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Vivre à Istanbul: La Reine des villes turques

Énigmes de transition

Par David Joshua Jennings
Ressources mises à jour le 4/09/2019 par Transitions Abroad

 Istanbul depuis le Bosphore

Un panorama d’Istanbul depuis le Bosphore.

I. Vers une compréhension plus mature

Images

Cela a commencé par une image, une photographie que j’ai trouvée sur une carte postale. C’était une prise de vue frontale à faible angle de la Mosquée bleue d’Istanbul au crépuscule, et, pour un jeune homme de 18 ans qui n’avait jamais vraiment quitté les États-Unis, cela semblait magique.

 Vue du soir de la Mosquée bleue à Istanbul

Une vue du soir sur la Mosquée bleue.

La société moyenaméricaine du début des années 2000 qui m’entourait lorsque j’ai vu cette photographie m’avait inculqué une grande prudence vis-à-vis du Moyen-Orient. J’ai grandi en Oklahoma, un État où l’islam est presque inexistant. La plupart des images qui me sont parvenues de cette partie du monde étaient inclinées et effrayantes, car la source d’information dominante dans ma petite ville — où la plupart concentraient leur énergie excédentaire sur le football, la télévision ou l’éducation des familles — était Fox News. Au sein de ma communauté, le Moyen-Orient englobait toutes les nations à majorité musulmane de la planète, de l’Indonésie au Maroc, et cela, bien sûr, comprenait la Turquie. Je ne savais pas alors que l’inclusion de la Turquie dans cette catégorie était une déclaration politique.

Les peurs irrationnelles que le Moyen-Orient a suscitées dans ma société m’ont inspiré à vouloir y aller, pas simplement pour voir par moi-même, comme le disent la plupart des voyageurs, mais pour accumuler du capital social, pour élargir ma valeur aux yeux des autres. Je pensais que si je devais aller au Moyen-Orient, les gens penseraient que j’étais courageux et que je deviendrais en quelque sorte plus important. C’était l’approche d’un adolescent pour voyager.

Vous pouvez être différent, ou ces problèmes n’ont peut-être jamais émergé consciemment en vous. Je les mentionne pour souligner la première phase de toute transition vers un autre lieu: le romantisme. Cela implique les images fragmentées que nous détenons de chaque endroit où nous n’avons jamais personnellement visité. Les images sont construites à partir de photographies déconnectées trouvées dans les guides et sur Internet, d’histoires publiées dans des livres et des magazines de voyage, et des histoires souvent exagérées que nous entendons à la télévision ou de personnes qui y sont réellement allées. Les images sont belles, ou laides, mais fragiles, et elles se brisent et se reconstruisent chaque fois que nous apprenons quelque chose de nouveau sur notre destination.

Rencontre

Une fois que le romantisme s’est estompé et que le lieu est sous nos yeux, c’est souvent une légère peur qui se dégage. Cette peur peut venir subtilement, peut-être seulement le désir d’éviter l’inconfort que nous ressentons lorsque les gens nous regardent. Ou il peut s’agir d’une peur plus grande, telle que la peur qui émerge lorsque nous devons faire face à quelque chose de dissonant ou d’extraordinairement difficile, comme être témoin d’un événement que notre conscience trouve méprisable et que nous nous trouvons trop timides pour agir contre lui de peur de déchaîner des forces inconnues contre nous.

Mais cela aussi s’estompe à mesure que nous nous habituons à un environnement, lorsque la familiarité fait diminuer les petites peurs et que nous dérivons souvent sans le savoir dans une attitude d’engouement aveugle, fasciné par l’altérité évidente d’un lieu.

Et nous tombons souvent trop amoureux de nos nouvelles maisons étrangères, permettant à chaque acte et à chaque idiosyncrasie de la nouvelle culture d’éclipser les nôtres. Nous critiquons et attaquons souvent nous-mêmes et nos maisons pour ce qui, dans notre nouvelle perspective élargie et mondaine, nous semble de mauvaise qualité et discutable quant à la façon dont nous nous sommes comportés jusqu’à présent.

Tout ce que nous pensions être naturel et stable est effacé et, à la recherche d’un certain sens de l’ordre et de la plénitude, nous saisissons notre nouvelle maison pour reconstruire le tableau, et nous le faisons souvent aveuglément, prêts à ignorer les penchants sociaux et les injustices que nous trouvons épouvantables, ou les rejetant comme des nécessités d’un système que nous n’osons pas dire que nous comprenons.

Et aussi radicale que soit la cécité à cette extrémité du spectre, ce qui vient souvent ensuite est réactif, et tout aussi aveugle. Après que les mois et les années passent et que notre nouvelle maison fait autant partie de nous que l’ancienne, nous sommes souvent frustrés. Ce que nous voyions autrefois comme l’imperfection de la nouvelle société commence à révéler ses fissures, et la détresse qui en résulte — alors que la conception que nous en avons construite s’effondre sous nos yeux — est accablante, et d’autant plus forte en fonction de la vérité que nous avions effacée avec nos idéalisations.

Les petits fardeaux que nous pensions autrefois être mignons ou amusants ont commencé à se dilater et à muter; ils deviennent encombrants et irritants. Les attitudes que nous pensions autrefois éclairées et perspicaces diminuent de stature lorsque nous commençons à réaliser qu’elles sont elles aussi des expressions d’humanité circonstancielle, motivées par le temps et l’environnement plutôt que par une nouvelle manière d’être largement supérieure. Les illusions que nous avons créées nous font nous sentir trahis. Chaque jour, nous nous retirons plus profondément dans nos vieux schémas de pensée, souvent amèrement, lassés de toute cette étrangeté que nous ne prétendons plus comprendre jusqu’à ce que nous atteignions enfin un certain équilibre; nous acceptons l’altérité pour ce qu’elle est; nous acceptons que même si nous ne serons peut-être jamais complètement intégrés dans nos nouvelles maisons, c’est correct. Nous nous installons dans une relation où nous nous sentons à l’aise de donner et de prendre, de nous critiquer et de critiquer nos nouvelles maisons de manière consciencieuse. Après les hauts et les bas, le romantisme et l’avilissement, les représailles et le temps qui passe, nous sommes enfin capables de nous engager avec nos nouvelles sociétés de manière plus mature. Nos relations avec le lieu imitent nos relations avec les autres êtres humains.

II. L’Attrait de La Métropole

 Scène de rue dans la ville

Scène de rue dans la ville.

Allure historique

Pendant plus de 1600 ans, Istanbul a servi de capitale à deux grands empires mondiaux, d’abord des Byzantins puis des Turcs ottomans, et est restée la capitale culturelle de la république turque depuis sa fondation en 1923. L’éclat et la beauté de ce long héritage se retrouvent dans toute la ville, dans ses monuments détériorés et dans l’esprit de ses habitants.

Et tout au long de cette longue histoire, Istanbul a attiré un certain type de voyageur. En tant que « pont » entre l’Europe et l’Asie, la ville a attiré les voyageurs de l’Ouest pour voir de première main les mystères de l’Est, et de l’Est pour voir de première main les mystères de l’Ouest. Au cours des 20 dernières années, la population de la ville a augmenté si rapidement que la plupart des 12 millions de personnes qui y vivaient sont nées ailleurs, migrant pour des raisons économiques ou pour les opportunités et les expériences que seule une grande ville peut offrir.

 La vieille ville et la Galata

La vieille ville et la Galata.

Expatriés

Les expatriés qu’Istanbul attire ont fluctué au fil des ans. Dans les années 1970, par exemple, il attirait principalement des hippies des États-Unis et d’Australie. Aujourd’hui, il rassemble un assortiment de professeurs d’anglais, de drifters, d’écrivains, de musiciens, d’entrepreneurs, de diplomates et surtout de jeunes journalistes indépendants (qui se basent à Istanbul tout en couvrant le Moyen-Orient). Les professeurs d’anglais trouveront des offres d’emploi sans fin (dans les écoles de langues, les écoles publiques, les universités et les indépendants); les drifters trouveront d’autres drifters avec lesquels dériver; les écrivains trouveront des frais de subsistance bon marché et beaucoup de matériel à utiliser dans leur travail; les musiciens trouveront l’une des rues les plus animées du monde et d’innombrables lieux où jouer; les entrepreneurs trouveront un endroit bon marché pour construire leur entreprise; les diplomates trouveront un pays où une telle expertise devient de plus en plus précieuse; et les journalistes se retrouveront au milieu de certaines des histoires les plus importantes du 21e siècle.

Bref, Istanbul est plutôt facile. Il est facile de trouver un emploi peu qualifié et facile à vivre. La criminalité est faible, la plupart des choses sont bon marché, et vous vivrez au carrefour de l’Europe, de l’Asie centrale, de l’Afrique et du Moyen-Orient, où vous pourrez facilement voyager par voie terrestre ou par des vols bon marché.

Hébergement

Istanbul est énorme et se rendre d’un côté à l’autre de la ville peut prendre des heures, il est donc très important de choisir où vous situer. Il y a une myriade de choix en ce qui concerne les quartiers où vivre, et l’endroit qui vous convient dépendra de votre caractère et de votre budget. La plupart des expatriés préfèrent le quartier de Beyoglu — en particulier Cihangir — qui est la capitale du divertissement et de la vie nocturne d’Istanbul, remplie de nombreux restaurants, salles de concert, bars, musées et galeries d’art. Les musiciens ont tendance à se rassembler autour de Galata, tandis que les plus aventureux trouvent une maison à Tarlabasi, le quartier en détérioration et chaotique du segment le plus marginalisé de la société d’Istanbul. Plus vous vous éloignez de Beyoglu, plus le loyer devient bon marché, et il y a aussi beaucoup de beaux endroits à louer sur la rive asiatique si vous préférez des avenues plus larges, des arbres et un accès facile à la mer de Marmara. Au moment de choisir, cependant, soyez conscient de la solidité structurelle de votre bâtiment. Quelques jours après votre déménagement en ville, vous serez au courant de la menace du Grand tremblement de terre qui peut frapper à tout moment et dévaster la majeure partie de la ville, alors essayez de trouver un bâtiment qui ne s’appuie pas sur son voisin pour le soutenir et qui a une fondation solide.

Le moyen le plus simple d’organiser un hébergement, souvent avec des colocataires, consiste à utiliser des sites Web comme Erasmusu ou le forum, qui regorgent de bons hébergements bon marché. Une autre option consiste à embaucher un agent immobilier. Promenez-vous simplement dans le quartier où vous souhaitez vivre et vous trouverez de nombreux bureaux, dont beaucoup avec du personnel anglophone. Ces agents sont particulièrement utiles si vous cherchez l’appartement parfait à avoir tout pour vous plutôt que de partager avec des colocataires, mais sachez qu’ils facturent souvent des frais équivalents à un mois de loyer.

En dehors d’Istanbul, la richesse des opportunités d’emploi diminue, bien qu’elles existent toujours dans des endroits comme Ankara, la capitale du pays, bien que beaucoup déplorent le fait que c’est une ville ennuyeuse et plutôt sans charme. Une autre option est de prendre racine dans l’une des petites villes le long des côtes égéennes et méditerranéennes, qui offrent des opportunités d’enseignement de l’anglais ou liées au tourisme, ainsi que le genre de solitude atmosphérique dont les artistes et les écrivains ont soif.

Quel que soit l’endroit où vous vivez, cependant, l’un des aspects les plus passionnants de l’installation en Turquie est la variété de personnages intéressants que vous rencontrerez. Outre les Turcs sérieux et amicaux eux-mêmes, vous ferez également partie d’une scène d’expatriés très animée, avec des personnes de diverses disciplines du monde entier, qui vous aideront à élargir votre esprit et à vous construire un réseau international d’amis.

Locaux

 Homme portant des bagels à Istanbul

Un homme portant des bagels dans une rue d’Istanbul.

Une partie passionnante – mais aussi parfois frustrante – du déménagement dans un nouvel endroit consiste à se familiariser avec les coutumes locales. En Turquie, comme ailleurs, cela peut être profond, ingrat et parfois irritant. Vous pouvez vous retrouver transformé en un hôte incroyablement hospitalier après avoir été prodigué par la célèbre hospitalité des Turcs; vous pouvez constater que les profondeurs de vos amitiés s’approfondissent, que vous appréciez davantage la sécurité d’un réseau familial, ou que la poursuite aveugle de choses que vous ne désirez pas vraiment a légèrement ralenti et tourné plus vers l’intérieur, vers l’existence dans le moment et l’appréciation des récompenses plus subtiles de la vie.

Mais vous pouvez également trouver troublant que personne ne se parle ou ne se regarde dans les transports en commun, ou que les étrangers provoquent souvent un spectacle chaque fois qu’ils font quelque chose en public, ou que les systèmes complexes de fierté sont compliqués à naviguer, et que le tourbillon d’émotions suscité par une dispute est troublant à affronter, ou que la moindre insulte involontaire peut entraîner une vendetta secrète en cours.

Il y aura des malentendus linguistiques et culturels à gérer. Vous pouvez trouver que vos groupes d’amitié effectuent une mitose, se divisant en deux groupes, en amis locaux et en amis expatriés, qui se mélangeront rarement en raison de complications linguistiques ou culturelles. Vous changerez de rôle et naviguerez dans des personnalités et vous vous plaindrez des locaux aux expatriés et des expatriés aux locaux. Vous apprendrez à équilibrer la présentation de vous-même à différentes personnes, à devenir sensible à ce qui se perd en traduction dans votre discours et vos attitudes. Mais tout cela fait partie du processus, de devenir citoyen du monde, d’acquérir la sagesse et de devenir une créature plus cosmopolite.

III. Aspects pratiques

Trouver du travail à Istanbul

Comme dans la plupart des pays, vous aurez besoin d’un permis de travail si vous envisagez d’occuper certains emplois professionnels. En tant qu’étudiant fraîchement sorti de l’université, vous enseignerez probablement l’anglais, serez une nounou ou ferez quelque chose lié au tourisme. Tout cela, vous pouvez généralement le faire sans permis de travail et être payé en espèces.

Les écoles anglaises d’Istanbul paient généralement des salaires décents, offrent des avantages importants tels que le logement et l’assurance maladie, et les enseignants sont très demandés. La certification TOEFL aide, mais n’est généralement pas strictement nécessaire tant que vous êtes un locuteur natif. Certaines écoles tenteront de vous forcer à signer un contrat de 6 mois ou d’un an et conserveront une partie importante de votre salaire pour vous assurer de ne pas fuir, il est donc préférable de magasiner avant de choisir une école. Vous pouvez également offrir des cours privés qui sont également très demandés et parfois payants jusqu’à 60 an de l’heure.

Pour les femmes, un moyen lucratif de gagner de l’argent est d’être nounou. De nombreux postes sont à pourvoir et offrent généralement 1 000 $ par semaine, bien qu’il soit préférable de faire preuve de discernement au moment de décider de la famille avec laquelle vous travaillez. Beaucoup des emplois les mieux rémunérés sont dans des familles aristocratiques avec des enfants snob qui vous traiteront comme un serviteur commun, et cela vous fera du bien de rechercher l’environnement avant de vous engager.

Pour les journalistes et les écrivains, il existe de nombreuses opportunités dans l’industrie de l’édition. Il est préférable de développer une relation avec les éditeurs de publications anglophones avant de partir, mais une fois sur le terrain, vous constaterez que la Turquie devient de plus en plus intéressante pour les médias internationaux, et les histoires sont partout et très demandées. Pour les débutants, il existe des possibilités de stage avec le principal journal de langue anglaise du pays, le Hurriyet Daily News. D’autres options bien payantes incluent L’année pétrolière et gazière et l’Oxford Business Group, deux publications en langue anglaise basées à Istanbul qui ont constamment besoin d’éditeurs et d’écrivains. Si les articles culturels et de voyage indépendants sont votre truc, vous pouvez trouver du travail avec Le Guide: Istanbul et Timeout: Istanbul. Le travail de transcription et de traduction indépendant est également largement disponible pour ceux qui recherchent la liberté de travailler à domicile, et ceux qui ont au moins un baccalauréat trouveront une pléthore d’opportunités avec les entreprises, en particulier les entreprises de télécommunications, à la recherche de personnel anglophone.

On Language

Teach Yourself Turkish fournit un merveilleux livret d’introduction ainsi que des CD audio, mais si vous êtes vraiment prêt à apprendre le turc, vous devriez aller dans une école de langue privée.

Les académies de langues incluent le Centre turc EFINST et KediCat. Les échanges linguistiques avec les Turcs peuvent être facilement organisés.

Problèmes de visa

Les citoyens américains, ainsi que la plupart des autres nationalités, reçoivent des visas à l’arrivée pour 20 $, ce qui vous permet 90 jours dans le pays. Dans le passé, de nombreux expatriés effectuaient des courses de visas tous les trois mois pour les renouveler, mais maintenant les visas touristiques limitent votre visite à 90 jours sur 180. La plupart des expatriés dans le passé préféraient les courses de visa pour supporter le processus coûteux et labyrinthique d’obtention d’un permis de séjour, et bien que ce processus soit toujours frustrant et inefficace, il devient chaque jour plus rapide et moins cher. Les permis sont une question de formalité et sont disponibles auprès du Département des Étrangers de la Direction Générale de la Sécurité provinciale ou auprès des Directions locales de la Sécurité dans toute la Turquie. Pour plus d’informations, voir l’Ambassade des États-Unis à Ankara, en Turquie.

Les demandes de permis de séjour, qui sont généralement basées sur des visas de travail ou d’étudiant, doivent être faites dans les 30 jours suivant l’arrivée en Turquie. Les exigences documentaires et les formulaires de demande peuvent être trouvés ici. Les frais de permis de séjour turcs peuvent être trouvés à la Direction de la Sécurité d’Istanbul (Branche pour les étrangers) sur le même site Web (Les chiffres de 1 à 61 indiquent le montant pour les mois que vous souhaitez rester).

IV. Élargir la perspective

Aventures Plus loin

Si vous prévoyez de rester en Turquie pendant une période prolongée et que vous souhaitez mieux comprendre la gestalt de sa culture et sa place dans la région, vous voudrez sûrement explorer au-delà d’Istanbul. Voyager en Turquie est bon marché et facile, mais les distances peuvent être vastes. Des vols intérieurs vers la plupart des régions du pays peuvent parfois être trouvés pour 30 $, selon la saison. De nombreux vols internationaux peuvent également être étonnamment bon marché. La compagnie aérienne la moins chère est généralement Pegasus, mais vous devez réserver directement sur le site Web de la compagnie aérienne pour obtenir les prix bas.

Voyager en train en Turquie est bon marché, confortable et lent. Une carte du réseau ferroviaire, ainsi que des informations détaillées sur les trains, se trouvent dans la section Turquie de seat61.com . Presque tous les trains ont des voitures-lits de descente et une voiture-restaurant. Vous pouvez également prendre des trains pour l’Iran, la Syrie et de nombreux pays européens.

Les bus en Turquie sont confortables, propres, relativement bon marché et vous emmèneront à peu près n’importe où (pour les petits villages de l’intérieur, vous devrez peut-être prendre des dolmus à temps irrégulier). La société « Metro » a le réseau de bus le plus étendu et est généralement le moins cher. Pour les grandes villes, ou les villes où la gare routière est mal située, Metro et d’autres entreprises ont des bus « servis » qui vous transportent presque partout dans la ville. Assurez-vous de demander « Servis var mi? »au chauffeur après votre arrivée et il vous dirigera dans la bonne direction.

Vous n’avez généralement pas à réserver à l’avance pour les bus, sauf si vous voyagez en vacances ou le week-end. Vous n’avez pas nécessairement besoin d’aller à la gare routière centrale non plus. Les entreprises des grandes villes ont de nombreux bureaux idéalement situés qui gèrent des taxis gratuits jusqu’à la gare ou à un endroit où le bus viendra vous chercher.

Aventures (littéraires)

Pour explorer la Turquie depuis votre chaise de lecture, vous devrez vous plonger dans sa littérature. À tout le moins, vous devriez lire le Croissant et l’Étoile de Stephen Kinzer et Istanbul d’Orhan Pamuk. Pamuk, prix Nobel, est l’auteur turc le plus connu au niveau international. Il a écrit d’innombrables romans sur la vie en Turquie, passée et présente, et ses idées sur la psyché turque sont considérées comme inégalées par tout autre écrivain turc contemporain. La plupart des Turcs recommanderont également Yasar Kemal (en particulier Memed, My Hawk) et Ahmet Hamdi Tanpinar (en particulier Mind At Peace), mes deux favoris personnels.

Ressources d’Istanbul

Magazines d’Istanbul

Istanbul: Le Guide

Timeout Istanbul

Cornucopia

Meilleur site de voyage à Istanbul et en Turquie

Turkey Travel Planner est un guide de planification en ligne sur Istanbul, hébergé par l’expert de longue date Tom Brosnahan.

Opportunités d’enseignement

ITI Istanbul

David Joshua Jennings est un écrivain américain qui a voyagé dans plus de soixante pays depuis 2008 et écrit sur ses expériences. Vous pouvez le trouver à davidjoshuajennings.com.

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