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John Assad

John Assad, Département de Neurobiologie, Harvard Medical School, et Centre de Neurosciences et de systèmes Cognitifs, Institut Italien de Technologie

Mercredi 3 juillet 2013

Heure: 16h

Salle de séminaire au sous-sol

Alexandra House, 17 Queen Square, Londres, WC1N 3AR

« ASSOCIATIONS ET DÉCISIONS DANS LE CORTEX PARIÉTAL. »

Le lobe pariétal inférieur est impliqué dans la perception de l’espace visuel et le contrôle des mouvements oculaires. Les neurones de la région intrapariétale latérale (LÈVRE) du primate ont également été impliqués dans la prise de décision perceptive. Dans ces expériences, les singes signalent généralement leur percept en effectuant des mouvements oculaires saccadiques dans des directions spécifiques. Nous avons demandé si les neurones pariétaux étaient impliqués dans des décisions qui n’avaient pas de lecture motrice spatialement spécifique. Dans notre première expérience, nous avons entraîné des singes à regrouper les directions du mouvement en deux « catégories » de 180° de large. Après l’entraînement, nous avons constaté que les neurones des lèvres reflétaient la limite de catégorie apprise, en ce sens que les neurones individuels avaient tendance à répondre de la même manière dans les catégories de direction mais différemment entre les catégories. Nous avons examiné la généralité de ces effets en entraînant des animaux dans une tâche d’association par paires dans laquelle les animaux ont appris à regrouper des paires de formes statiques choisies arbitrairement. Nous avons de nouveau constaté que les neurones LABIAUX reflétaient les associations de paires apprises, en ce sens que les neurones individuels avaient tendance à répondre de manière plus similaire pour les paires de formes associées que pour les paires de formes non associées. Dans la tâche de catégorisation de direction et la tâche d’association de paires de formes, nous avons utilisé un paradigme de correspondance retardée à la catégorie (paire) qui dissociait l’identité de la catégorie (paire) du mouvement de la main utilisé par l’animal pour signaler son rapport. Nous avons également contrôlé soigneusement les artefacts comportementaux qui auraient pu produire la sélectivité neuronale observée. Nos résultats suggèrent que les neurones pariétaux fournissent des signaux décisionnels qui ne correspondent pas à un cadre spatial ou moteur. Ces résultats remettent en question la généralité des modèles postulant que les décisions catégorielles sont représentées dans un cadre fondé sur l’action ou l’intention. Des cadres basés sur l’action ont été proposés pour d’autres représentations cérébrales, telles que la représentation de la valeur. Cependant, nous trouvons également des représentations neuronales de valeur indépendantes de l’action dans le cortex orbitofrontal. Nous émettons l’hypothèse que les représentations non basées sur l’action sont répandues dans le cerveau et peuvent être révélées par un plan expérimental approprié.

Biographie

John Assad a obtenu son doctorat en neurobiologie à la Harvard Medical School, travaillant sur la biophysique cellulaire, et a fait un post-doctorat en neurosciences des systèmes avec John Maunsell au Baylor College of Medicine. Il fait partie de la faculté de la Harvard Medical School depuis 1996, où il est actuellement professeur titulaire de Neurobiologie, et il est également directeur par intérim des neurosciences à l’Institut italien de Technologie de Gênes, en Italie. Ses travaux récents se sont concentrés sur le contrôle sensorimoteur d’ordre supérieur et la prise de décision économique dans le cerveau des primates non humains.

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