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Tag Archives: Formule 50-10-40%

L’un des faits les plus cités sur le bonheur est le suivant:

50% du bonheur est déterminé par vos gènes.

10% du bonheur est déterminé par les circonstances dans lesquelles vous vivez.

40% du bonheur est déterminé par vos actions, votre attitude ou votre optimisme, et la façon dont vous gérez les situations.

Ces chiffres sont souvent cités par les psychologues positifs pour étayer les affirmations selon lesquelles au moins une partie de notre bonheur est d’origine humaine. C’est un message réconfortant: malgré le fait qu’il existe une certaine disposition génétique pour être heureux, il y a beaucoup de choses dans la vie que nous pouvons changer pour être heureux. 40%, c’est une marge de manœuvre importante ! Imaginez que nous puissions contrôler 40% de la météo ou du trafic sur le chemin du travail.

Selon ces théories, le bonheur ressemblerait à ceci:

Source: Bailleurs de fonds et fondateurs, basé sur le matériel de « The How of Happiness’

La célèbre formule à 50-10-40% est importante dans le travail effectué par la psychologue positive Sonja Lyubomirsky. Sur la base d’un ensemble de recherches dans ce domaine, elle et ses collègues ont soutenu qu’environ 50% de la variance du bonheur est déterminée par les gènes et 10% de la variance du bonheur est déterminée par les circonstances. Automatiquement, cela laisserait 40% que nous pouvons influencer.

Sauf que, il y a beaucoup de choses qui ne vont pas avec les chiffres et l’interprétation.

La variance du bonheur n’est pas égale au bonheur

Pour commencer par la première nuance importante: ces chiffres expliquent la variance du bonheur – ou la variation du bonheur entre différentes personnes. Autrement dit, des facteurs génétiques – ou la présence de traits personnels héritables – peuvent expliquer environ 50% de la différence de niveau de bonheur entre deux personnes. C’est un petit détail, mais important. Cela signifie que si une personne obtient un score de 7 sur 10 et qu’une autre personne obtient un score de 8, 50% de cette différence de 1 point pourrait être due à des traits génétiques. Ce n’est pas la même chose que de dire que pour une personne qui obtient un score de 8, la moitié de son niveau de bonheur, ou 4 points, est due à la génétique.

Pourquoi 50% génétique, et pas 40% ou 60%?

D’où vient cette théorie ? Une étude réalisée en 1996 par Lykken et Tellegen a comparé les niveaux de bien-être d’échantillons de paires de jumeaux identiques et non identiques dans le Minnesota, élevés ensemble ou séparés. Cette différenciation permet de tester à la fois l’impact d’une génétique identique ou différente (identique vs non identique) et d’un environnement identique ou différent (élevé ensemble ou séparément), par exemple à la fois les effets de la nature et de l’élevage. À savoir, les jumeaux identiques partagent les mêmes gènes, et les non-identiques ne le font pas.

Lykken et Telleken ont constaté que la corrélation des niveaux de bien-être des jumeaux identiques dans les deux cas est d’environ 50%, significativement plus élevée que pour les jumeaux non identiques (2-8%). À ce titre, ils concluent qu’environ la moitié de la variation est déterminée par la génétique. Cela laisserait une autre moitié déterminée par d’autres facteurs. Mais il est important de noter que cette étude particulière a un échantillon limité. Les plus petits groupes ne comptent que 36 paires ou 72 personnes. À partir d’un échantillon de jumeaux au Minnesota, il est difficile de tirer des conclusions aussi fortes pour la population humaine en tant que telle.

Est-ce si simple?

La variance du bonheur n’est pas la réponse complète. Dans un commentaire sur la préférence des psychologues positifs à privilégier des chiffres bien arrondis, Todd Kashdan note quelques autres problèmes avec la génétique.

Le premier point est que les traits personnels – influencés par la génétique – ne sont pas stables au cours de la vie. Les traits sont façonnés par un processus appelé « emergenesis ». Lorsqu’une caractéristique est « émergénique », elle est affectée par l’interaction de deux gènes ensemble. Cela peut entraîner une prédisposition comportementale à l’extraversion, à la maîtrise de soi ou à tout autre trait. (Et de même, il n’y a pas un seul « gène du bonheur »).

Jusqu’à présent tout va bien. Mais la façon dont ces gènes fonctionnent est affectée par de nombreux autres facteurs. Un exemple mentionné par Kashdan est que les toxines ou les nutriments dans l’environnement d’une personne peuvent activer et désactiver les gènes. À son tour, le fonctionnement d’un gène individuel peut affecter un tel facteur émergent. Si vous ajoutez ou retirez un bloc d’une tour, il sera différent.

Cela me rappelle un autre exemple que j’ai appris lors d’un cours sur le bonheur. Un certain individu peut avoir une prédisposition génétique au leadership. Mais s’il grandit dans un environnement où les actions qui en résultent sont supprimées, le talent ne se concrétisera pas. En tant que tels, les gènes pourraient être considérés comme des facteurs « habilitants », qui n’aboutissent à un résultat (comme le bonheur) que lorsque les conditions sous-jacentes sont remplies.

Les gènes interagissent avec l’environnement

Une autre question importante est l’interaction des gènes et de l’environnement. Dans le même article, Kashdan écrit que

Une grande partie de ce qui influence notre personnalité est liée à la présence d’événements de la vie (positifs et négatifs) et à notre réponse aux points de choix. Dois-je approcher ou éviter mon collègue qui me rabaisse régulièrement? Dois-je me lever tôt et m’entraîner ou dormir? Est-ce que je demande à la fille avec qui j’ai le béguin pendant des mois ou est-ce que je garde mes sentiments pour moi? Aucune décision n’a d’importance, mais les modèles le font. Les décisions que nous prenons, les personnes avec lesquelles nous nous entourons et les comportements dans lesquels nous nous engageons sont les éléments constitutifs de la qualité de nos vies. De petits changements s’accumulent au fil du temps conduisant à de grands changements dans qui nous devenons.

Notre personnalité est le résultat d’un processus complexe, dans lequel les gènes et l’environnement interagissent. Peut-on vraiment mettre un chiffre difficile là-dessus?

Le bonheur n’est pas une formule

Ma réponse est non. Il n’y a pas de formule confortable pour le bonheur. Ce que nous pouvons dire, c’est que nos gènes jouent un rôle important dans la détermination du bonheur. Mais il en va de même pour d’autres facteurs, notamment notre situation, notre environnement et nos actions. Le bonheur n’est pas une science dure. C’est un phénomène bien trop complexe à quantifier. Mais c’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles c’est si fascinant.

Plutôt que de ressembler à un graphique circulaire à trois éléments, le bonheur peut plutôt ressembler à un système complexe:

Internet en tant que système complexe. Source : opto.org

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