Amarengo

Articles and news

Une nouvelle start-up UAV Turbines Fabrique des Micro-moteurs à réaction pour drones

Une nouvelle start-up basée en Floride appelée UAV Turbines a développé un petit moteur à réaction, ou microturbine, qui peut être utilisé pour alimenter les drones.

Le premier système de propulsion à base de microturbines de la société s’appelle Monarch 5. Il est livré dans un drone à voilure fixe qui a une envergure de 22 pieds et pèse environ 500 livres.

Turbines pour DRONES Introduction à la Microturbine Monarch

La société de drones Navmar Applied Sciences a fourni son drone, le TigerShark, pour le premier vol d’essai du Monarch 5, qui a été effectué en août à l’aéroport international Griffiss de Rome, dans l’État de New York.

Le marché des petits drones utilise des avions – généralement de 500 à 1 000 livres – qui sont trop petits pour de vrais moteurs à turbine mais trop grands pour une propulsion uniquement par batterie électrique. La puissance des microturbines peut contribuer aux systèmes hybrides et générer une puissance importante pour le décollage et l’atterrissage verticaux.

– Kirk Warshaw PDG de Turbines pour drones

Au cours des dernières années, les moteurs à réaction sont devenus incroyablement efficaces, mais la plupart d’entre eux sont conçus pour des avions énormes, et la plupart des progrès réalisés avec les moteurs à réaction ont été réalisés pour propulser des jets encore plus gros. Les plus petits moteurs à réaction sont encore assez gros, de la taille d’un réfrigérateur et pesant au moins quelques centaines de livres.

uav-turbines

uav-turbines

Crédit photo: Turbines UAV

Jusqu’à présent. Avec le Monarch 5, UAV Turbines a conçu l’une des plus petites hélices à pas variable de qualité commerciale jamais fabriquées. Ces types d’hélices sont souvent utilisés sur les turbopropulseurs — un moteur à réaction qui entraîne une hélice d’avion — pour réguler la vitesse de l’avion en contrôlant les angles des pales de l’hélice plutôt que de faire tourner le moteur vers le bas ou vers le haut.

À 80 livres, la microturbine résultante est assez petite pour un moteur à réaction. Il a la forme d’une pastèque, fonctionne au carburéacteur standard et peut générer une puissance substantielle de 200 chevaux.

Comment les Microturbines pourraient être utilisées dans les drones

Les premières applications proposées pour le nouveau micro-moteur à réaction d’UAV Turbine pour les drones ont principalement été dans le secteur de la défense.

Cependant, leur microturbine pourrait également être utilisée dans des scénarios de drones commerciaux pour alimenter des drones de livraison plus gros, ou pour alimenter des drones qui pourraient voler plus loin sur de plus longues distances afin de faire des inspections ou d’autres travaux de drones commerciaux.

uav-turbines-tigershark

uav-turbines-tigershark

Crédit photo: Turbines pour drones

Ces petits moteurs à réaction pourraient également être utilisés pour alimenter des drones-taxis, car le système a le potentiel d’être utilisé dans des drones à décollage et atterrissage verticaux (eVTOL) conçus pour transporter des passagers.

Le PDG de UAV Turbines, Kirk Warshaw, a estimé que leur microturbine serait prête pour des applications de drones commerciaux au cours de la prochaine année.

Durée de vie de la batterie du drone et Recherche de sources d’alimentation alternatives

La durée de vie de la batterie du drone a été un facteur limitant dans le progrès des applications des drones depuis que les drones sont arrivés sur le marché.

Comme tous ceux qui volent le savent, la nécessité de surveiller l’autonomie de la batterie dans les airs représente un défi constant. Prolonger le temps de vol pourrait présenter une énorme opportunité pour l’industrie des drones. Par exemple, les applications de drones commerciaux telles que les inspections de lignes électriques ou de chemins de fer bénéficieraient grandement de la capacité de voler sur de longues distances sans avoir à changer de batterie,

En fait, toutes les industries qui utilisent des drones pourraient bénéficier de temps de vol prolongés dérivés de nouveaux systèmes d’alimentation plus efficaces, pas seulement les industries ayant des besoins évidents liés à la distance.

Lorsque nous avons interviewé le PDG de la Ligue de course de drones Nicholas Horbaczewski il y a quelques années, il a parlé de la recherche pour prolonger les temps de vol en trouvant de nouvelles sources d’énergie et en rendant plus efficaces celles qui existent déjà.

Ce que les gens recherchent vraiment, c’est un changement progressif – quelque chose qui doublera la durée de vie de la batterie. Nous ne savons pas d’où cela va venir, mais nous pensons certainement qu’il y a plus d’optimisation à faire dans le monde de la course au sein de la technologie LiPo existante.

– Nicholas Horbaczewski, PDG de DRL

Les années suivantes ont vu Horbaczewski donner raison au potentiel d’étendre la technologie LiPo pour réduire encore plus la durée de vie d’une batterie. En mars de cette année, Impossible Aerospace a annoncé la sortie d’une batterie record capable de maintenir un drone dans les airs jusqu’à deux heures.

La batterie est utilisée dans le drone Impossible US-1 d’Impossible Aerospace. Le même mois qu’il a été libéré, la police de Campbell, en Californie, l’a utilisé pour maintenir une surveillance aérienne tout au long d’une longue impasse dans une éventuelle prise d’otages, démontrant un autre avantage des temps de vol plus longs.

Mais il se pourrait que l’avenir de la puissance des drones se situe au-delà des batteries LiPo.

En 2018 l’HYBRiX du Quaternium.Le quadrirotor 20 fuel-electric, un drone hybride alimenté par un mélange d’électricité et d’essence, a atteint un temps de vol record de quatre heures et quarante minutes.

L’année dernière a également vu la sortie du Narwhal 2, un nouveau drone à hydrogène créé par BSHARK en partenariat avec MicroMultiCopter (MMC). Le Narwhal 2 fonctionne avec des piles à combustible à hydrogène, qui peuvent générer plus d’énergie qu’une batterie LiPo de même poids car elles ont une densité d’énergie plus élevée.

Très probablement, l’avenir de l’extension des temps de vol des drones sera rempli de solutions hybrides pour différentes tailles de drones et différentes applications. Les microturbines des turbines d’UAV pourraient bien devenir la meilleure option pour alimenter des drones plus gros.

Que pensez—vous – les petits moteurs à réaction sont-ils l’avenir des vols de drones à longue portée? Ou verrons-nous beaucoup de nouvelles solutions d’alimentation au cours des prochaines années? Faites part de vos réflexions sur ce sujet dans le forum de la communauté des entraîneurs de drones.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.