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Hawaii Ke Ala Hele Makalae | TrailBlog

Sendero del mes: Agosto de 2016

» Intentamos durante años involucrar a los hombres en nuestros programas de acondicionamiento físico. ¿Quién sabía que todo lo que teníamos que hacer era construir un sendero?»

Kauai es una imagen perfecta, literalmente. La «Isla Jardín» de Hawai, cubierta de selvas tropicales de color verde esmeralda y rodeada de playas de arena suave, ha aparecido en docenas de películas y programas de televisión. Los dinosaurios de Jurassic Park, la monstruosa bestia de King Kong y el aventurero Indiana Jones han deambulado por su terreno montañoso y sus misteriosas selvas. Abrazando la costa de Coco de la isla, el sonido musical Ke Ala Hele Makalae proporciona una manera fácil de experimentar un pedazo de este paraíso en 7,3 millas de camino pavimentado a lo largo de la costa oriental.

«me bicicleta en una postal!»exclama Bev Brody, director de Get Fit Kauai, que promueve el ejercicio y la alimentación saludable en la isla. «Es una vista tan alegre; dondequiera que mires, hay gente disfrutando de alguna parte del sendero. Nunca me canso de eso.»

Lo que el sendero puede carecer de longitud, lo compensa con creces en belleza, con infinitas extensiones azules donde el cielo coincide con el mar, y las vistas de ballenas que rompen en las profundidades, focas monje que descansan en la costa y aves marinas que se lanzan sobre las olas.

La costa rocosa de Kauai vista desde Ke Ala Hele Makalae / Foto de Stacey Ireland

La protección de estos activos naturales para el público fue el empuje original detrás del concepto de ferrocarril. En la década de 1990, las plantaciones de una economía agrícola que una vez fue próspera desaparecieron y vendieron sus tierras, lo que generó preocupación en los defensores locales sobre la posible pérdida del acceso abierto a la costa. El proyecto del sendero, parcialmente construido sobre una línea de ferrocarril que anteriormente se usaba para transportar los cultivos de caña de azúcar de la isla, se extenderá un día 17 millas desde Anahola en la costa noreste hasta Nawiliwili, cerca de las áreas más pobladas de la isla al sur, preservando el corredor costero para que los residentes y turistas lo experimenten.

La rica historia de la isla también se captura y comparte en casi dos docenas de signos interpretativos que salpican el camino. Los viajeros pueden aprender sobre los sitios arqueológicos, culturales e históricos a lo largo del camino, los nombres nativos de arroyos y canales, las plantas y animales que se pueden ver aquí, y muchos más temas únicos de la zona.

Uno de los aspectos más destacados de la ruta es Lydgate Park, que alberga dos lagunas protegidas por un malecón de piedra que ofrece aguas tranquilas para nadar en el océano y bucear (lo que lo convierte en un lugar popular para familias con niños pequeños), así como pabellones de picnic, campamentos de tiendas de campaña y un parque infantil construido por la comunidad, un pequeño proyecto que provocó el movimiento de senderos más grande.

Lydgate Beach Park es un punto culminante de Ke Ala Hele Makalae / Foto cortesía de Kauai Path, Inc

«En el medio del camino se encuentra Lydgate Park, y había un grupo comunitario que construyó un patio de recreo allí en 1993», dice Doug Haigh, jefe de división de edificios del departamento de obras públicas del condado, que administra la construcción del sendero. «Ese proyecto creó un grupo fuerte que adoptó el parque y quería hacer más. Una de las cosas que querían en el parque era un sendero para bicicletas y peatones. Voluntarios de la comunidad hicieron una propuesta, y nuestro departamento de obras públicas la adoptó y la presentó a la autopista federal para obtener fondos.»

Además de su uso recreativo, el sendero, que es paralelo a la ruta 56 (también conocida como Kuhio Highway), también tiene un propósito práctico: proporcionar una alternativa a una de las carreteras más concurridas de la isla. El sendero se extiende actualmente a lo largo de una bulliciosa zona de Kapaa, que es bien conocida por sus tiendas, restaurantes y destinos turísticos, y una fase futura del proyecto se extenderá a Lihue, una de las comunidades más grandes de Kauai y hogar de la sede del gobierno de la isla y el aeropuerto.

«Kapaa tiene el peor tráfico de la isla a cualquier hora del día», dice Brody, quien a menudo usa el sendero para hacer recados, como viajes a la tienda de comestibles. «Tomar el sendero es absolutamente hermoso, es mucho menos estresante y lleva menos tiempo que sentarse en el tráfico.»

Ke Ala Hele Makalae sigue la costa este de la isla de Kauai | Foto de Kevin Clark

El impulso para mejorar la accesibilidad para caminar y andar en bicicleta está creciendo con el condado recibiendo una subvención TIGER de 1 13 millones del Departamento de Transporte de EE.UU. el otoño pasado, que planea usar para carriles para bicicletas, aceras, caminos de uso compartido y otros proyectos similares en Lihue. Y, el próximo año, el Distrito de Kawaihau, una zona residencial y comercial encaramada en una colina empinada, se conectará al sendero costero con un paseo marítimo elevado que comenzará a construirse en febrero próximo, con mano de obra proporcionada por la Guardia Nacional.

Tommy A. Noyes, que ayudó a construir el parque infantil Lydgate Park hace dos décadas, está entusiasmado con estos nuevos desarrollos. Ahora es el director ejecutivo de Kauai Path, Inc., una organización sin fines de lucro que promueve el proyecto trail, señala que «Para que el camino se integre en el tejido de la comunidad, es importante vincularse a los núcleos urbanos con proyectos complementarios.»

El nombre del sendero, Ke Ala Hele Makalae, significa » El Camino que pasa por la Costa | / Foto de Connie McCabe

El Ke Ala Hele Makalae en sí está dividido en seis fases de desarrollo, dos de las cuales están completadas, pero desconectadas. La tercera fase para cerrar la brecha de 2 millas entre los dos segmentos de senderos abiertos está en marcha. Las otras fases del sendero pueden tardar años en completarse, pero hay un fuerte apoyo local para el proyecto, incluido el alcalde de Kauai, Bernard P. Carvalho, Jr.El alcalde atlético, anteriormente jugador de los Miami Dolphins, lidera un Alcalde-a-thon en el sendero cada junio, un evento que Brody acredita como ayudar a presentar a muchas personas nuevas al sendero.

» Es muy utilizado y, sorprendentemente, por muchos hombres», señala Brody. Ella agrega con una risa, » Intentamos durante años involucrar a los hombres en nuestros programas de acondicionamiento físico. ¿Quién sabía que todo lo que teníamos que hacer era construir un sendero?»

Haigh está de acuerdo, «La gama completa de la comunidad está ahí fuera usándola. Realmente no había lugar para andar en bicicleta; el sendero ha hecho una gran diferencia.»

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