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Hechos, historias y logros de Jim Marshall de los Vikingos de Minnesota

Sports Illustrated-Dic. 24 – 31 de 1979
«A Man for 20 seasons» de Anthony Cotton

Old Indestructible, Jim Marshall de los Vikingos, se retira después de 302 juegos consecutivos

El domingo pasado en Foxboro, Massachusetts. Jim Marshall, de 41 años, hizo lo que le ha venido de forma natural los domingos de otoño durante los últimos 19 años. Se alineó en el extremo defensivo derecho para el inicio de un partido de Minnesota Vikingsgame. No había bandas de música ni ceremonias de medio tiempo, solo un breve asistente personal. anuncio de que esta vez sería la última vez para JimMarshall.
El gran adiós se había dicho el domingo anterior en Bloomington, Minnesota., donde Marshall fue honrado por su largo servicio con los vikingos. Después de recorrer el MetropolitanStadium en un viejo descapotable rojo, Marshall fue tostado por sus compañeros en el centro del campo antes del partido contra los Buffalo Bills.
En ese juego Marshall despidió a Joe Ferguson dos veces, e incluso jugó tackle ofensivo durante la serie final de los Vikingos. Minnesota ganó 10-3, y al final Marshall fue llevado fuera del campo por sus compañeros de equipo, con la pelota del juego, la primera piedra que el entrenador Bud Grant le dio a un jugador vikingo, en su mano derecha y lágrimas en sus ojos.
Así que realmente no importa que los fans de Nueva Inglaterra no apreciaran completamente lo que estaban viendo. En contra de los Patriots, Marshall jugaba su 282º partido consecutivo de temporada regular, cada partido después del 224º, en 1975, fue un récord de Iron man de la NFL. Este hombre había estado en el fútbol profesional antes de que hubiera una franquicia en Nueva Inglaterra. Jugó en Canadá con los Saskatchewan Roughriders en 1959 después de dejar Ohio State un año antes y luego se unió a los ClevelandBrowns en 1960. Minnesota cambió por Marshall, y comenzando con el partido inaugural de los Vikingos contra los Chicago Bears en 1961, ha comenzado en todos los concursos regulares y posteriores a la temporada que los Vikingos han jugado: 302 en total.
El récord de durabilidad y durabilidad de Marshall nunca puede ser igualado en la NFL, donde el hombre defensivo promedio sobrevive solo 4,5 años y los jugadores que no sean mariscales de campo no duran tanto. ¿Cómo, entonces, Marshall, que entró en la liga a 6’3″ y 220 libras y se va a 6’4″ y 235 libras, pudo jugar fútbol profesional durante 21 temporadas?
«Jim diría que son las vitaminas que toma o la meditación trascendental o algo más, pero no es cierto», dice Fred Zamberletti, entrenador de los Vikingos durante los últimos 19 años. «He visto todas esas cosas ir y venir con él. Es solo una de esas personas que ha sido bendecida con un gran cuerpo.»Grant está de acuerdo, llamando a Marshall»una imposibilidad fisiológica. Simplemente no se rompe, rompe ni se desgarra.»

El propio Marshall dice que su carrera duró tanto tiempo porque quería que así fuera. «¿Por qué no puedo jugar al fútbol hasta los 42 años? Sólo porque alguien de mi edad no debería ser capaz de hacerlo. Esa es la programación negativa de la mente. El cuerpo humano es lo único que tenemos que podemos controlar hasta cierto punto, y la mente controla lo físico. Hay cosas de las que somos físicamente capaces de hacer pero de las que nos alejamos porque nuestras mentes nos lo dicen.
En su esfuerzo por «hacer que la mente y el cuerpo sean totalmente armoniosos», Marshall ha pensado mucho en el comportamiento humano, y ha podido jugar semana tras semana a pesar de los esguinces de tobillo y las conmociones cerebrales que podrían haber marginado a los hombres menores. Dos veces Marshall mantuvo intacta su racha saliendo de los hospitales donde se estaba recuperando, una vez de neumonía y esta temporada de úlceras. En otra ocasión jugó después de dispararse accidentalmente en el lado mientras limpiaba una escopeta.
Extrañamente, Marshall estaba regularmente en la lista de lesionados durante la temporada baja, víctima de un estilo de vida que producía cualquier número de llamadas cercanas. Es un ávido buceador de cielo, scubadiver y motonieve. En un viaje a las montañas de Wyoming, la fiesta de Marshall quedó atrapada en una tormenta de nieve, y las motos de nieve del grupo se apagaron. Un hombre murió congelado en la nieve hasta la cintura. Marshall y los otros tuvieron que recurrir a quemar su dinero para producir calor.
A lo largo de su carrera Marshallestuvo fuera del foco de atención. En el apogeo de los Purple People Eaters,Alan Page y Carl Eller recibieron la mayor parte de la atención, no Marshall, ni Gary Larsen. Cuando Page dejó a los Vikingos por los Bears andEller partió hacia Seattle, la publicidad se centró en sus reemplazos, noton Marshall.
Cuando comenzó esta temporada, Marshall fue usado solo con moderación, a veces dando paso a Randy Holloway ya en la tercera o cuarta serie defensiva. Los críticos dijeron que Grant sucumbía al sentimentalismo de mantener viva la racha de Marshall a expensas de Holloway. Marshall era filosófico sobre la situación. «Para el futuro del equipo, tenía que suceder», dijo sobre sus bancadas. «Cuando juegas, es como si fueras un artista. Pones los colores en los lienzos y ves qué pasa. Tal vez lo que estoy haciendo ahora es ayudar a mezclar los colores. Las cosas se arreglarán solas.
Mientras Holloway estaba rompiendo, Marshall fue llamado cuando Minnesota se encontró en situaciones cruciales, lo que ocurrió con demasiada frecuencia esta temporada. Su actuación en los tightspots le valió cada vez más tiempo de juego.

«Todo el tiempo estás tratando de refinar lo que haces en el campo, tratando de encajarlo en el panorama general», dice. «Si haces eso,puedes poner tu energía donde se necesita, cuando se necesita, en lugar de poner tu pie en el suelo y quemarte.
Tocando a su propio ritmo, Marshall evitó el trauma de los últimos días de Page y Eller,que fueron enviados sin ceremonias después de lo que se consideraban temporadas pobres. «A veces puedes ir a una tienda y comprar algo que es muy bueno para nada, porque los propietarios de la tienda solo quieren deshacerse de él o comenzar un nuevo modelo», dice Marshall. «Esa es su opinión, pero odias ver algo como lo que habíamos cortado.»
Lo que tenían, según toMarshall, revolucionó el fútbol. «En nuestro apogeo», dice, » cambiamos el juego. Se aprobaron reglas para ayudar a los equipos a adaptarse a nosotros. Las nuevas reglas de retención, la prohibición de la bofetada en la cabeza, eso fue por las cosas que hicimos. Éramos como un equipo SWAT, una fuerza de ataque rápida y ágil. Aparte, éramos completamente diferentes, pero nos unimos y nos conectamos. Llegó al punto en el que supe lo que los demás iban a hacer en el momento en que lo empezaron. Se acaba de entender.
A pesar de sus logros positivos,Marshall es probablemente más recordado en la NFL como Wrong Way Marshall. En 1964 recogió un balón suelto, lo llevó 66 yardas a la zona de anotación y luego lanzó jubilosamente la pelota hacia las gradas. El problema era que era la zona de anotación equivocada. «Estaba tan decidido a levantar la pelota y hacer algo con ella que ni siquiera era consciente de lo que había hecho hasta que la pelota había sido silbada», recuerda Marshall. «Era el ejemplo perfecto de un jugador joven que usaba energía sin pensar.
No hubo tal problema cuando Marshall tomó su decisión de retirarse, una elección que complació a su esposa, Anita. «Me alegro de que esté hecho», dice. «Ha sido divertido, pero dentro de ti sabías que tenía que terminar en algún momento. Había dos formas de terminar: en la cima con dignidad o de la otra manera. Me gusta la parte superior con dignidad.»
Marshall está de acuerdo,» Siempre dije que jugaría mientras pudiera contribuir y el equipo me necesitaba, y todavía siento que podría jugar otro año o dos, pero es hora de un cambio», dice. «Soy una persona talentosa, y ahora tengo que dejar que esos talentos me lleven a otra parte.
» Pero todo sigue siendo suave para mí. Algunas personas vieron el juego como un trabajo pesado, pero las cosas siempre cambiaban demasiado rápido para que eso fuera cierto. Estrictamente hablando, sigue siendo un juego de mover la pelota hacia arriba y hacia abajo en el campo, pero las cosas son más sofisticadas, más disciplinadas ahora que hace cinco años, solo 20. En ese entonces, alguien como Big Daddy Lipscomb podía cruzar la línea de scrimmage y manejar todo el backfield ofensivo a través de una gran capacidad física. Las defensas de hoy en día son demasiado complejas para eso debido a los hoyos que tiene cada jugador, debido a las cosas que las ofensas pueden hacer. Alguien como Big Daddy no va a pasar hoy.»
Y es dudoso que otro Jim Marshall venga mañana.

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