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Gdańsk

Cuando se habla del residente más famoso de Gdansk, no solo tienes que decidir qué nombre usar, Johannes Hevelius si eres alemán o Jan Heweliusz en polaco, sino también cómo darle crédito a él primero. ¿Como cervecero popular? ¿Un astrónomo exitoso? Un prolífico inventor? ¿El antiguo alcalde de Gdańsk? El Da Vinci de Polonia?
Con un currículum como ese, tiene sentido que Gdańsk dedicara 2011-el 400 aniversario del nacimiento de Hevelius-a honrar lo que una publicación local llamó «El Hombre del Milenio».»Normalmente reconocido con una semana cada año, Hevelius fue actualizado a un año completo de actividades, eventos y celebraciones para honrar todos sus logros.

Un extracto de un retrato de Johannes Hevelius de 1677, pintado por su compañero de Gdansk Daniel Schultz.

Una vida en Gdańsk

Nacido en Gdańsk en 1611 en una rica familia de habla alemana, Hevelius fue uno de los tres hermanos y seis hermanas y el único niño varón que llegó a la edad adulta. Los hijos germano-checos de Abraham Howelcke y Kordula Hecker tuvieron una educación privilegiada, y Hevelius fue enviado a un internado al norte de Bydgoszcz, donde aprendería polaco. Más tarde, en el Gimnasio (escuela secundaria), Hevelius fue enseñado por Peter Cruger, quien alentó la fascinación temprana del niño con las matemáticas y la astronomía.
Aunque Hevelius eligió estudiar derecho en la Universidad de Leiden en Holanda, su interés por la astronomía siempre estuvo en la vanguardia de su mente. Después de salir de la escuela, Hevelius viajó por Europa en busca de astrónomos líderes como Pierre Gassendi e Ismael Boulliau antes de que sus padres lo llamaran a casa, justo antes de llegar a su destino final, Galileo, en Italia.
La convocatoria a Gdańsk significaba que Abraham y Kordula estaban listos para que Hevelius se hiciera cargo de la cervecería familiar. Hevelius hizo precisamente eso, casándose con su vecina Katherine Rebeschke en 1635 y abrazando la tradición familiar de elaborar cerveza. Sin embargo, a pesar de su devoción por la cerveza (la familia Hevelius elaboraba la famosa cerveza local Jopen y Johannes dirigía el gremio cervecero local), la atracción de la astronomía era una que no podía ignorar.

Logros astronómicos

A diagram of the Hevelius observatory in 1673 (en inglés). No es un mal set-up!

La combinación de un eclipse de sol en 1639 y las súplicas de su antiguo maestro, Peter Crüger, para reanudar su interés en las estrellas inspiraron a Hevelius a retomar su antigua afición una vez más. En 1641, construyó un observatorio en el techo de su casa, donde trabajó en la creación de instrumentos para el estudio de la astronomía que rápidamente superaron a cualquier cosa vista en Europa, incluido un telescopio de 150 pies construido en la orilla del mar Báltico. Pulir a mano sus propios lentes y crear sus propios sextantes era parte de la tarea diaria de observar las estrellas en la casa de Hevelius.

Con estas herramientas caseras, Hevelius se convirtió rápidamente en un maestro de su ciencia, descubriendo numerosas constelaciones y cometas, documentando ampliamente la topografía de la luna y observando las fases de mercurio y las manchas en el sol. Estos descubrimientos y observaciones llevaron a Hevelius a publicar 20 obras en latín que detallaban sus hallazgos, muchas de ellas utilizando sus propias ilustraciones bien elaboradas.
Como era de esperar, el trabajo de Hevelius y su impresionante observatorio llamaron la atención de sus compañeros, y fue elegido miembro de la Royal Society de Londres en 1664 (el primer polaco en la historia de la Sociedad). También recibió la visita de Edmund Halley, descubridor del Cometa Halley, quien trató de comparar el uso de Hevelius de un sextante con miras abiertas con el uso de un sextante con miras telescópicas. El ganador? Hevelius demostró que podía evaluar las posiciones de las estrellas sin un telescopio con la misma facilidad (y precisión) que Halley.

Objetivos de pareja-Hevelius y su segunda esposa, Elżbieta, en una cita: haciendo observaciones astronómicas conjuntas.

A lo largo de su trabajo en astronomía, Hevelius también estuvo muy involucrado en asuntos municipales en Gdańsk. En 1640, se convirtió en el administrador de la Iglesia de Santa Catalina y sirvió durante una década como jurado de la corte. Y desde 1651 hasta su muerte, Hevelius fue concejal de la ciudad de Gdańsk.
A pesar de sus muchos roles en la ciudad y de dirigir una cervecería exitosa, pagar por su investigación requirió que Hevelius buscara el patrocinio de reyes y reinas polacos para obtener apoyo financiero. El rey Jan Kazimierz y la reina María Ludwika fueron los primeros miembros de la realeza en visitar el observatorio, y el rey Jan III Sobieski el primero en dar a Hevelius un salario anual permanente por su trabajo, lo que puede explicar por qué Hevelius nombró a una constelación Scutum Sobiescianum (escudo de Sobieski). Hevelius también recibía un salario anual del rey francés Luis XIV.
El dinero no era el único obstáculo para Hevelius. En 1662, perdió a su esposa Katherine, que durante muchos años había dirigido el negocio familiar de elaboración de cerveza para que su marido pudiera centrarse en la astronomía. Un año más tarde, Hevelius, de 52 años, se casó con Elizabeth Koopman, de 16 años, que rápidamente se convirtió en socia y aliada en el trabajo de Hevelius (muchos consideran a Koopman como la primera astrónoma femenina y la Madre de las Cartas Lunares). Entre dar a luz a cuatro hijos, dirigió el observatorio y, tras su muerte, completó su catálogo de 1.564 estrellas creado conjuntamente llamado Prodromus Astronomiae. Está conmemorada en astronomía al prestar su nombre a un planeta menor y, de manera emocionante, a un cráter en Venus.
La tragedia golpeó de nuevo a la familia cuando un incendio asoló el observatorio en 1679; todos los instrumentos y herramientas de Hevelius fueron destruidos en el incendio. Aunque rápidamente reparó el espacio en el tiempo para observar el gran cometa de 1680 (y nombró a la constelación Sextans en honor a sus instrumentos destruidos), su salud se dañó permanentemente por el choque del desastre y Hevelius murió en su cumpleaños número 76 en 1687.

Un grabado del Firmamentum Sobiescianum (parte del Prodromus Astronomiae) publicado en 1690, que muestra a Hevelius presentando su atlas estelar a Dios y a otros en el panteón astronómico. Tenga en cuenta los animales al azar en la parte inferior izquierda que han aparecido para la ocasión, incluidos algunos caninos que han traído su propio almuerzo.

Hoy en día, el legado de Hevelius se puede ver en toda Polonia y el mundo. Otros astrónomos han nombrado un cráter lunar y un asteroide en honor al científico, y su designación de IH Cassiopeiae todavía se usa con frecuencia hoy en día. Tanto la Armada Polaca como los buques de Línea Oceánica polacos han nombrado barcos en su honor.

¿Dónde ver el legado de Hevelius en Gdańsk?

Monumento a Hevelius en Gdańsk.

A pesar del paso de más de 300 años desde su muerte y la destrucción de la Segunda Guerra Mundial, todavía es posible encontrar rastros de Hevelius en la ciudad, ya sean lugares donde vivió, trabajó y ahora descansa o monumentos al hombre.
En particular, el Centrum Hevelianum es un fabuloso museo de astrofísica, que lleva el nombre de Hevelius, y está diseñado para enseñar a las nuevas generaciones sobre astrofísica. El sitio de la Cervecería y Hogar de la familia Hevelius está marcado cerca de Gdańsk Główny.
En esa misma área se encuentra el monumento Hevelius (ver imagen) y algunos hermosos murales de marone y oro que representan algunos de sus mapas estelares. Aquí es referido por la versión polaca de su nombre: Jan Heweliusz. No es de extrañar que el ‘Hombre del Milenio’ de Gdańsk también tenga una calle que lleva su nombre, ul. Jana Heweliusza, que se extiende desde Gdańsk Głowny hacia el norte del casco antiguo de Gdańsk.
A pocas cuadras de distancia se encuentra la Iglesia de Santa Catalina, donde Hevelius está ahora sepultado. ul. Piwna (en español, Calle de la cerveza) fue, durante mucho tiempo, llamada ul. Jopengasse después de la cerveza producida por la cervecería Hevelius.

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