Amarengo

Articles and news

Az égbolt lánya: Jean Batten

Jean Batten Új-Zélandot tette fel a térképre a repülés aranykorában, majd homályba merült.

neki 26. születésnapját szeptember 15, 1935, Jean Batten kezelte magát egy vadonatúj Percival D. 3 sirály hat. Az alacsony szárnyú sirály 200 lóerős cigány 6 hengeres motorral és kiegészítő üzemanyagtartályokkal rendelkezett, így 150 mph sebességgel és 2000 mérföldes hatótávolsággal rendelkezett. Batten 1750-be került, “minden fillért, amit birtokoltam” – mondta.

alig két hónappal később Batten a szenegáli Thies városában volt, ambiciózus egyéni repülésre készülve az Atlanti-óceán déli részén Natalba, Brazíliába. A repülő, aki már több távolsági rekordot állított fel, aprólékos előkészületeket tett legújabb vállalkozására. Egy elegáns nő, aki a VIP rendezvényeken akart a legjobban kinézni, minden üzlet volt, amikor a repülőgépek karbantartásáról volt szó. Ekkor ragaszkodott hozzá, hogy maga dolgozzon a Sirály motorján, és felügyelje az üzemanyag-feltöltési folyamatot. Annak ellenére, hogy motyogta a francia légierő mechanikája, gondoskodott arról, hogy az üzemanyagot gondosan kiszűrjék egy zerge ruhával a szennyeződések eltávolítása érdekében.

következő Batten válogatta ki a repülő készletét, eldobva a nehéz tárgyakat, mint például a tartalék motoralkatrészeket, egy szerszámosládát, egy jelzőpisztolyt és vízhordókat. De ahogy egy zavarodott francia parancsnok nézte, a szórólap gondosan összehajtott két estélyi ruhát, és elrakta őket a szekrényébe. Később megkérdezte, Miért tett ilyen nőies választást, Jean válasza tényszerű volt. A ruhák szinte semmit sem mértek-mutatott rá. Ha a repülés sikeres volt, szüksége lenne rájuk. És ha az Atlanti-óceánon kötne ki, a nehéz felszerelés nem lenne hasznos.

mint kiderült, az új-Zélandinak szüksége volt estélyi ruhájára. De a nehéz időjárás során többször is azt kívánta, bárcsak megengedhette volna magának egy rádiót, amely segít a navigációban. Végül, bár, számításai lehetővé tették számára, hogy gond nélkül elérje Dél-Amerikát. A 13 óra 15 percig tartó víz feletti repüléssel Batten több mint négy órával legyőzte az Ausztrál Jim Mollison idejét az Atlanti-óceán déli részén. Az Angliától Brazíliáig eltelt teljes idő – egy 5000 mérföldes út-61 óra és 15 perc volt, világrekord, és majdnem egy nappal kevesebb, mint Mollison Anglia-Brazília rekordja. Miután Natal közelében landolt, Batten így ujjongott: “ismét megtapasztaltam a legnagyobb és legtartósabb örömöt—a teljesítmény örömét.”

ugyanez a lelkesedés vonta battent az égbe első repülése óta, az úttörő ausztrál pilóta, Sir Charles Kingsford-Smith a Fokker F. VII/3m Southern Cross-jában. Sir Charles, aki elsőként repült át a Csendes-óceánon Amerikából, két tanácsot adott Battennek—mindkettőt figyelmen kívül hagyta: “ne kísérelj meg megdönteni a férfiak rekordjait, és ne repülj éjszaka.”

Jane Gardner Batten, akit inkább Jean-nek hívtak, Rotoruában született, Új-Zéland északi szigetén, Frederick H. Batten kapitány, fogorvos és az egykori Ellen “Nellie” Blackmore lányaként. Jean születése előtt Louis BL Enterpriot lett az első ember, aki átrepült a La Manche csatornán. Ellen levágott egy újságcikket a BL Enterpriot bravúrjáról, és a falra tűzte a babaágya mellett. Senki sem tudja megmondani, hogy ez megváltoztatta-e a lánya ambícióit. Ellennek azonban egyértelműen sikerült Elültetnie Jeanbe azt az akkoriban radikális gondolatot, hogy fel kell készülnie a férfiakkal való versenyre.

a család Rotoruából Aucklandbe költözött, amikor Jean 4 éves volt. Korán szenvedélyesen foglalkozott a könyvekkel és a zenével, apja pedig arra ösztönözte, hogy zongorista legyen. Részt vett a Remuerai Ladies College-ban, zenét tanult Aucklandben. Körülbelül ugyanabban az időben, szülei elváltak.

Batten olvasott az Ausztrál Bert Hinkler 1928 februárjában Angliából Ausztráliába tartó úttörő szóló repüléséről, és inspirálta a San Franciscóból Brisbane-be három hónappal később Kingsford-Smith, az Ausztrál Charles Ulm és az amerikai James Warner és Harry Lyon utazása is. “Mélyen érdekelt ez a két járat, és amikor később Charles Kingsford-Smith átrepült a Tasman-tengeren Új-Zélandra, a repülés iránti lelkesedésem nőtt, és úgy döntöttem, hogy pilóta leszek.”Miután 1929-ben Ausztráliába utazott Kingsford-Smith-szel, így emlékezett vissza:” magasan a Kék-hegység felett hajózva teljesen otthon éreztem magam a levegőben, és úgy döntöttem, hogy itt valóban az én elemem.”

apja nyugtalan volt, elmesélte neki a sok crack-et, aminek tanúja volt az első világháború alatt, és figyelmeztette, hogy a repülési órák drágák. De az anyja lett a leglelkesebb támogatója. Jean eladta a zongoráját, hogy pénzt gyűjtsön új vállalkozásához, Ellen pedig beleegyezett, hogy elkíséri Angliába—látszólag zenei tanulmányok folytatása céljából. 1930-ban Londonba utazva anya és lánya kezdetben Jean testvérével, Johnnal maradt. Jean felfedezte a London Aero Club-ot, amely a közeli Stag Lane repülőtéren található, az ünnepelt Brit repülők otthoni pályáján Amy Johnson. A fiatal Új-Zéland arra vállalkozott, hogy a repülőgép-hajtóművekről, a repülőgépekről és a repüléstechnikáról tanuljon. Nem volt könnyű, mivel egy kolléga szerint az elején “messze nem volt természetes pilóta”. Egyszer, miközben az Aero Club egyik Havilland-I Cigánymolyában szólózott, Batten túllőtte a pályát, egy drótkerítésnek ütközött és felborult. Bár sértetlenül jelent meg, önbizalma megrendült. De nem adta fel. Johnson példája ihlette, 1930-ban sikerült megszereznie pilóta “a” engedélyét.

Batten ezután hazatért, ahol küzdött, hogy pénzügyi támogatást szerezzen egy Angliából Ausztráliába tartó járathoz. Kezdetben senki sem nyújtott segítséget, de végül testvére, John visszafizette az Angliába való visszatérését. Aztán az egyik fiatal férfi, aki érdeklődött iránta, az Új-Zélandi Királyi légierő pilótája, Fred Truman, 500-at adott neki, öt katonai év után járó bónuszát. Ha Truman azt remélte, hogy romantikus kapcsolatot ápol a vonzó aviatrixszal, szomorúan tévedett. Ahogy a szerző Ian Mackersey 1990-es életrajzában határozottan megjegyezte Jean Batten: az égbolt Garbo, Batten ” teljesen figyelmen kívül hagyta őt két kiadott könyvében és kiadatlan emlékirataiban….Kétségtelen, hogy későbbi sikereit közvetlenebbül Fred Trumannak köszönheti, mint bárki másnak.”

Jean visszament a Stag Lane-be dolgozni, hogy többet tudjon meg a repülőgépek karbantartásáról, valamint a navigációról és a meteorológiáról. Repülési órákat halmozott fel, és 1932 decemberében megszerezte a “B” kereskedelmi engedélyt—néhány nappal azelőtt, hogy Amy Johnson Fokváros– London szóló rekordot állított fel. Találkozott Victor Dor Aptitime-vel is, egy virágzó angol vászonkereskedő fiával, aki beleegyezett abba, hogy segít egyedül Ausztráliába repülni. A My Life című könyvében Batten kifejtette: “fél részvényt szereztem volna egy használt Lepkéből, és cserébe aláírtam egy megállapodást, hogy a másik pilótának az ebből a repülésből származó bevétel ötven százalékát odaadom, és tizenkét hónapig Ausztráliába és Új-Zélandra utazom, utasszállító járatokat biztosítva.”

1933 áprilisában, új-zélandi zászlót viselve a nyakában, Batten bemászott egy cigány Moth 60 szűk pilótafülkéjébe a kenti Lympne repülőtéren, és felszállt. Jasonnak keresztelték, repülőgépe eredetileg a walesi herceg tulajdonában volt.

balszerencse vár ránk. Battent egy homokvihar kényszerítette le az indiai Beludzsisztánban (ma Pakisztán), és egy vak leszállás során megrongálta a propellerét. Miután megszerezte a helyettesítő támaszt, ismét elindult, de mindössze 70 mérföld repülés után a lepke motorja feladta. “Egy összekötő rúd eltört, és átment a forgattyúház oldalán” – jelentette Batten. Ő tett egy holt-stick leszállás egy úttesten kívül Karachi, szántás egy kő marker. Az okozott kár korai véget vetett ennek a kísérletnek.

egy évvel később Batten ismét megpróbált Ausztráliába repülni, de a szerencsétlenség továbbra is kitartott. A Johnsonnál délibb utat követve az Új-Zéland dél felé haladt Franciaország felett, majd Marseille-ből Róma felé fordult. Az ellenszél lelassította, és kifogyott az üzemanyagból, ahogy később felidézte: “éjfélkor az eső és a koromsötét az olasz főváros felett.”Sikerült a lepkét egy kis mezőre irányítani Róma külvárosában, kisebb sérülésekkel. De a lepke súlyosan megsérült. Visszatérve Londonba, hogy újabb kísérletet tervezzen, megtudta, hogy abortív repülései híreket hoztak, de nem jó értelemben. A Fleet Street napilapok szórakoztak rajta:” próbáld újra, Jean, ” olvassa el az egyik címsort.

Jean pózol vele cigány moly ban ben Kolkata, India, az egyik 35 tankolási megállója alatt az 1934-es Ausztráliai járaton.
Jean pózol vele cigány moly Kolkata, India, közben az egyik lány 35 tankolás megáll az 1934-es járat Ausztrália.

nem volt szüksége szurkálásra. Kevesebb, mint egy hónappal később Batten előkészítette foltozott Lepkéjét egy harmadik szólókísérletre Ausztráliába. Mivel Római balesete késleltette, egy időben—május közepén-felszállt, amikor a monszunok általában Délkelet—Ázsiát fenyegették. Annak ellenére, hogy komoly olajszivárgás földelte repülőgépét javításra Kalkuttában, Batten harmadik kísérletének nagy része zökkenőmentes városnézésnek bizonyult.

azonban útjának egyik szakasza—Rangoontól Victoria Pointig, Burma déli csúcsán—rémálommá vált. Miután Batten felszállt a felhős égre a fülledt hőmérsékleten, súlyos viharokba ütközött, és öt órával Rangoon után hatalmas vihar vette körül magát. Nem lehetett megkerülni, és az üzemanyag-ellátása túl alacsony volt ahhoz, hogy visszaforduljon. “Az eső úgy dörgött a repülőgépem szárnyaira, mint milliónyi apró pellet, és a láthatóság olyan rossz volt, hogy a szárnyvégek nem voltak láthatóak, és a partvonal teljesen kitisztult.”

Batten makacsul kormányozta a vihart, miközben motorja végigporladt, a nyitott pilótafülke majdnem elöntött. Hirtelen, egy furcsa szünet a viharban, megpillantotta az alatta lévő dzsungelt. A fekete felhők függönye alá merült, és 35 percig oda-vissza repült, keresve egy helyet, ahol le lehet tenni. Providencially, Batten észrevett egy tisztást, amely a Victoria Point leszállópályájának bizonyult. Utazásának legrosszabb része véget ért. Május 23—án, 1934-kevesebb, mint 15 nappal azután, hogy elhagyta Angliát—diadalmasan megérintette az ausztráliai Darwin repülőterét, miután több mint négy nappal megverte Amy Johnson idejét.

az ausztrálok ugyanolyan lelkesen üdvözölték battent, mint Johnsont. A Kiwi pilóta hamarosan látogatást tett szülőföldjén, hajóval átkelve a Tasman-tengeren, mert Lepkéjének hiányzott a hatótávolsága az 1200 mérföld széles kiterjedéséhez. Az általában visszahúzódó új-zélandiak felvidították, bárhová is ment. Tömegek zsúfolták Auckland utcáit, ami hatalmas forgalmi dugókat eredményezett. A kormány 3000 dollárt adott neki, és ő volt a díszvendég a maorik által rendezett ünnepségen. A törzsfőnök tollköpenyével bemutatva megkeresztelték Hine-o-te-Rangi (az égbolt lánya).

hat héten át, amíg a Molylepkét felújították, Új-Zéland kedvenc lánya bejárta hazáját, beszédeket tartott és élvezte a sok hízelgést. De az anyja számára, még Angliában, a sajtó folyamatos zaklatása Jean megpróbáltatásai alatt puszta kínzás volt, és nem fog hamarosan felépülni. Ahogy a Daily Express számolt be, a “vas-nerved, ezüst hajú Mrs.Batten összegyűrődött. Elrepült az országba, távol a lánya teljesítményének csillogásától.”

amikor Batten felszállt a visszatérő járatán, azt mondta a Darwin állomás parancsnokának: “ha lemegyek a tengerbe, senki sem repülhet ki, hogy engem keressen. Nem akarom mások életét veszélyeztetni.”A timori-tenger felett, Darwintól mintegy 250 mérföldre, a lepke motorja köhögött, megingott, majd csendbe süllyedt. Ahogy kétfedelű repülőgépe lassan kezdett, kérlelhetetlen siklás lefelé a hullámok felé, Batten imádkozott, hogy a probléma csak ideiglenes üzemanyag-vezeték elzáródása volt. Teljes fojtószelepet adott a motornak, de nem volt válasz.

tehetetlenül nézte, ahogy a magasságmérő tű 6000 lábról 3000 lábra forog. Végül úgy tűnt, hogy csak egy dolgot lehet tenni—árok. Kinyitotta a cipőjét és a repülőruháját, és kinyújtotta a kis vészhelyzeti csatabárdját. Ha sikerült egy egyenletes gerincre állítania a gépet, úgy gondolta, hogy képes lesz levágni egy szárnyat, és lebegni rajta. Csodával határos módon, amikor a lepke éppen a vízbe csapódott, motorja újra életre kelt. Batten felmászott 6000 lábra, ezt a magasságot tartva, amíg meg nem vette Kupangot, tovább Timor, majd körözött le a földre.

az út további része idegtépő volt, a Moth motorja porlasztott, többször megállt és újraindította, mielőtt elérte Croydont. Batten 17 nap és 15 óra alatt teljesítette a visszautat Darwinból—ő volt az első nő, aki ezt megtette. Ismét élvezte a rivaldafényt, de meglepődve tapasztalta, hogy a londoni napilapok annyit készítettek repülő öltözékéből, mint bravúrja: nadrágot viselt.

Batten hamarosan új rekordrepüléseket kezdett tervezni. 1935-ben Nyugat-Afrikából Brazíliába repült, ő lett az első nő, aki egyedül repült át az Atlanti-óceán déli részén. A Percival Sirályában folytatta úttörő hírnevének kiépítését. Ekkorra ő volt az évtized legünnepeltebb Új-zélandi lakosa, aki trófeákat kapott brit, amerikai, francia, svéd, dán, belga és brazil repüléstechnikai társaságoktól. 1936-ban a Brit Birodalom parancsnokává választották, háromszor nyerte meg a Harmon Trophy-t, az elsőt Amelia Earharttal osztotta meg. Megkapta a Brazil Déli Kereszt rendjét is, és a francia Becsületrend lovagja lett.

1936–ban Batten megfogadta, hogy teljesíti “végső törekvésemet”, és bizonyítja az Anglia–Új-Zéland légi útvonal megvalósíthatóságát. Októberben bemászott a Sirályába, és Lympne – ből Aucklandbe tartott. 11 nappal és 45 perccel később érkezett oda, létrehozva egy öt napos, 21 órás szóló rekordot Angliából Ausztráliába, és egy rekordot Tasman tengeri szóló átkelés kilenc óra és 15 perc. Az ő teljes ideje tartalmazza az időjárás késése 2 db nap Sydney-ben, ahol ő éljenzett ezer. Anglia először kapcsolódott közvetlenül Új-Zélandhoz. 1937 októberében Ausztráliából szóló szólólemezt készített, amely öt nap, 19 óra és 15 perc volt.

 a bámészkodók tömegének üdvözlésével Batten megérinti az angliai Lympne-t, miután Ausztráliából Angliába repült. (Imagno/Getty Images)
a nézők tömegével üdvözölve Batten megérinti az angliai Lympne-t, miután Ausztráliából Angliába repült. (Imagno/Getty Images)

Batten számos távolsági repülését ragyogó navigációs pontosság jellemezte, amelyet csak térkép, óra és egyszerű mágneses iránytű használatával értek el. De míg ő bravúrokat rangsorolt azokkal Johnson és Earhart, ő maradt a legkevésbé ismert a három. Ennek oka az a fal volt, amelyet Batten és hevesen védő anyja építettek maguk köré hirtelen hírnevének következményeként. A Média Jean—t “a levegő Greta Garbo—jának” nevezte, mert-mint a híresen visszahúzódó színésznő-gyönyörű nő volt, aki intenzíven magánember volt. Gyakran kedvezőtlenül hasonlították össze a népszerű Johnsonnal.

battent szintén kritizálták saját imázsának kereskedelmi forgalomba hozatala miatt, de—Earharthoz hasonlóan—szükségesnek találta, hogy hírnevét kamatoztassa rekordkísérleteinek finanszírozásához, különféle termékek, köztük a Castrol oil támogatásával. Előadói túrákra is indult, díjakat gyűjtött a Gaumont film company-tól és a London Daily Expresstől, narrációval járult hozzá egy RAF toborzó filmhez, valamint részt vett a repüléssel kapcsolatos írásban és közvetítésben. A saját karrierjéről írt két könyve, Az életem (1938) és az egyedül az égen (1979) általában gyenge kritikákat kapott.

amikor 1938-ban a war clouds megjelent, Batten turnét kezdett Angliában és Európában, VIP-ekkel. A következő évben visszatért Nagy-Britanniába, és amikor a második világháború kitört, azonnal jelentkezett, hogy csatlakozzon Pauline Gower kapitány Légi Szállítási Segédeszközéhez, a női komppilóták önkéntes szervezetéhez. Furcsa módon battent elutasították, talán kettős látása miatt—egy korai összeomlás eredményeként -, vagy talán azért, mert nem tekintették csapatjátékosnak.

ehelyett az angol-francia Mentőhadtest sofőrje lett, aki Franciaországban szolgált az 1939-40-es “hamis háború” alatt. A második világháború hátralévő részét háborús kötvénytúrán töltötte Nagy-Britanniában. Percival Sirályát aktív szolgálatra bízták meg, bár maga Batten soha többé nem lépett be a pilótafülkébe.

a második világháború befejezése után az új-zélandi önálló életet alakított ki az anyjával—Jamaicában, egy hosszabb európai turnén, valamint Tenerifén, a Kanári-szigeteken. Az 1970-es években, nem sokkal Ellen halála után, Jean egy rövid nyilvános fellépésbe vetette magát, megemlékezve a távolsági repülés mámorító korszakáról. 1977-ben Új-Zélandra látogatott, amikor az Aucklandi közlekedési és Technológiai Múzeum Aviation Pioneers pavilonjának díszvendége volt.

Batten egyéni Anglia–Új–Zéland rekordja 44 évig állt. Amikor Judith Chisholm Nagy-Britanniából leszállt vele Cessna Turbo Centurion nál nél Auckland 1980-ban, három nap és 11 óra repülés után, azok között, akik üdvözölték, Batten volt, aki saját korszakos repülést hajtott végre 16 évvel Chisholm születése előtt.

a visszahúzódó híresség 1982-ben bérelt egy kis lakást a spanyol Palma de Mallorca kikötőjében, de élete túl hamar véget ért. November 22-én egy takarítónő felfedezte Batten élettelen testét a lakásában. 73 éves korában tüdő tályogban halt meg—egy kezeletlen kutyaharapás eredménye.

amikor a rokonok vagy barátok felkutatására tett kísérlet kudarcot vallott, battent 1983 januárjában temették el a Palma temetőben. Bár körülbelül 100 000-es számú birtokot hagyott hátra, maradványait egy jelöletlen koldusok sírjába helyezték 150 másik emberével együtt.

 ma az emeletes sirály állandó kiállításon van Aukland repülőtér, felfüggesztve a Jean Batten Nemzetközi Terminál. (Douglas Fisher/Alamy)
ma az emeletes sirály állandó kiállításon van Aukland repülőtér, felfüggesztve a Jean Batten Nemzetközi Terminál. (Douglas Fisher/Alamy)

Batten túlélő családjának és életrajzírójának nyomozói munkája szükséges ahhoz, hogy kiderítsék, mi történt. Jean unokaöccse, Rick Batten csak 1987-ben kapta meg nagynénje halotti anyakönyvi kivonatát, a körülmények magyarázata nélkül. Ugyanebben az időben azonban Jean Mallorcai papírjai előkerültek, Ian Mackersey pedig öt évvel korábban értesítette az Új-zélandi televíziót Batten haláláról. Az egyik újság címsorai “a távolsági pilóta végső magányát hirdették.”

Batten módosított Sirályát végül a brit Shuttleworth Collection szerezte meg, amely az 1990-es években eladta az Auckland repülőtérnek. A Jean Angliából Új-Zélandra való repülésének 60.évfordulója alkalmából Cherie Marshall repült a Sirály felett Auckland felett November 4-én, 1996-ban. Amikor a motor elkezdett durván járni, Marshall segélyhívást adott ki, de sikerült biztonságosan leszállnia. Ezt a repülést követően a Sirályt felfüggesztették a repülőtér Jean Batten nemzetközi termináljában, ahol ma is látható.

Mackersey 1990-es könyve Batten halála után talált emlékiratokból és több száz interjúból merített. Ahogy összefoglalta, életrajza “egy lenyűgöző nő portréját festi, aki a bátorságot és a könyörtelenséget kombinálta azzal a lenyűgöző és csábító szépséggel, amelyet oly hatékonyan használt nagy ambícióinak teljesítéséhez.”Ma a világ nagy része elfelejtette a vakmerő Kiwi pilótát, aki napjának leghíresebb szórólapjaival szembefordult. De Új-Zéland még mindig emlékszik az égbolt lányára.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.