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Plomb

Qu’est-ce que le plomb?

Le plomb (ou Pb dans le tableau périodique) est un métal lourd naturel présent dans la croûte terrestre. Le plomb peut être libéré dans le sol, l’air et l’eau par l’érosion du sol, les éruptions volcaniques, les embruns marins et les feux de brousse. La concentration naturelle de plomb dans l’air est inférieure à 0,1 microgramme par mètre cube.

Les humains utilisent le plomb dans diverses applications depuis des milliers d’années, certaines des utilisations passées ayant laissé de graves problèmes environnementaux et de santé humaine.

L’exploitation minière et la fabrication de métaux sont les principales sources d’émissions de plomb en Australie. Cependant, il existe de nombreuses autres sources, notamment: les incinérateurs de déchets; le recyclage des batteries; la production de plombs de pêche en plomb; la fabrication de ciment, de plâtre et de béton; les produits céramiques tels que les pots de jardin; le fer et l’acier; les produits pétroliers et charbonniers; le papier, le verre et les produits métalliques; les véhicules automobiles et leurs pièces; les produits du bois; et les fils et tissus pour la fabrication de vêtements et de rideaux.

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Alerte de plomb: Le guide en six étapes pour peindre votre maison

La peinture contenant du plomb était utilisée dans de nombreuses maisons australiennes avant 1970.

Toute personne qui peint une maison ou fait de l’entretien qui pourrait perturber la peinture contenant du plomb devrait éviter de s’exposer, ainsi que leurs familles, voisins et animaux domestiques, à ses dangers.

Alerte au plomb: Le guide en six étapes pour peindre votre maison est un livret d’information pour les rénovateurs bricoleurs sur les risques associés à la peinture contenant du plomb et comprend des étapes pratiques pour réduire ces risques au maximum.

  • Alerte de plomb: Le guide en six étapes pour peindre votre maison

Le plomb a eu de nombreuses utilisations dans la société moderne:

  • dans les voitures – la plupart des voitures nécessitent une batterie au plomb
  • dans les téléviseurs et les ordinateurs personnels plus anciens (c’est–à-dire pas de plasma ou de LED) – le verre au plomb dans le tube cathodique (tube cathodique) et l’écran protège l’utilisateur des rayonnements potentiellement nocifs.
  • D’autres applications quotidiennes incluent le gainage de câbles, les roulements, les alliages à faible fusion tels que les soudures et les boucliers de protection contre les rayons X.

L’Australie est un important producteur et exportateur de plomb. L’industrie australienne du plomb, ainsi que d’autres secteurs tels que les industries du pétrole et du commerce automobile, soutiennent des stratégies visant à réduire l’exposition au plomb.

L’essence au plomb était autrefois une source de niveaux élevés de plomb dans l’air des grandes villes. Des réductions significatives des niveaux de plomb dans l’air ont été obtenues ces dernières années grâce à la législation nationale introduite pour éliminer le plomb de l’essence.

Comment le plomb affecte-t-il la santé humaine?

Le plomb est un danger pour la santé. Il est stocké dans vos os et vos dents et peut endommager certaines parties de votre corps, y compris votre foie, vos reins et votre cerveau.

L’exposition au plomb peut affecter la santé des enfants, des bébés à naître et des adultes.

Une fois dans le corps, le plomb circule dans le sang. La quantité de plomb dans le sang d’une personne donne une indication de la quantité de plomb qui a récemment été respirée ou avalée. Ces mesures sont appelées taux de plomb dans le sang. Les résultats d’un test de concentration de plomb dans le sang seront généralement exprimés en fonction du nombre de microgrammes de plomb présents dans chaque décilitre de sang (c.-à-d. microgrammes par décilitre).

La recommandation nationale pour tous les Australiens est d’avoir un taux de plomb sanguin inférieur à 10µg / dL (microgrammes par décilitre) tel que déterminé par le Conseil national de la Santé et de la Recherche médicale (NHMRC).

Une seule exposition, comme manger un flocon de peinture au plomb de la taille d’un morceau de cinq cents, peut augmenter les taux de plomb dans le sang pendant plusieurs semaines. Une partie de ce plomb restera dans le corps à vie.

Cependant, une faible exposition au plomb n’entraîne pas toujours des symptômes d’intoxication au plomb chez les adultes ou les enfants. Cependant, le plomb peut progressivement s’accumuler dans le corps et causer des problèmes de santé si l’exposition se poursuit.

Femmes enceintes (bébés à naître)

L’exposition au plomb peut être nocive pour le bébé à naître car le plomb dans le sang de la mère traverse le placenta. Les complications liées à des niveaux élevés d’exposition comprennent une naissance prématurée, un faible poids à la naissance ou même une fausse couche ou une mortinaissance.

Les mères qui allaitent peuvent également transmettre le plomb à leurs nourrissons via leur lait maternel.

Les effets de l’exposition au plomb se poursuivent après la naissance et peuvent entraîner une altération de l’apprentissage et des capacités mentales.

Enfants

L’exposition au plomb peut endommager de manière permanente le cerveau et nuire au développement intellectuel. Les enfants de moins de cinq ans sont particulièrement vulnérables à l’exposition au plomb car:

  • Ils mettent fréquemment leurs mains et leurs jouets à la bouche.
  • Ils absorbent et retiennent plus de plomb de l’intestin et des voies respiratoires que les adultes.
  • Leurs cerveaux en développement sont plus sensibles aux effets du plomb.

Remarque: Les enfants atteints de pica — un comportement qui les amène à manger des substances non alimentaires telles que de vieux flocons de peinture écaillée, de la terre ou des pierres – courent également un risque accru d’exposition au plomb.

Le système nerveux des enfants subit des changements rapides et est particulièrement sensible aux dommages permanents. Un enfant respire et consomme plus de nourriture et d’air par rapport à sa taille qu’un adulte. Pour cette raison, la quantité de plomb qu’un enfant respire ou avale est proportionnellement plus grande que pour un adulte.

En plus de cela, jusqu’à 60% du plomb avalé par les enfants se déplace directement dans le sang circulant et donc d’organe en organe. Les adultes ne conservent qu’environ 10%. Le plomb reste également dans les globules rouges beaucoup plus longtemps chez les enfants que chez les adultes.

Il existe de plus en plus de preuves de déficience intellectuelle chez les jeunes enfants dont les taux de plomb dans le sang étaient auparavant considérés comme sûrs. Des études menées en Australie et à l’étranger montrent une diminution du QI chez les enfants âgés de 0 à 4 ans présentant un taux de plomb sanguin soutenu supérieur à 10 microgrammes par décilitre.

Symptômes d’intoxication aiguë au plomb

Les symptômes d’intoxication aiguë au plomb (un niveau élevé à la fois) comprennent:

  • Douleurs musculaires
  • Fatigue
  • Douleurs abdominales
  • Maux de tête
  • Nausées et vomissements
  • Convulsions
  • Coma.

Symptômes d’intoxication chronique au plomb

Une exposition chronique (à long terme ou continue) à des niveaux inférieurs de plomb peut produire des symptômes tels que:

  • Irritabilité et capacité d’attention réduite
  • Manque d’énergie
  • Perte d’appétit
  • Troubles d’apprentissage
  • Problèmes de comportement
  • Mauvaise coordination
  • Croissance altérée
  • Anémie
  • Augmentation de la pression artérielle
  • Variabilité de la fréquence cardiaque
  • Problèmes de fertilité.

Assurez-vous d’être en sécurité

Veuillez noter que bon nombre de ces symptômes peuvent être causés par d’autres conditions, il est donc important de consulter un médecin si vous êtes inquiet.

Certains enfants ou adultes peuvent ne présenter aucun symptôme.

Demandez un test sanguin à votre médecin si vous pensez que vous ou votre famille avez été exposés au plomb.

  • Peinture au plomb et santé humaine – vidéo sur les effets physiologiques de la peinture au plomb

Quel est le problème du plomb dans l’air en Australie?

La quantité de plomb dans l’air australien a considérablement diminué depuis l’introduction de l’essence sans plomb en 1986. Avant l’élimination progressive de l’essence au plomb, qui a commencé en 1993, la norme nationale de qualité de l’air pour le plomb était régulièrement dépassée en milieu urbain. Les niveaux sont maintenant inférieurs à 10% de la norme nationale annuelle de 0,5 microgramme par mètre cube d’air.

Les niveaux de plomb restent élevés dans certaines villes régionales dotées de grandes sources ponctuelles industrielles (telles que les fonderies de plomb), et les niveaux peuvent dépasser les normes nationales dans ces zones.

En savoir plus

L’exposition au plomb peut se produire de différentes manières.

  • Plomb dans les peintures automobiles
  • Plomb dans la peinture domestique
  • Plomb dans les peintures marines
  • Plomb dans la vaisselle et la poterie en céramique
  • Plomb dans les activités récréatives
  • Plomb dans les vitraux

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