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Sacramento

Nom

Joan Didion

Née

Décembre 5, 1934

Sacramento, CA

Profession

Romancier, essayiste

Période

1963- aujourd’hui

Joan Didion est née à Sacramento, en Californie, de parents Frank Reese et Eduene (Jerrett) Didion. Didion se souvient d’avoir écrit des choses dès l’âge de cinq ans, bien qu’elle affirme ne s’être jamais vue comme écrivaine avant d’avoir été publiée. Elle lisait tout ce qu’elle pouvait mettre la main après avoir appris à lire et avait même besoin de l’autorisation écrite de sa mère pour emprunter des livres pour adultes, des biographies en particulier, à la bibliothèque à un jeune âge. Avec cela, elle s’est identifiée comme étant une « enfant timide et livresque », qui s’est poussée à surmonter ces obstacles personnels en agissant et en parlant en public.

Enfant, Didion est allé à la maternelle et en première année; cependant, en raison directe de l’implication de son père dans la Seconde Guerre mondiale avec l’Army Air Corps, elle ne fréquente pas l’école régulièrement en raison du déménagement constant de sa famille. Ce n’est qu’à l’âge de neuf ou dix ans que sa famille cesse de se déplacer, s’installant à Sacramento en 1943 ou au début de 1944. Pendant ce temps, son père est allé à Detroit pour régler des contrats de défense pour la Première et la Seconde Guerre mondiale. Didion déclare que déménager aussi souvent que sa famille a eu une profonde influence sur elle, affirmant qu’elle se sentait souvent comme une étrangère perpétuelle. Didion a ensuite utilisé ces expériences lors de la rédaction de ses mémoires de 2003 D’où je venais.

En 1956, Didion est diplômé de l’Université de Californie à Berkeley avec un baccalauréat of arts en anglais. Au cours de sa dernière année, elle a participé à un concours d’essais parrainé par Vogue, remportant le premier prix d’un emploi au magazine.

Prix et reconnaissance

Didion a reçu beaucoup de reconnaissance pour l’un de ses livres les plus récents, L’Année de la pensée magique, qui a reçu le National Book Award en 2005. Documentant le chagrin qu’elle a vécu après la mort subite de son mari, le livre a été considéré comme un « chef-d’œuvre de deux genres: les mémoires et le journalisme d’investigation. »

En 2007, Didion a reçu la Médaille annuelle de la National Book Foundation pour sa contribution distinguée aux lettres américaines pour « son mélange distinctif de prose sobre, élégante et d’intelligence féroce. »Cette même année, Didion a également remporté le prix Evelyn F. Burkey de la Writers Guild of America.

En 2009, Didion a reçu un doctorat honorifique en lettres de l’Université Harvard. L’Université de Yale a décerné un autre doctorat honorifique en lettres à l’écrivain en 2011.

Voir: Gens de Sacramento

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