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Pourquoi Il A fallu 30 Ans à Keanu Reeves pour Devenir une Sensation du Jour au lendemain

L’une des grandes choses de la vie dans le monde moderne est que tout le monde est enfin branché sur Keanu Reeves. En ce moment, il est partout: Pas seulement dans la superbe suite John Wick: Chapter 3 – Parabellum, mais dans les talk-shows, en tant que personnage du prochain jeu vidéo Cyberpunk 2077, et en tant que poupée casse-cou canadienne plus chaude que l’enfer mais aussi terriblement insécure dans Toy Story 4. Il est sur Buzzfeed pour répondre aux questions du public alors que les chiots se bousculent autour de lui, et il a un caméo dans une comédie romantique Netflix, Always Be My Maybe, jouant une version de lui-même, s’il était une sorte de crétin, ce qui, de tous les rapports, il ne l’est sûrement pas. Reeves est devenu le petit ami Internet du jour, en partie grâce à une série de photographies tourbillonnant sur le Web qui montrent à quel point il est respectueux lorsqu’il pose avec des fans au hasard — ou même avec Dolly Parton — en prenant soin d’éviter tout ce qui pourrait être interprété comme un toucher inapproprié. Les passionnés de Keanu ont même lancé un changement.pétition de l’organisation pour faire de lui la personne de l’année. Ce choix est fait uniquement par les éditeurs de TEMPS, mais bon, on ne sait jamais.

Keanu ici, Keanu là, Keanu, Keanu partout: C’est une sensation du jour au lendemain de 54 ans qui fait des films depuis 1986, l’année où il est apparu dans le thriller pour adolescents en difficulté River’s Edge de Tim Hunter. Enfin, il reçoit l’amour sans réserve qu’il mérite, et ceux d’entre nous qui l’ont toujours aimé peuvent se reposer. Ce n’est pas le moment de jubiler.

Qui plaisante-t-on ? Bien sûr, c’est le moment de jubiler. Il y a toujours eu des gens qui aiment Reeves, férocement et défensivement, comme personnalité et comme ambiance. Comment pourriez-vous ne pas l’aimer comme un swain voyageant dans le temps et à tête de balai dans les films Bill et Ted, comme un flic surfeur dans Point Break, comme sérieux, cherchant Neo, the One, dans Les films Matrix? Mais historiquement, même les gens qui aiment Reeves en tant qu’interprète ont souvent été prompts à ajouter qu’ils ne sont pas sûrs qu’il soit un bon acteur. Avant Internet, il y avait une chose appelée dîners, et lorsque la conversation s’est tournée vers Keanu Reeves, vous pouviez être assuré d’entendre une variation des éléments suivants: C’est un mauvais acteur. Ce qu’il fait, ce n’est pas vraiment agir, il joue juste lui-même. Il est bon dans les rôles d’action. Il va bien, mais il ne devrait vraiment pas essayer Shakespeare. Il n’a pas de gamme émotionnelle. Il est juste mauvais.

Le problème ne réside probablement pas dans les dons de Keanu en tant qu’interprète, mais dans une perception générale de ce qu’est un bon jeu d’acteur. Les gens ont souvent peur de dire que quelqu’un est un bon acteur, à moins que ce ne soit Meryl Streep. Ils ne veulent pas que leur jugement soit jugé insuffisant, et ainsi ils font de leurs propres insécurités le problème de l’acteur. En 1993, il était presque impossible de défendre la performance de Keanu en tant que méchant rancunier et conflictuel Don John dans Much Ado About Nothing de Kenneth Branagh sans se moquer de lui. Il est vrai qu’il n’est pas shakespearien, disons, en mode Laurence Olivier — il n’a pas vécu à l’intérieur des mots de Shakespeare toute sa vie, cherchant perpétuellement les meilleures et les plus vraies façons de pousser ces mots dans le monde. Son jeu shakespearien est une version star de cinéma, une sorte d’interprétation pop qui nous parle plus par une compréhension des images de films que par une étude shakespearienne profonde.

À un moment donné, le misérable Don John se trouve sur une table de massage, ses muscles étant travaillés par le Conrade de Richard Clifford, qui semble sentir l’agitation de son ami s’agiter à travers sa peau et l’interroge à ce sujet. Don John jaillit de la table. La colère et l’envie ont été enroulées en lui comme l’énergie instinctive d’un serpent — elles jaillissent en l’air, une force visible. Cette explosion physique nous prépare à une vague de paroles amères mais conscientes de soi: « Bien qu’on ne puisse pas dire que je suis un homme honnête et flatteur, il ne faut pas nier que je suis un méchant ordinaire. »La ligne tourne dans un volant d’auto-dégradation. Ce Don John se connaît et se déteste pour cela.

Est-ce une bonne action, simplement une action efficace, ou ni l’un ni l’autre? Peu importe où vous en êtes, je ne pense pas que vous puissiez regarder Don John de Reeves et prétendre qu’il ne comprend pas le personnage — son intelligence se fraye un chemin à travers les muscles et les os ainsi que le cœur et la tête. C’est la performance comme vibration. Cela pourrait être la clé de tout ce que Reeves fait un acteur, y compris ses magnifiques dons de star de l’action. Le mouvement, c’est agir, parler, c’est agir, écouter, c’est agir, juste être, c’est agir : Reeves nous rappelle tout cela, souvent en silence. Il y a de la pensée derrière tout ce qu’il fait, et lire ces vagues de pensées fait partie du processus de le regarder.

On parle souvent de stars de cinéma dans le sens du système des studios d’Hollywood, de personnalités charismatiques et distinctives – comme Cary Grant ou Barbara Stanwyck ou Bette Davis – qui ressemblent toujours à une version d’elles—mêmes mais qui créent des personnages mémorables en superposant de multiples voiles complexes sur leur essence mystérieuse particulière. Peut-être que Reeves est l’un des rares acteurs modernes dont le style correspond à ce modèle. Il ne travaille pas des plis d’origami élaborés pour se transformer en personnage; au lieu de cela, il émet des signaux radio de l’intérieur. Avec une coupe d’équipage ou un shag dégingandé, avec une tasse tronquée ou rasée de près, avec un sourire renfrogné ou un sourire lent, il part toujours du camp de base de Keanu.

Rien de tout cela, cependant, ne répond à la question de savoir pourquoi Keanu, et pourquoi maintenant? D’autres acteurs sont passés par des portails similaires, apparemment consommables une minute et exaltés la suivante. Avant qu’il y ait un Keanussance, il y avait une McConnaissance, le point où Matthew McConaughey est passé d’un acteur efficace dans des comédies romantiques boiteuses à être pris au sérieux dans des films comme Magic Mike et Dallas Buyers Club. Le slogan est devenu: « Wow, ce gars peut vraiment agir. »

Mais la récente floraison de l’orchidée Keanu est différente, peut-être parce que, au fil des ans, Reeves a prouvé qu’il n’avait pas toujours besoin d’être le centre d’attention. Il a lancé une petite maison d’édition de livres d’art, X Artists’ Books, en 2018. En 2012, il coproduit et participe au documentaire Side By Side, une exploration des différences entre le cinéma photochimique traditionnel et les processus numériques. Il a toujours été gardé au sujet de sa vie privée, bien que nous sachions qu’en 1999, sa compagne de l’époque, Jennifer Syme, a donné naissance à une fille, qui était mort-née. En 2001, après la rupture du couple, Syme meurt dans un accident de voiture.

Nous le savons parce qu’il a été signalé à l’époque, et parce qu’il est juste là sur la page IMDb de Reeves. Mais nous ne le savons pas parce qu’il en a beaucoup parlé — il ne l’a pas fait. Reeves a érigé des barrières solides contre nous, et pourtant, d’une manière ou d’une autre, la membrane entre sa vie publique et ce qu’il pense et ressent vraiment semble fragile et perméable. De plus, Reeves ne semble pas passer beaucoup de temps sur Internet. Contrairement à la plupart d’entre nous, il vit dans le monde réel, et il donne l’impression d’être un endroit assez bon et bien ancré. Lorsque le magazine People, sur le tapis rouge de la première de Toy Story 4, a demandé à Reeves ce qu’il pensait des trucs de petit ami sur Internet, il a répondu avec une vague de surprise: « J’ai été quoi? »Lorsque l’intervieweur a élaboré, il a souri tranquillement, comme s’il ne s’agissait que de lui-même. « C’est loufoque », a-t-il déclaré, clairement amusé en enregistrant cette information nouvelle pour lui mais pas pour nous, ajoutant rapidement: « Mais la positivité est grande. »

Il parle aussi franchement — à la télévision, aux yeux du public — de choses qui laisseraient beaucoup d’entre nous sans voix. Début juin, il est apparu dans The Late Show avec Stephen Colbert pour promouvoir John Wick 3, répondant aux questions habituelles sur ce que c’est que de se battre pendant que vous êtes à dos de cheval, etc. Et puis Colbert a presque arrêté le temps lui-même en posant une question étrange et puissante, comme s’il savait que si quelqu’un pouvait avoir la réponse, ce serait cette personne radieusement centrée assise à quelques mètres de là: « Que pensez-vous qu’il se passe quand nous mourrons, Keanu Reeves? »

Colbert a présenté la question de manière désinvolte, au moins comme une demi-blague, courtisant et faisant rire le public. Ce public était peut-être au courant ou non des pertes personnelles subies par Reeves; ils savaient peut-être ou non que Colbert avait perdu son père et deux de ses frères dans un accident d’avion alors qu’il avait 10 ans. Mais ce qu’ils savent ou ne savent pas importe tellement moins que la façon dont Reeves répond, avec sang-froid, générosité et grâce: « Je sais que ceux qui nous aiment nous manqueront. » Keanu Reeves est l’homme du moment. Keanu Reeves est à la mode. Keanu Reeves est plus chaud que chaud. Mais quand notre attention se tournera ailleurs, comme ce sera inévitablement le cas, Reeves sera toujours là-bas en train de surfer, sans se soucier de savoir si nous le regardons ou non. Parce que le surf, pas la tendance, est le moyen de continuer.

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