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Harry Jerome, canadiense negro que estableció un récord de 100 metros en Sask. en 1960, ‘debería ser celebrado mucho más de lo que es’

Saskatoon

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El campeón olímpico Donovan Bailey, otros esperan que el movimiento Black Lives Matter despierte aprecio por Jerome

Jason Warick – Noticias de CBC

Publicado: 11 de junio de 2020
Última actualización: Junio 11, 2020

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Harry Jerome, de 19 años, da una entrevista justo después de romper el récord mundial de 100 metros de Jerome en Saskatoon hace casi 60 años. Algunos esperan que el impulso del movimiento Black Lives Matter ayude a Jerome y a otros atletas negros a obtener el reconocimiento que se merecen. (CBC)

Hace casi 60 años, en un encuentro de atletismo en Saskatoon, Harry Jerome se convirtió en el hombre más rápido de la Tierra.

Su récord mundial de 100 metros el 15 de julio de 1960, es una de las mejores actuaciones en la historia deportiva canadiense, pero a pocas personas les importa Jerome o el racismo virulento que superó, dijo el campeón olímpico de sprint Donovan Bailey.

Bailey y otros esperan que el movimiento Black Lives Matter cambie la sociedad norteamericana, pero también genere un mayor aprecio por Jerome y otros canadienses negros.

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«Estamos en un lugar donde todo el mundo está escuchando. Al menos todos nos estamos dando cuenta de cómo es el racismo sistémico», dijo Bailey.

» No había nadie más rápido en el planeta que Harry. Debería ser celebrado mucho más de lo que es. Espero que lleguemos a un lugar donde las personas sean juzgadas por lo que hacen en lugar de por lo que parecen.

En una cálida y tranquila noche de julio de 1960, casi 3.000 espectadores esperaron en silencio el inicio de la final de los 100 metros masculinos en las pruebas Olímpicas canadienses en el old Griffiths Stadium de Saskatoon.

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Jerome estableció un nuevo récord mundial de 10 segundos en los 100 metros de carrera en Saskatoon el 15 de julio de 1960. (National Film Board of Canada)

Jerome, nacido en Prince Albert, Sask. y criado en Winnipeg y Vancouver, era el favorito. Pero nadie podría haber predicho lo que vendría después, dijo el ex reportero de Saskatoon StarPhoenix, Ned Powers, que estaba estacionado cerca de la línea de meta.

El arma sonó y el joven de 19 años Jerome fue claramente el primero en salir de los bloques de salida.

«Harry salió de allí y fue simplemente’ Wow!»Pero ni siquiera estábamos pensando en algo como un récord mundial», dijo Powers en una entrevista esta semana.

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En un video de archivo de CBC, se ve a Jerome levantando cenizas detrás de él mientras construye una ventaja de 15 metros sin precedentes. Nunca mira hacia atrás, y inclina su pecho hacia adelante mientras cruza la línea de meta.

Los tres funcionarios revisaron sus relojes. Jerome había empatado el récord mundial de 10 segundos, establecido semanas antes por el alemán Armin Hary.

Powers fue al director de la reunión y le preguntó: «¿Alguien nos está tomando el pelo aquí? ¿De verdad pasó esto?»

La hora fue confirmada. La historia de Powers salió en periódicos de todo el mundo.

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Harry Jerome rompe el récord mundial de 100 metros con una actuación de 10 segundos en Saskatoon el 15 de julio de 1960. Fue el primero de varios récords mundiales para el hombre nacido en Prince Albert, Sask. 1:14

Jerome triunfó, pero una historia de antes de ese día insinúa el tratamiento que enfrentan los atletas negros como Jerome. Powers había escuchado a algunas personas quejarse de Jerome porque se negó a marchar en el desfile de atletas justo antes de su carrera.

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Ahora es estándar para los atletas descansar y concentrarse en las horas antes de la competición, pero Jerome fue visto por algunos como desagradecido, dijo Powers. Fue interrogado al respecto por los organizadores justo antes de que comenzara su carrera.

«Harry dijo,’ Tengo cosas más importantes que hacer.»Y resultó que, tres minutos después, salió y estableció el récord mundial», dijo Powers.

Según otros informes, Jerome en realidad corrió menos de 10 segundos, pero los funcionarios se reunieron porque dudaban de que la gente creyera que sus lecturas de cronómetro eran de 9,9.

Arrojado con piedras por estudiantes

Pocos sabían los obstáculos que Jerome había enfrentado para convertirse en el mejor velocista de la historia. Su familia se mudó por el oeste de Canadá, ya que su padre trabajaba como portero de ferrocarril.

Cuando dieron los primeros pasos para comprar una casa en North Vancouver, los residentes firmaron una petición en su contra, dijo la amiga de la familia Norma Charles.

 Harry Jerome apareció en Front Page Challenge Oct. 25, 1960
Príncipe Alberto, velocista nacido en Sask Harry Jerome soportó el racismo a lo largo de su carrera récord mundial. Pasó a abogar por los atletas, los jóvenes y las minorías en sus últimos años. Murió en Vancouver a los 42 años. (Colección de Fotos Fijas de Dale Barnes / CBC)

Charles, quien escribió el libro para niños The Life of Harry Jerome, El Hombre más rápido del mundo, dijo que la familia Jerome se vio obligada a establecerse en otra parte del norte de Vancouver. Ese otoño, el joven Harry y sus dos hermanas fueron arrojados con piedras por estudiantes blancos cuando se acercaban a la escuela. Corrieron a casa.

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Cuando su padre regresó del trabajo unos días después, los llevó de vuelta y se aseguró de que no fueran atacados, dijo Charles.

«Todo esto se debe a cómo se veían», dijo.

  • Canadá 150 Harry Jerome: Carrera contra el tiempo
  • Harry Jerome, ganador de la medalla de oro en los Juegos Panamericanos de 1967

Charles dijo que Jerome era reacio a compartir estas historias personales, pero era un defensor feroz de lo que pensaba que era correcto.

Jerome ganó medallas en los Juegos Olímpicos, Juegos Panamericanos y otros eventos mundiales. Batiría múltiples récords mundiales.

 Harry Jerome recibe su medalla de oro en los Juegos Panamericanos de 1967
Harry Jerome recibe su medalla de oro en los Juegos Panamericanos de 1967, flanqueado por los ganadores de las medallas de plata y bronce Willie Turner de los Estados Unidos y Hermes Ramírez de Cuba. (Archivos de CBC)

Pero en el camino, se retiró de dos carreras importantes con lesiones graves. Algunos cuestionaron su dureza o patriotismo.

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«Jerome Niega ser un Desertor», decía el titular de la prensa canadiense tras una carrera solo dos meses después de su récord mundial de Saskatoon.

Un escritor de Telegram de Toronto dijo que los «malos modales de Jerome han colocado a este joven negro en la parte inferior como embajador atleta para Canadá.»

Trabajar para atletas negros para que se les dé espacio para competir »

Bailey dijo que está entristecido por la forma en que Jerome fue tratado, y dice que él y otros atletas negros también fueron etiquetados como distantes, arrogantes e ingratos. Muchos atletas blancos que actúan de la misma manera serían llamados «seguros» o «asertivos», dijo.

En una entrevista en la víspera de su histórica carrera de 1996 en Atlanta, que lo convertiría en el primer hombre de la historia en ostentar los títulos de campeón olímpico, campeón del mundo y poseedor del récord mundial, Bailey dijo que el racismo seguía siendo un problema en Canadá, no solo en los Estados Unidos.

Fue convocado a la habitación de un oficial olímpico canadiense y reprendido por hacer comentarios políticos que eran «sorprendentes e infundados».»

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El campeón olímpico de 100 metros, Donovan Bailey, dijo que tanto él como su compañero poseedor del récord mundial, Harry Jerome, fueron etiquetados como distantes, egoístas o ingratos por algunos de los medios blancos y el público. Bailey espera que los legados de Jerome y otros canadienses sean reexaminados a la luz del movimiento Black Lives Matter. (Timothy A. Clary / Getty Images)

Bailey dijo que perdió mucho dinero de patrocinio porque se negó a guardar silencio. Dijo que Jerome y otros atletas negros fueron ignorados de muchas maneras que nadie sabrá nunca.

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Estas experiencias son trágicamente comunes para los atletas negros, dijo Janelle Joseph, profesora asistente de la Universidad de Toronto y directora del Laboratorio de Indigeneidad, Diáspora, Equidad y Antirracismo en el Deporte (IDEAS).

» Han trabajado muy duro solo para tener espacio para competir», dijo Joseph.

» Sus historias no se celebran porque no son vistas como la quintaesencia canadiense. Ese es el estereotipo racista.»

Si bien ha provocado indignación y protestas en todo el mundo, Joseph dijo que cree que algo bueno puede salir de la muerte de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis, y las protestas y mítines posteriores de Black Lives Matter.

Aparte de las crecientes demandas por reformas policiales y sociales, Joseph está de acuerdo con Bailey en que las mentes se están abriendo a las injusticias del pasado.

«Parece que algunas personas blancas se están volviendo más receptivas, y darse cuenta de la forma en que sus ojos privilegiados ven las cosas no es la forma en que otros lo hacen», dijo.

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Remarkable life post-track

Bailey, Charles y otros señalaron que la vida de Jerome después de la pista también fue notable.

Trabajó para el gobierno federal para mejorar la vida de los atletas. Presionó para obtener becas deportivas universitarias, y un mejor entrenamiento y atención médica para los atletas que representaban a Canadá. Ahora son estándar en todo el país.

Regresó a Vancouver para enseñar, y habló sobre la necesidad de alentar a los jóvenes de minorías visibles y de bajos ingresos en los deportes.

Murió en Vancouver en 1982, a los 42 años, de un aneurisma cerebral.

Hay una estatua de él en el Parque Stanley de Vancouver y una placa fuera del estadio Saskatoon donde estableció su primer récord mundial. La pista en Prince Albert, Sask., también lleva su nombre, al igual que el Harry Jerome Classic, un prestigioso encuentro de atletismo que se celebra cada año en B. C.

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Carol Lafayette-Boyd, campeona mundial de Regina, dijo que se debe hacer más para educar a los niños y al público sobre la vida de Harry Jerome y otros notables canadienses negros. (Presentado por Carol Lafayette-Boyd)

Carol Lafayette-Boyd, campeona del mundial masters de Regina, dijo que esos son recordatorios importantes. Pero dijo que es vital reconocer a Jerome y sus experiencias, no solo las estadísticas.

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Cuando Jerome batió récords en todo el mundo, Lafayette-Boyd era el único estudiante de secundaria visiblemente negro en Regina.

Ahora trabaja con el Museo del Patrimonio Africano Canadiense de Saskatchewan. Dijo que las escuelas necesitan enseñar a los estudiantes sobre Jerome.

» No creo que hayamos oído lo suficiente sobre Harry. Todos tenemos la responsabilidad de ser educados», dijo Lafayette-Boyd.

«Siempre he dicho,’ El negro es hermoso.'»

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