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Séoul: Choses à faire lors d’une escale

Séoul est une métropole majeure qui mérite plus que quelques heures à voir et à vivre. Mais si vous êtes en escale et que vous voulez juste avoir un aperçu de la ville, voici quelques conseils pour vous.

Vous pouvez entreposer vos affaires gratuitement pendant 24 heures dans les casiers de stockage situés au troisième étage près de la porte 25 (Est) et de la porte 29 (Ouest). N’oubliez pas que ces casiers de rangement gratuits sont situés à l’intérieur de la zone de l’aéroport pour les passagers en transit. Une fois arrivé à l’immigration, vous n’aurez plus accès à ces casiers et devrez utiliser le service payant (très cher) en dehors des douanes. Assurez-vous de prendre votre passeport, votre carte d’embarquement, votre portefeuille / sac à main et tout objet de valeur avec vous.

Après l’immigration et les douanes (0,5 heure), rendez-vous au bureau d’information touristique et demandez une carte du centre-ville de Séoul. Ensuite, allez changer votre argent à l’un des comptoirs de change. Les taux de change sont relativement justes et ils sont pratiquement les mêmes à chaque guichet (exploité par les grandes banques). Comme Séoul est une ville très conviviale pour les cartes de crédit, vous n’aurez pas besoin de beaucoup d’argent et vous pourriez y aller sans avoir besoin d’utiliser d’argent du tout. Vous pouvez même payer votre billet de bus pour la ville avec une carte de crédit (Visa ou MasterCard) au guichet (mais pas dans le bus qui n’accepte que le won coréen). De plus, presque tous les taxis sont équipés de machines à cartes de crédit et les dépanneurs prendront des cartes de crédit pour tout achat de 2 000 wons ou plus. Mais si vous voulez prendre de l’argent, il est recommandé d’avoir au moins 50 000 won pour le bus, les taxis, les frais d’entrée, les collations et les souvenirs. Avoir de l’argent n’est pas nécessaire, mais pratique.

Juste à l’extérieur du bâtiment de l’aéroport, de nombreux bus limousines de l’aéroport (1,0 heure) partent pour Séoul. Vous pouvez prendre le bus KAL (16 000 won) ou le bus standard (10 000 won). Le bus KAL est légèrement meilleur, mais il n’y a pas de grande différence. Les bus partent toutes les 15-20 minutes. Cela devrait prendre de 45 minutes à une heure et demie, selon le trafic, pour se rendre au centre-ville de Séoul. Rendez-vous au guichet à l’extérieur du bâtiment de l’aéroport et achetez un billet pour le bus allant à Gwanghwamun. Demandez au chauffeur de bus de vous informer lorsque vous y arrivez et de vous asseoir près de lui. De là, vous pouvez faire la route de Gyeongbokgung, Samcheongdong, Insadong, Cheonggyecheon et Myeongdong (toutes à distance de marche les unes des autres). Si vous n’avez pas de carte ou que vous vous perdez, ne vous inquiétez pas. Demandez simplement à n’importe qui qui passe et il vous aidera (à moins qu’il n’ait peur de parler anglais et de vous fuir). Essayez de demander aux plus jeunes, comme les étudiants, car leur anglais sera meilleur.

Choisissez les sites que vous souhaitez visiter (le temps recommandé n’est qu’une suggestion car vous pouvez passer aussi peu que 30 minutes sur chaque site):

Gyeongbokgung (1,5 heure) est le palais principal de la ville. Il est situé aux stations de métro Gyeongbokgung (ligne 3) et Gwanghwamun (ligne 5). Cette zone est le cœur de Séoul car vous trouverez le Sejong Performing Arts Center, la statue de l’amiral Yi Sunshin et les ambassades américaine et japonaise. La Maison Bleue présidentielle est située sur la colline derrière Gyeongbokgung, connue pour son positionnement feng shui idéal. L’entrée à Gyeongbokgung est de 3 000 won et il y a souvent une cérémonie de relève de la garde devant l’entrée principale. À l’intérieur, vous trouverez le trône du roi coréen, un étang de méditation et d’autres bâtiments utilisés par la cour royale. Le palais et les jardins sont très modestes par rapport à la grandeur du Palais Interdit à Pékin ou du Château de Versailles près de Paris, reflétant la plus petite taille du royaume coréen et la modestie confucéenne de la cour. Vous pouvez également visiter gratuitement le Musée national folklorique où de nombreux costumes traditionnels coréens et les différents types de kimchi sont exposés.

Samcheongdong (1,0 heure) est un quartier pittoresque de petits cafés et magasins situé à une courte distance de marche de Gyeongbokgung. Il suffit de descendre du Musée national du folklore et de tourner à gauche à la sortie du parc. C’est un endroit agréable pour se promener et peut-être prendre un bol de patbingsu (glace pilée garnie de haricots rouges sucrés, de crème glacée, de lait condensé, de gâteaux de riz et de fruits) dans l’un des cafés après avoir regardé quelques-unes des boutiques uniques qui s’y trouvent.

Samcheonggak (1.5 heures) est un restaurant coréen gastronomique exclusif situé au sommet d’une colline près de la maison bleue présidentielle. Il était autrefois utilisé par l’ancien président Park Chung Hee comme maison d’akisaeng (« geisha » de style coréen) pour recevoir des hauts fonctionnaires du gouvernement. Outre la salle à manger principale moderne, il y a aussi de beaux bâtiments hanok qui peuvent être utilisés pour des réceptions privées telles que des mariages ou des banquets. C’est là que de nombreuses élites de Séoul, en particulier des politiciens et des chefs d’entreprise, se réunissent pour un déjeuner de pouvoir ou une présentation aristocratique de leur progéniture mariable. Il sert également occasionnellement de lieu de tournage de scènes de théâtre et de films coréens. Le prix du menu de Samcheonggak varie de 50 000 wons à 150 000 wons par personne. Les menus plus chers proposent une cuisine royale coréenne avec des plats tels que hinseollo (marmite royale). Prenez un taxi là-bas (après avoir visité Gyeongbokgung ou Samcheongdong) et revenez en montant à bord du service de navette gratuit qui part toutes les heures pour la station de métro Anguk. Assurez-vous de demander quand le prochain bus part avant de vous asseoir pour manger, afin de ne pas avoir à attendre une heure entière.

Biwon (« Jardin secret ») (3.0 heures) est situé dans Changdeokgung à quelques pas seulement avant de se diriger vers Insadong. C’est un jardin de six acres, construit pour la première fois en 1623, rempli de sentiers boisés, d’étangs de lotus et de pavillons de plaisance. Vaut vraiment le détour, si vous en avez le temps. Pour visiter Biwon, vous devez faire une visite guidée (proposée en coréen, anglais ou japonais). Les visites de trois heures commencent à 10h, 13h et 14h. Fermé le lundi.

Insadong (1,0 heure) est l’endroit où vous trouverez des objets d’art et d’artisanat coréens traditionnels tels que la poterie au céladon et les dessins à l’encre. Il y a aussi quelques galeries d’art ici. C’est l’endroit idéal pour acheter ce souvenir pour les amis et la famille à la maison. Vous pouvez vous promener ici depuis Samcheongdong et déjeuner dans l’un des restaurants hanok (maison de style traditionnel). La route principale est fermée à la circulation et devient une zone piétonne uniquement le dimanche. Assurez-vous d’essayer le cornhotteok (crêpe avec du miel et du sucre à l’intérieur) et d’autres desserts et collations traditionnels.

Cheonggyecheon (0.5 heures) est le projet d’embellissement urbain de 900 millions de dollars de la ville qui a « restauré » le cours d’eau qui traversait le centre-ville (mais qui a ensuite été pavé d’une rampe d’autoroute et rempli de magasins marchands sous la rampe). Bien que le cours d’eau s’écoule dans le sens inverse de son fonctionnement naturel et que l’eau soit pompée artificiellement, Cheonggyecheon a contribué à revitaliser le centre-ville en faisant venir des familles en visite le week-end, des touristes marchant d’Insadong à Myeongdong et des employés de bureau qui veulent se détendre et prendre une bière après le travail dans l’un des nombreux pubs à proximité. Vous pouvez plonger vos pieds dans l’eau après une longue journée de marche avant de vous rendre à Myeongdong.

Myeongdong (1,5 heure) est la zone la plus fréquentée de Séoul regorgeant de dizaines de milliers de personnes à un moment donné. Il y a des centaines de magasins ici et vous pouvez trouver des magasins de cosmétiques coréens comme The Face Shop, Etude House et Skin Food ainsi que le poteau de haricots ressemblant à Ralph Lauren. Assurez-vous de vous arrêter chez O’Suloc pour un bon capuccino au thé vert chaud ou une glace au thé vert rafraîchissante. Il y a aussi de nombreux vendeurs ambulants qui vendent des collations comme des kokbokki (gâteaux de riz à l’oden dans une sauce rouge épicée) et, la nuit, des pajangmacha (tentes avec tables) ouvertes où sont servis des joju (vodka coréenne), des makgoli (vin de riz blanc) et divers apéritifs chauds et froids. Quelques bons apéritifs à essayer aresannakji (poulpe vivant haché pour être trempé dans de l’huile de sésame ou de la sauce piquante), dakdongjib (gésiers de poulet sautés avec des oignons et des poivrons), golbengi (conque en sauce piquante avec des légumes), sewoogui (crevettes salées et grillées) etnajkibokkum (poulpe sauté épicé). Beaucoup de gens regardent et font du shopping ici. De plus, l’aire de restauration de niveau B1 du grand magasin Lotte est à ne pas manquer avec ses délicieuses collations (n’oubliez pas d’essayer des pâtisseries coréennes fraîches). Vous pouvez également acheter ce kimchi orgim (algues séchées) que vous avez toujours voulu rapporter ici.

Seoul City Tour Bus circule 26 arrêts touristiques clés dans le centre-ville de Séoul où vous pouvez monter et descendre autant que vous le souhaitez. Le bus passe toutes les 30 minutes et s’arrête à des endroits comme Gwanghwamun, la gare de Séoul, Itaewon, Myeongdong, la tour N de Séoul, Changdeokgung, etc. Un pass d’une journée coûte 10 000 wons et est valable de 9h à 21h. Il y a aussi un bus de nuit à 20h pour 5 000 won. Vous pouvez acheter des billets devant la boutique hors taxes Donghwa près de la station de métro Gwanghwamun. Fermé le lundi, sauf les lundis qui sont des jours fériés et les lundis pendant la saison estivale.

Lorsque vous avez terminé, vous pouvez prendre le train express de la gare de Séoul à l’aéroport pour 8 000 won. C’est le moyen le plus rapide et le moins cher de revenir à l’aéroport. Ou, prenez le bus limousine de l’aéroport depuis l’hôtel Lotte (situé à côté du grand magasin Lotte) pour retourner à l’aéroport. (16 000 won) Assurez-vous de budgétiser une heure et demie pour vous rendre à l’aéroport (en cas de trafic) et vous devrez vous enregistrer au moins 45 minutes avant le départ pour prendre votre vol (il est cependant suggéré d’arriver à l’aéroport au moins une heure et demie avant l’heure de vol).

Si vous arrivez tôt à l’aéroport, profitez des installations de l’aéroport international d’Incheon comme le spa ouvert 24h/24 (entièrement nu) ou un service de massage avant votre prochain vol. Rien n’aide mieux le décalage horaire qu’un massage. Le spa ouvert 24h/24 est situé avant l’enregistrement. Dans le Hall A du terminal Passagers (après la sécurité), il y a un autre spa au 4ème étage (près des salons de la compagnie aérienne) qui propose des massages, des soins du visage, des manucures et des pédicures, et est ouvert de 7h à 20h30. Ils offrent même des douches gratuites et pour une somme modique, fournissent du savon, du shampoing et une serviette. N’oubliez pas vos effets personnels aux casiers de stockage ou au service de stockage de bagages!

Vous devrez déterminer ce que vous voulez voir pendant le temps que vous avez. Selon le temps dont vous disposez, vous devrez peut-être omettre Samcheongdong, Samcheonggak et Biwon. Si vous avez plus de temps, vous pouvez ajouter Dongdaemun et Seoul N Tower. Vous devrez cependant prendre un taxi pour les deux sites (les trajets en taxi coûteront environ 7 000 wons depuis Myeongdong).

Escale courte (2 heures en ville) itinéraire recommandé:

Gyeongbokgung (30 minutes), Insadong (30 minutes), Cheonggyecheon (15 minutes), Myeongdong (45 minutes)

Si vous avez plus de temps, passez plus de temps à chaque endroit.Budget trois heures pour le bus aller-retour et deux heures pour l’enregistrement et la sécurité de l’aéroport et vous devriez être en sécurité. Assurez-vous simplement d’allouer du temps supplémentaire si c’est le vendredi soir ou à tout moment le samedi (les pires heures de circulation). En outre, vous devez ajouter plus de temps pendant le trafic aux heures de pointe en semaine (8h-10h et 18h-20h).

Longue escale itinéraire recommandé (en supposant un séjour d’une nuit dans un hôtel à Myeongdong):

– 10h: Petit déjeuner à Tosokchon ou Goryo Samgyetang (près du Centre des Arts de la scène de Sejong)

– 11h: Gyeongbokgung (palais principal: 3 000 won d’entrée) et Musée national folklorique (l’entrée est incluse dans l’entrée de Gyeongbokgung)

– midi: Déjeuner à Samcheongdong ou si vous voulez faire des folies, prenez un taxi jusqu’à Samcheonggak (cuisine royale coréenne: 50 000 won par personne) et promenez-vous dans les jardins et prenez le bus gratuit pour Insadong

– 14h: Allez à Insadong (arts et artisanat, peut-être acheter du thé vert ou poterie céladon ou souvenir de masque en bois coréen)

– 15h: Promenade à Cheonggyecheon (flux artificiel d’un milliard de dollars)

– 16h: Marchez jusqu’au niveau B1 du grand magasin Lotte et prenez des collations dans leur aire de restauration (pâtisseries, glaces, sandwichs, nourriture coréenne, etc.)

– 17h: Faire du shopping à Myeongdong (acheter des cosmétiques coréens)

– 18h: Se reposer à l’hôtel

– 19h: Prendre un taxi pour le marché de fruits de mer de Noryangjin et ramasser un crabe à la vapeur au restaurant Hwangje au 2ème étage et commander du soju (vodka coréenne)

– 21h: Prendre un taxi pour la croisière sur la rivière Han qui part à Yeouinaru à proximité ou si le temps est clair, montez à la tour N de Séoul pour une vue sur la ville

– 23h: Vie nocturne à Itaewon (clubs: Club Rococo, King Club) ou Hongdae (clubs: M2, Harlem), vous pouvez également aller à All That Jazz (bar de jazz confortable) à Itaewon ou au club / salon / bar J.J. Mahoney (tous les âges, mais coûteux) à l’Hôtel Hyatt

Si vous préférez vous détendre lors d’une visite, plusieurs options sont conçues spécifiquement pour les passagers en transit, notamment le transport vers l’aéroport à temps pour votre vol. Visitez le bureau de voyage Omi au 1er étage, entre les portes 6 & 7, pour plus d’informations. Ils stockeront également vos bagages gratuitement pendant votre visite.

Une autre option consiste à assister à un spectacle de danse et de musique traditionnelle coréenne au théâtre Jeongdong (à 10-15 minutes à pied de Myeongdong), puis à Noryangjin plus tard (il est ouvert 24 heures).

Vous pouvez également magasiner à Dongdaemun presque 24 heures (10h à 5h). Remarque: La mode est principalement pour les adolescents et les 20 ans, mais certainement les 30 et 40 ans peuvent trouver de beaux articles.

Il y a aussi une visite nocturne organisée par On’Go Food Communications pour 88 000 won qui comprend de la nourriture, des boissons et un guide / commentaire personnalisé en petits groupes.

Pour plus d’informations sur les autres sites que vous pouvez visiter et pour les visiteurs pour la première fois à Séoul, cliquez ici.

AVERTISSEMENT: Les informations ci-dessus peuvent changer à tout moment et cet article pourrait ne pas être mis à jour en conséquence. Vous devriez toujours vérifier auprès de votre compagnie aérienne et de l’aéroport pour obtenir les dernières informations.

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