Amarengo

Articles and news

Hogyan nyerte meg végül a LaserDisc a Formátumháborúkat

névtelen megkérdezi: miért választották az emberek a VHS-t a laserdisc helyett?

január 14, 2009, LaserDisc hivatalosan meghalt. Természetesen a fényes, 12 hüvelykes optikai lemez, amely egykor a VHS-szel és a Betamax-szal versenyzett az otthoni videópiacon, már régen feledésbe merült. Hét évvel ezelőtt azonban január szerdán a Pioneer – az utolsó megmaradt vállalat, amely gyártotta az eszközöket-kijelentette, hogy beszüntetik a gyártást, miután 3000 LaserDisc lejátszót hajtottak végre, így a teljes gyártás alig 17 millió darabra esett. “A piaci környezetben, amelyben az új médiumok, például a DVD és a Blu-ray lemezek dominálnak, a Pioneer számára nehézzé vált az LD lejátszók gyártásához szükséges alkatrészek beszerzése” – olvasható a Pioneer sajtóközleményében. “Következésképpen a Pioneer kénytelen volt leállítani LD termékeinek gyártását.”

a LaserDisc a piacon töltött három évtized alatt hírnevet szerzett azzal, hogy sokkal jobb képminőséget, jobb hangot és nevetségesen kiváló navigációt nyújtott, mint versenytársai. Mindebből az a tény, hogy a VHS megnyerte a showdown-t, első pillantásra ellentmondásos. De mint oly sok dolognál, a LaserDisc kezdetben elvesztette az otthoni szórakoztató formátumú háborúkat, nem egy alacsonyabb termék miatt, hanem elsősorban a költségek miatt.

kissé bizarr, LaserDisc nagyon lazán nyomon követheti eredetét Bing Crosby. A második világháború után a crooner bizonyos rádióműsorok rendszeres házigazdája volt. Azonban, nem szerette élőben csinálni őket, részben azért, mert néha megkövetelte tőle, hogy többször is elvégezze a műsorokat különböző időzónákban. Az alternatív kellett előre rögzíteni későbbi adás volt sellak lemezek, de törékeny volt, és a lejátszás minősége hagyott kívánnivalót maga után, ami a stúdiók általában üzembe a kibosh az ilyen felvételek a főműsoridőben mutatja. De a hadsereg hadtestének mérnöke, Jack Mullin megoldást kínált neki-kiváló minőségű mágnesszalag felvételt.

bár a mágnesszalagos felvétel már korábban is létezett, a felvételek minősége nem volt jó. Mindez 1942-ben változott meg, amikor Dr. Walter Weber és Hans Joachim von Braunm ons áttörést ért el a náci Németországban. Munkájuk eredményét később a második világháború alatt Angliában állomásozó amerikai, a fent említett Jack Mullin hadnagy hallotta.

míg a radar és más hasonló technológiák fejlesztésén dolgozott, Mullin néha egész éjszaka dolgozott laboratóriumában a Royal Air Force facility-ben Farnborough-ban, Angliában. Sajnos neki, a BBC éjfélkor abbahagyta a sugárzást, ami arra késztette, hogy keressen valami mást, amit hallgathat. Amit talált, az egy német klasszikus zenei adás volt, amely egész éjjel folytatódott.

a figyelemre méltó dolog ebben az adásban az volt, hogy ellentétben a nap más rögzített műsoraival, amelyek általában valamilyen lemezfelvételt használtak, amelyek lejátszásakor különböző popok és kullancsok voltak, a német klasszikus zenei közvetítés hangminősége olyan volt, hogy élő közvetítésnek hangzott. Érdekesség, hogy Mullin azon töprengett, vajon Hitler arra kényszerítette-e a zenészek teljes zenekarait, hogy éjjel-nappal játsszanak, vagy a németek kiváló felvételi technológiával álltak elő.

a háború után nekilátott, hogy kiderítse, végül felfedezte, hogy a németek nem használtak mást, mint egy magnetofont, amelyet Németországban találtak fel az 1930-as évek közepén. ellentétben az 1930-as évek verziójával, amelyről a szövetségesek tudtak, azonban ez a továbbfejlesztett egység kiváló szalagot és kritikusan ac előfeszítést használt, nem pedig dc-t. Dióhéjban ez utóbbi fejlesztés lényegében sokkal jobban kisimította a szalagon lévő hangsáv fel nem használt részeit, mint a dc előfeszítés, ami nagyon tiszta hangzású hangot eredményez.

nem az első, aki ezt kipróbálta (az első ismert szabadalom az ac előfeszítésre egészen 1921-ig nyúlik vissza, amelyet W. L. Carlson és Glenn L. Carpenter talált ki, bár találmányukat szinte teljesen elfelejtették), magnetofonnal kombinálva, az ac előfeszítés ragyogott.

felismerve a termék lehetséges kereskedelmi felhasználását, 1948-ban Mullins Hollywoodba ment, és bemutatta a készülék saját verzióját. Erre végül Bing Crosby ügynöke hívta fel a figyelmet, aki elhozta a felszerelést a szupersztárhoz. Egy hallgatás és Crosbyt eladták. Befektetett Mullin cégébe, és elkezdte használni a készüléket rádióműsorainak rögzítésére. Míg ez a fajta előfelvétel ma már mindennapos, abban az időben ezt megtenni, ahelyett, hogy élőben közvetítenék a stúdió közönsége előtt, valami mini-forradalom volt az iparban.

végül a 3M (ha kíváncsi vagy, lásd: mit jelent a 3M Cégnév) megvásárolta a technológiát, és egy új, Mincom nevű alvállalkozónak adta át. Míg a 3M Mincom nagyra értékelte a hangfelvételeket, valójában arra törekedtek, hogy átvegyék a vezetést egy másik közepes videofelvételben.

David Paul Gregg azt állítja, hogy először 1958-ban képzelte el a videofelvétel optikai lemezének ötletét, miközben mérnökként dolgozott Westrex, a Mincom riválisa. Figyelembe véve a hangfelvétel elveit egy sellak lemezre, az FM jeleket gödrök és gerincek sorozatán keresztül kódolva, koncentrált fényforrást – lézert-adott hozzá a lemezről származó információk olvasásához.

1960-ban kirúgták a Westrex-től, mert nem volt hajlandó teljes mértékben megosztani ötleteit a céggel, Gregg optikai lemez ötletével otthont talált a Mincomban. 1961-ben Gregg szabadalmaztatta “elektronnyaláb-rögzítő és-lejátszó rendszerét”, de még mindig vitába keveredett új munkaadójával, állítólag ugyanazon okból, mint a régi – nem volt hajlandó feladni találmányának irányítását. Sajnos Gregg számára a Mincom többi mérnöke elkezdett alkatrészeket venni abból, amin dolgozott, létrehozva saját prototípusukat. 1969-re a Mincom 19 szabadalmat birtokolt egy ilyen eszközre (csak 3 Gregg volt társszerző), és lényegében felülmúlta a feltalálót. Gregg ezt követően elhagyta a céget, hogy megalapítsa sajátját, később eladta lézerlemez-szabadalmait az MCA-nak.

villanás előre hat év. A televízió szilárdan beépült, a szórakoztató üzlet következő lépése a hollywoodi filmek sötét színházból történő eljuttatása az amerikai otthonokba. (Ezt megelőzően valami, amit csak a világ elitje élvezhetett, lásd: abban az időben Howard Hughes vásárolt egy TV-állomást, hogy az 1960-as években Netflix legyen.) ennek vége felé, 1975-ben a Sony bemutatta a Betamaxot. Egy évvel később a JVC elindította a VHS-t. A Betamax képminősége jobb volt, de a VHS könnyebb, olcsóbb volt (bár eredendően nem így volt, többnyire csak azért, mert csak a Sony készített Betamax eszközöket, ellentétben a VHS-szel, ahol sok vállalat engedélyt kapott ezek gyártására), és lényegesen több információt tudott tárolni, mint a Betamax (legalábbis a korai modellekben). Míg a Betamax és a VHS a “videoszalag formátumú háborúk” néven vált ismertté, a VHS nagyrészt a Sony nagyobb hibáinak köszönhetően nyert, ahelyett, hogy a VHS lenne a kiváló formátum, a Magnavox saját otthoni szórakoztatásán dolgozott, Gregg által a Mincom-nál végzett korábbi munka alapján- “DiscoVision.”(Igen, valóban így hívták.)

a DiscoVision lényegében csak analóg adatokat kódolt egy lemezre, amelyet lézerrel olvastak le. (Egy igazán érdekes és könnyen érthető magyarázatot arról, hogyan működött ez a rendszer a motorháztető alatt, lásd ezt az 1980 Mr.Wizard videót.) Nevezetesen, ez az új technológia drasztikusan jobb kép-és hangminőséggel rendelkezik, mint mind a VHS, mind a Betamax. Képes volt több hangsáv tárolására is, ellentétben a szalagformátumokkal, lehetővé téve olyan dolgok hozzáadását, mint a rendezői kommentár és hasonlók. A lemezek is sokkal könnyebbek voltak, és elméletileg olcsóbbak voltak.

a DiscoVision először 1978 decemberében jelent meg egyetlen piacon – Atlantában, Georgiában. A játékos 700 dollárba került (ma körülbelül 2300 dollárba). Az első film, amelyet a “DiscoVision” – on adtak ki, a Jaws volt. Kezdetben az Atlantában eladott játékos sikere miatt a” DiscoVision ” más piacokra költözött.

az MCA-val együttműködve 1980-ban a Pioneer elindította a lejátszó saját verzióját, de elvetette a technológia eredeti nevét. Kezdetben “LaserVision” márkanévvel, végül “LaserDisc”néven vált ismertté. Befektetés egy olyan játékos elkészítésébe, amelyet olcsóbb volt gyártani, mint a Magnavoxét, a Pioneer-nek sikerült körülbelül 500 dollárra (ma körülbelül 1500 dollárra) csökkentenie az árát. Az olyan hírességek, mint Ray Charles és Mr.Wizard, hogy dobják el terméküket, a LaserDisc fellendült.

tehát, ha a LaserDisc ilyen kiváló formátum volt, miért vált olyan népszerűvé a VHS? Sok szempontból ugyanezen okok miatt a Betamax végül elvesztette a VHS – t.

először is, amint azt korábban említettük, költség. A LaserDisc lejátszó technológiailag összetett és meglehetősen terjedelmes volt, így viszonylag drága volt a gyártása és szállítása, még akkor is, ha évente annyi darabot adtak el, mint a VHS lejátszók.

annak bemutatása, hogy a dolgok másképp alakulhattak volna, ha a lejátszót olcsóbban gyártották volna, Japánban, ahol a LaserDisc lejátszókat egy ideig erősen diszkontálták, hogy többé-kevésbé megegyezzenek a VHS lejátszók árával, ebben az időszakban a LaserDisc eladta a VHS-t, Japánban 1/10 háztartásban tetőzött, LaserDisc lejátszóval.

egy másik nagy kérdés a tárolás volt. A szokásos VHS szalag a legtöbb filmet probléma nélkül képes tárolni. A LaserDisc azonban nem tudott. A DVD-ktől és Blu-ray-ktől eltérően a LaserDisc analóg formában tárolta a videót és a hangot (bár később a hang digitálisan is tárolható volt). A tárolt videó tömörítésének hiánya a viszonylag nagy képsebességgel együtt azt eredményezte, hogy a kezdeti lemezek csak 30 perc (később 60 perc) videót tudtak tárolni a lemez oldalanként. Ez azt jelentette, hogy a filmet gyakran meg kellett szakítani, hogy megfordítsa a lemezt, vagy kicserélje egy másikra. Egy ilyen flip vagy csere után körülbelül 20-30 másodpercbe telt, amíg a fél font (1/4 kg) korong teljes sebességgel visszafordult, mielőtt újra elkezdett volna játszani.

a későbbi modellek automatikusan át tudták kapcsolni a lézert a lemez másik oldalára. A Pioneer végül Többlemezes rendszereket is értékesített, egyes kivitelekben, például a “LaserStack” rendszerben, a lemezek cseréje, ellentétben a lemez lejátszásával jukebox. De mindez csak több költséget adott az amúgy is drága rendszernek, és teljesen felesleges volt egy viszonylag olcsó VHS-ben, ahol egy szalag a legtöbb filmet el tudta tartani a lejátszás megszakítása nélkül.

ezzel visszatérünk a költségekhez és magukhoz a lemezekhez. Míg technikailag a LaserDiscs lehetett volna drasztikusan olcsóbb, hogy vs. videokazetták (csak két egyoldalas alumínium korongok műanyagba rétegezve), mivel a formátumháború tovább tombolt és a VHS egyre népszerűbbé vált, az eladott szalagok puszta mennyisége miatt a VHS szalag gyártásának ára körülbelül 1 dollárra (ma körülbelül 2 dollárra) esett az 1980-as évek végén, míg egy LaserDisc elkészítése körülbelül 5 dollárba került. Emiatt az 1980-as évek végére a fogyasztók körülbelül 35-40 dollárt (ma körülbelül 70-80 dollárt) fizettek az új kiadású LaserDiscs-ekért, míg a VHS új kiadásai kb $15-$20 ($30-$40 mA).

egy másik tényező, amelyet a VHS a Laserdiscen keresztül hajtott végre, az volt, hogy mennyivel könnyebb károsítani a lemezeket, mint a videokazettákat. Elméletileg a LaserDisc valójában lényegesen kevésbé hajlamos az idő múlásával kudarcot vallani, mint egy videokazetta (akár potenciálisan meghaladhatja az ember élettartamát, függetlenül attól, hogy hányszor nézték meg). Ezzel szemben a korai VHS szalagok hajlamosak voltak a lejátszás minőségének viszonylag gyors romlására, mivel a fejnek közvetlenül érintkeznie kellett a finom szalaggal.

mindez azt jelenti, hogy a tényleges gyakorlatban a videokazetták lényegesen tartósabbak voltak, mint a LaserDiscs – véletlenül leejtettek egy videokazettát, és valószínűleg rendben lenne. Tegye ugyanezt egy Laserdiscnél, és ez karcolást okozhat. Ellentétben a digitális DVD-k és Blu-ray, az analóg LaserDisc kezdetben nem volt igazi kecses módon kezelni az ilyen hibák. Továbbá, nagyrészt a korai lemezek gyenge gyártási minősége miatt, a LaserDiscs is hajlamos volt a meghibásodásra a “korongrothadás”miatt.

mindez azt mondta, olyan helyeken, ahol egy adott VHS szalagot számtalanszor lehet megnézni, mint az iskolákban, viszonylag gondos kezeléssel a LaserDisc sokkal jobb formátum volt, ezért volt olyan népszerű az iskolákban. De a sokkal nagyobb otthoni felhasználás piacán, ahol a szalagokat ritkán nézték, a szalagromlás valóban nem volt nagy probléma, különösen a későbbi VHS lejátszók esetében, amelyek el tudták olvasni a szalagot anélkül, hogy a fejnek fizikailag kapcsolatba kellett volna lépnie vele.

a VHS másik jelentős előnye a műsorok rögzítésének képessége volt. Bár technikailag lehetséges volt egy ilyen felvételi funkció behelyezése egy LaserDisc lejátszóba, egyetlen gyártó sem döntött úgy, hogy ilyen dolgot kínál, és magukat a lemezeket egyébként is meglehetősen drága lett volna megvásárolni ahhoz az árhoz képest, amelyre a videokazetták végül hatalmas piaci részesedésüknek köszönhetően csökkentek.

végül, ahogy a VHS folytatta piaci részesedésének növekedését, a LaserDisc gyorsan leesett, egyre inkább a “videofilek” niche elemévé vált, akik a lehető legjobb kép-és hangminőséget akarták biztosítani, nem számít a költség.

de a címben azt mondtuk, hogy a LaserDisc végül megnyerte a videó formátum háborúit. Hogyan? Keresztül a gyermekek-DVD-k és Blu-sugarak (ez nem is beszélve a CD over audio kazetták), amelyek mind erősen alapuló technológia úttörő LaserDisc, bár egy digitális, Nem analóg, formában.

LaserDisc vs DVD

amikor a DVD-k az 1990-es évek közepén kerültek a képbe, az utolsó szöget írták a lényegében már halott LaserDisc koporsójába. Kezdetnek a DVD videó – és hangminősége vetekedett a LaserDisc-kel (bár egyes videofilek másként érvelnek, inkább az analóg formátumot részesítik előnyben, ezért a LaserDisc lejátszókat egészen 2009-ig folytatták, annak ellenére, hogy az új kiadású filmek már régóta elhagyták a LaserDisc-et). Továbbá, a tömörített, digitális formátumnak köszönhetően, többek között a fejlesztések mellett, a teljes film könnyen tárolható egy sokkal kisebb lemez egyetlen oldalán. Nem csak a lemezek lettek kisebbek; a technológiai fejlődés a csökkentett lemezekkel kombinálva kompaktabb, viszonylag olcsó lejátszókat is lehetővé tett.

végül a VHS megnyerte a csatát, megölve a LaserDisc-et, de utódai hamarosan megbosszulták szülőjét azzal, hogy megölték a VHS-t, és ezzel megnyerték a háborút a videokazetta formátum ellen.

ha tetszett ez a cikk, akkor élvezheti az Új Népszerű podcastunkat, a BrainFood Show-t (iTunes, Spotify, Google Play Zene, hírcsatorna), valamint:

  • kölcsönös kizsákmányolás: Hollywood és az Egyesült Államok. Katonai
  • hogyan működött a fegyver az eredeti Duck Hunt játékban
  • mi történt Rick Moranis színésszel?
  • mi történt Howard Hughes pénzével halála után
  • az Alexandriai Könyvtár titokzatos sorsa

bónusz tény:

  • ugyanolyan meglepő, mint az a tény, hogy 2009-ben még mindig vásárolhat új LaserDisc lejátszót, a Sony 2002-ig nem hagyta abba a Betamax lejátszók értékesítését. Sőt, még mindig vásárolhat vadonatúj Betamax szalagokat 2016 márciusáig.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.