere quel tipo di supporto, tuttavia, è raro; quei numeri sono importi massimi limitati. Ma il supporto di USAT e USOC può fare la differenza tra inseguire il sogno olimpico o competere in gare più redditizie senza redazione.

“Senza USAT, non sarei in grado di permettermi di fare ITU e non andrei alle Olimpiadi”, ha detto Sarah Groff, che è in competizione per gli Stati Uniti ai Giochi di Londra questa estate.

Groff vive ancora con parenti o coinquilini quando è negli Stati Uniti. Il primo paio di anni, ha lavorato lavori saltuari o cameriera durante la bassa stagione di marea la sua sopra tra le gare. Ora, però, è in grado di fare una vita decente, ma “non un sacco di soldi”, ha detto.

L’anno prossimo, ha in programma di fare di più delle gare di denaro non redazionali come HyVee, con il suo montepremi di prize 1 milione, invece di concentrarsi solo sulle gare ITU. “Non c’è un piano di pensionamento in ITU”, ha detto.

UIT VS. NON-DRAFTING
Groff avrebbe potuto scegliere di concentrarsi completamente sulle gare non-drafting,ma il suo primo allenatore, Siri Lindley, due volte campione del mondo ITU, l’ha spinta verso le gare ITU nonostante alcuni dei problemi finanziari che pone.

Ci sono un paio di sfide per gli atleti ITU. ITU draft-legal racing è molto meno popolare negli Stati Uniti che in Europa, il che significa che c’è meno stampa e meno sponsor per gli atleti ITU americani. “ITU è solo un po’ fuori dagli occhi, fuori dalla mente”, ha detto Groff.

Borse premio sono top-pesante e rapidamente drop-off in entrambe le corse non-redazione e progetto-legale. (Mentre il primo posto ai campionati Ironman di Kona porta a casa $110.000, il 10 ° vince solo $6.000 e l’11 ° non guadagna nulla.) Ma quei premi possono essere particolarmente scarsi nelle corse ITU, con i più grandi soldi nella serie Lifetime draft-legal domestica e nelle gare HyVee.

La competizione nelle gare ITU è anche più profonda e più feroce, con i migliori di ogni paese che combattono e luoghi separati da pochi secondi, hanno detto sia Groff che Shoemaker.

Inoltre, gli atleti che cercano di farlo sul circuito ITU devono spendere soldi in anticipo per recarsi alle gare a Lynga, in Norvegia, o Kinloch, in Nuova Zelanda. Quegli atleti emergenti sperano di accumulare punti ITU, che possono guadagnare loro posti in gare più prestigiose e, forse, Qualificazione olimpica. Viaggio potrebbe eventualmente essere rimborsato da USAT, ma in genere non fino a quando un atleta si dimostra.

L’alternativa per un triatleta di talento sarebbe quella di attenersi alle redditizie gare nazionali senza redazione e mezzo Ironman.

“È difficile per un atleta vedere la possibilità di fare soldi contro spendere soldi e correre”, ha detto Shoemaker.

PUOI FARE SOLDI
Anche se i triatleti e i corridori potrebbero non avere lo stipendio minimo di partenza di $500,000 di un giocatore NBA, ci sono dei soldi da fare in questo sport. Il team di nuoto sincronizzato degli Stati Uniti è stato descritto nella rivista Time per i loro spettacoli di nuoto di raccolta fondi e le esigenze che molti dei nuotatori lavorano sale bingo.

Un compagno di liceo di Groff ha fatto la squadra olimpica di hockey femminile 2006 e ha portato a casa la medaglia d’argento. Tuttavia, ha dovuto continuare a lavorare come insegnante fino a partire per i Giochi e tornò al lavoro subito dopo. Semplicemente non ci sono soldi da fare nell’hockey femminile.

Almeno, nel triathlon, Groff può fare un po ‘ di soldi. “Puoi fare molti soldi nel triathlon”, ha detto Groff. “Sono entusiasta di poterlo fare.”

Fare soldi non è mai stato un obiettivo per Huerta, che ha solo una manciata di sponsor e vive la maggior parte dell’anno con il suo allenatore sul lato di un vulcano in Costa Rica, dove è più economico. E ‘ solo felice di essere stato uno dei fortunati.

“Non vedo l’ora di arrivare alle Olimpiadi e poi tornare negli Stati Uniti”, ha detto.

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Lead Photo: Screenshot da REVOLUTION3 Triathlon

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