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L'analyse génétique révèle les ancêtres sauvages du lama et de l'alpaga. | Amarengo

Les origines de l’alpaga et du lama domestiques d’Amérique du Sud restent controversées en raison de l’hybridation, de la quasi-disparition lors de la conquête espagnole et des difficultés d’interprétation archéologique. Traditionnellement, l’ascendance des deux formes est attribuée au guanaco, tandis que la vicuña est supposée n’avoir jamais été domestiquée. Des recherches récentes ont cependant lié l’alpaga à la vicuña, datant de la domestication de 6000 à 7000 ans auparavant dans les Andes péruviennes. Ici, nous examinons en détail les relations génétiques entre les camélidés sud-américains afin de déterminer les origines des formes domestiques, en utilisant l’ADN mitochondrial (mt) et microsatellite. L’analyse de l’ADNmt place 80% des séquences de lama et d’alpaga dans la lignée de guanaco, celles possédant l’ADNmt de vicuña étant presque toutes des hybrides d’alpaga ou d’alpaga-vicuña. Nous avons également examiné quatre microsatellites dans les régions sauvages connues de vicuña et de guanaco, dont deux loci dont la taille des allèles ne se chevauche pas chez les espèces sauvages. Contrairement à l’ADNmt, ces marqueurs présentent une grande similitude génétique entre l’alpaga et la vicuña, et entre le lama et le guanaco, bien qu’une hybridation bidirectionnelle soit également révélée. Enfin, l’analyse combinée de marqueurs sur un sous-ensemble d’échantillons confirme l’interprétation des microsatellites et suggère que l’alpaga descend de la vicuña et devrait être reclassé en Vicugna pacos. Ce résultat a des implications majeures pour la gestion future des camélidés sauvages et domestiques en Amérique du Sud.

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