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Arianespace traccia la causa del fallimento del lancio di Vega su “errore umano’

Questo frame grab dal webcast di lancio dal vivo di Arianespace mostra un’animazione dello stadio superiore AVUM del razzo Vega con il satellite di osservazione della Terra SEOSAT-Ingenio. Credito: Arianespace

I cavi invertiti sul sistema di controllo dello stadio superiore del razzo Vega hanno apparentemente causato la caduta del lanciatore pochi minuti dopo il decollo lunedì sera, un fallimento che ha provocato la perdita di un satellite di osservazione della Terra spagnolo e una sonda di ricerca francese, hanno detto martedì i funzionari di Arianespace.

Funzionari di Arianespace-la società francese che gestisce i lanci di razzi Vega-ha detto martedì gli ingegneri hanno esaminato i dati di telemetria e la documentazione durante la notte e hanno scoperto che la causa più probabile del fallimento del lancio era un caso di errore umano.

Gli ingegneri hanno concluso che i cavi che portavano agli attuatori di controllo vettoriale di spinta sullo stadio superiore erano invertiti, apparentemente un errore dall’assemblaggio del motore dello stadio superiore, secondo Roland Lagier, Chief Technical Officer di Arianespace. Il sistema di controllo del vettore di spinta fa ruotare l’ugello del motore dello stadio superiore per dirigere la spinta, consentendo al razzo di controllarne l’orientamento e lo sterzo.

Il problema di cablaggio ha causato al motore di spostare il suo ugello nella direzione sbagliata in risposta ai comandi dal sistema di guida del razzo. Ciò ha portato il razzo a perdere il controllo e a cadere subito dopo l’accensione del motore dello stadio superiore circa otto minuti dopo il lancio.

Lagier ha caratterizzato i cavi invertiti come un “errore umano” e non un problema di progettazione.

Il razzo Vega alto 98 piedi (30 metri) è decollato dal Centro spaziale europeo della Guiana in Sud America alle 8:52 PM EST lunedì (0152 GMT martedì) con lo spagnolo SEOSAT-Ingenio Earth observation satellite e il francese Taranis research satellite progettato per studiare misteriose scariche elettriche dai temporali.

I tre stadi inferiori del razzo Vega funzionavano normalmente, accelerando il lanciatore a una velocità di quasi 17.000 mph, o 7,6 chilometri al secondo, appena meno della velocità necessaria per entrare nell’orbita terrestre.

Lo stadio Attitude and Vernier Upper Module, o AVUM, del razzo Vega avrebbe dovuto sparare il suo motore principale quattro volte per schierare i satelliti SEOSAT-Ingenio e Taranis in due orbite leggermente diverse a circa 420 miglia (676 chilometri) sopra la Terra.

Il primo AVUM burn è stato programmato per posizionare i satelliti in un’orbita preliminare di parcheggio. Senza l’ustione, il razzo e i suoi due carichi utili satellitari sono caduti sulla Terra e sono bruciati durante il rientro atmosferico. Tutti i detriti del veicolo sono caduti in un’area disabitata nell’Artico.

Arianespace e l’Agenzia Spaziale Europea istituiranno una commissione indipendente per indagare sul fallimento del lancio. L’ispettore generale dell’ESA guiderà l’inchiesta, secondo Stéphane Israël, CEO di Arianespace.

Un razzo Vega è decollato lunedì sera dalla Guyana francese con due satelliti europei, ma il lanciatore non è riuscito a distribuire i carichi utili in orbita. Credito: Arianespace

L’incidente del lancio di lunedì sera è stato il secondo fallimento del lancio negli ultimi tre voli del programma di razzi Vega in Europa. I lanciatori Vega hanno compiuto 14 missioni consecutive di successo dal debutto del razzo nel 2012, prima che un volo Vega fallisse nel luglio 2019 con il satellite spia militare Falcon Eye 1 per gli Emirati Arabi Uniti.

Gli investigatori hanno ricondotto la causa dell’incidente Falcon Eye 1 a un “guasto termostrutturale” sulla cupola anteriore del secondo stadio a combustibile solido del razzo Vega, che ha portato alla rottura in volo del veicolo di lancio.

Il razzo Vega è tornato in servizio con un lancio di successo settembre. 2 che ha consegnato 53 piccoli satelliti in orbita per numerosi clienti internazionali. Oltre a segnalare il ritorno del razzo Vega alle operazioni, il settembre. 2 rideshare launch ha dimostrato un nuovo distributore multi-satellite volto ad aiutare Arianespace attirare più piccole imprese di lancio via satellite.

Il razzo Vega è in grado di collocare fino a 3.300 libbre — 1,5 tonnellate — di carico utile in un’orbita polare alta 435 miglia (700 chilometri).

Un razzo potenziato denominato Vega C con motori di primo e secondo stadio più potenti dovrebbe essere lanciato per la prima volta a metà del 2021. Il Vega C sarà in grado di trasportare fino al 50 per cento in più di massa di carico utile in orbita rispetto alla versione base del razzo Vega.

Israël ha detto che il fallimento della missione di lunedì notte non ha “nulla a che fare” con il fallimento di Vega dello scorso anno.

Il precedente fallimento era legato a una debolezza del design”, ha detto Israël ai giornalisti martedì. Ha aggiunto che il problema di progettazione accusato per il fallimento 2019 è stato corretto, con conseguente ritorno di successo del razzo Vega alla missione di volo a settembre.

Israël ha detto che i cavi fuori posto identificati come la causa più probabile del fallimento di lunedì sera era un “problema di qualità e produzione.”

” Stiamo esaminando tutti i processi per capire meglio perché questo errore di integrazione non è stato corretto”, ha detto Israël.

I funzionari di Arianespace e dell’ESA hanno dichiarato che terranno una conferenza stampa una volta completata l’indagine.

“Saremo trasparenti al 100%”, ha detto Israël.

La struttura dello stadio superiore di AVUM è prodotta da Airbus e gli appaltatori ucraini di razzi Yuzhnoye e Yuzhmash forniscono il motore principale dello stadio AVUM, che consuma propellenti di idrazina e tetrossido di azoto.

Avio, prime contractor italiano del razzo Vega, supervisiona l’integrazione finale dello stadio superiore di AVUM.

La carenatura del carico utile del razzo Vega contenente i satelliti SEOSAT-Ingenio e Taranis è posizionata sopra lo stadio superiore di AVUM. Credito: ESA/CNES/Arianespace – Foto Optique Video du CSG – JM Guillon

Spagna SEOSAT-Ingenio satellite era in sella nella posizione superiore del razzo Vega Vespa dual-payload dispenser, mentre la Francia Taranis ricerca payload lanciato nel letto basso di la Vega payload sindone

Il 1,650-sterlina (750 kg) SEOSAT-Ingenio satellitare effettuati due telecamere per scattare immagini ad alta risoluzione per l’utilizzo nel settore del monitoraggio ambientale, agricoli e forestali, la gestione, cartografia, pianificazione urbana, in caso di disastri e di sicurezza di confine.

Progettato principalmente per uso civile, SEOSAT-Ingenio avrebbe dovuto raccogliere immagini per il programma Copernicus della Commissione Europea, che include una flotta di satelliti di monitoraggio ambientale Sentinel dedicati. Come missione contributiva nella flotta Copernicus, SEOSAT-Ingenio avrebbe dovuto integrare i dati raccolti dai satelliti Sentinel distribuiti in tutto il mondo e gratuitamente.

SEOSAT-Ingenio era di proprietà del governo spagnolo, ma l’Agenzia Spaziale europea ha fornito assistenza al progetto in questioni tecniche e contrattuali. L’ESA è stata anche incaricata di organizzare il lancio del satellite con Arianespace.

Un obiettivo primario del progetto SEOSAT-Ingenio, avviato dal governo spagnolo nel 2007, era quello di promuovere una crescente industria spaziale spagnola. Circa l ‘ 80% del veicolo spaziale è stato fabbricato in Spagna.

“Il programma SEOSAT-Ingenio aveva due obiettivi”, ha detto Josef Aschbacher, direttore dei programmi di osservazione della Terra presso l’ESA. “Il primo obiettivo era costruire una capacità industriale in Spagna per implementare un sistema spaziale completo — un satellite, un sistema di terra e un’analisi dei dati — e il secondo obiettivo era stabilire un sistema strategico nazionale di osservazione della Terra, che era il sistema SEOSAT.

“Il primo obiettivo è stato pienamente raggiunto”, ha detto Aschbacher martedì. “L’industria spagnola ha ora la piena capacità di implementare il sistema spaziale completo … Il secondo obiettivo non è stato raggiunto a causa della perdita di SEOSAT-Ingenio in questo sfortunato fallimento del lancio.”

Aschbacher ha detto che il satellite SEOSAT-Ingenio non era assicurato contro un lancio un fallimento. È pratica standard per le missioni governative di non acquisire l’assicurazione di lancio, ha detto.

Juan Carlos Cortés, direttore dei programmi spaziali e doppi presso il Centro spagnolo per lo sviluppo della tecnologia industriale, aiuta il progetto SEOSAT-Ingenio costato circa 200 milioni di euro, o million 236 milioni.

Aschbacher ha detto che l’ESA “è pronta a sostenere” il governo spagnolo a ” esplorare possibili opzioni per stabilire un sistema nazionale di osservazione ottica della Terra per sostituire quello che ha fallito su questo lancio.”

Il satellite francese Taranis Research da 385 libbre (175 chilogrammi) è stato progettato per tracciare le origini di misteriosi fenomeni luminosi sopra i temporali. Taranis, guidato dall’agenzia spaziale francese CNES, avrebbe tentato di districare ciò che innesca questi brevi lampi sopra i temporali e come gli eventi transitori potrebbero influenzare le condizioni all’interno dell’atmosfera o nello spazio.

“Abbiamo perso una bellezza della tecnologia, frutto di oltre 15 anni di duro lavoro nell’industria francese e nel CNES”, ha dichiarato Lionel Suchet, Chief Operating officer di CNES. “Ma questo tipo di evento fa parte del nostro difficile lavoro, e dobbiamo affrontarlo insieme.”

Suchet ha detto che il CNES esaminerà nuove possibilità per perseguire gli obiettivi di ricerca della missione Taranis.

“Abbiamo perso un satellite, ma non tutto è perduto”, ha detto Suchet.

Mentre il programma a breve termine dei lanci di Vega è offuscato dal fallimento lunedì sera, Arianespace continuerà con i preparativi per tre missioni prima della fine dell’anno utilizzando razzi russi Soyuz.

Un razzo Soyuz è previsto per il lancio novembre. 28 dalla Guyana francese con il satellite spia militare Falcon Eye 2 degli Emirati Arabi Uniti, seguito da un lancio Soyuz dal Cosmodromo Vostochny in Kazakistan a metà dicembre con 36 satelliti a banda larga OneWeb.

Un’altra missione Soyuz è provvisoriamente prevista per il lancio a fine dicembre dalla Guyana francese con il satellite da ricognizione ottica CSO 2 dell’esercito francese.

Tutte e tre le missioni Soyuz sono gestite da Arianespace, che commercializza i servizi di lancio Ariane 5, Soyuz e Vega.

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