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Signes et symptômes de la dépression de fin de vie

Découvrez la dépression de fin de vie

La dépression affecte la vie de plus de 34 millions de personnes aux États-Unis chaque année, ce qui en fait un trouble de santé mentale très courant. Alors que les gens commencent à reconnaître et à chercher un traitement pour la dépression à l’adolescence et à l’âge adulte, la dépression chez les personnes âgées est souvent négligée et non traitée. Bon nombre des événements stressants auxquels sont confrontés les personnes âgées, tels que la perte d’un partenaire à long terme, le deuil compliqué suite à des décès répétés, les troubles cognitifs, la stigmatisation associée aux maladies mentales, les maladies physiques chroniques et les soucis financiers qui accompagnent l’âge peuvent entraîner des symptômes similaires à la dépression. Il est important de se rappeler que la dépression d’apparition tardive n’est pas considérée comme une partie normale du processus de vieillissement et doit toujours être traitée rapidement. La dépression tardive non traitée peut entraîner une augmentation de la mortalité, une diminution de la qualité de vie, des besoins accrus en matière de soins de santé et une diminution de la capacité d’effectuer des activités de la vie quotidienne chez les personnes âgées.

Il est d’une importance absolue que la famille et les proches prennent conscience des signes de dépression en fin de vie chez leur proche et interviennent immédiatement. Souvent, les soignants et les médecins confondent les symptômes de la dépression tardive avec la démence, car la gravité de la dépression peut être si invalidante qu’un adulte plus âgé n’est pas en mesure de verbaliser correctement sa détresse et de demander l’aide dont il a besoin. Cependant, la dépression chez les personnes âgées est l’un des troubles mentaux les plus traitables. Avec une attention rapide et un traitement approprié, la dépression d’apparition tardive peut être gérée et surmontée avec succès.

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