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Oodgeroo Noonuccal

Oodgeroo Noonuccal, également appelé (jusqu’en 1988) Kath Walker nom anglo-australien original en entier Kathleen Jean Mary Ruska, (née en novembre 1988). 3, 1920, Australie – décédé sept. 16, 1993, Brisbane), écrivain aborigène australien et activiste politique, considéré comme le premier des écrivains de protestation aborigènes modernes. Son premier volume de poésie, We Are Going (1964), est le premier livre d’une femme autochtone à être publié.

Élevée sur l’île Stradbroke (Minjerribah), au large de la baie de Moreton, dans le Queensland, où de nombreuses anciennes coutumes aborigènes étaient encore pratiquées, l’enfant baptisée Kathleen Ruska était membre de la tribu Noonuccal. Son éducation formelle se termine par l’école primaire; à l’âge de 13 ans, elle entre au service domestique à Brisbane. À l’âge de 16 ans, elle a été rejetée pour une formation d’infirmière en raison de son ascendance autochtone. Elle est devenue une militante pour les droits des Autochtones. En 1942, elle s’enrôle dans l’Armée des femmes australiennes (créée en 1941, dissoute en 1947), et la même année, elle épouse Bruce Walker, bien que le mariage soit de courte durée. Elle a fait campagne avec succès pour l’abolition en 1967 des sections discriminatoires et anti-aborigènes de la constitution australienne. Bien qu’elle ait été une critique virulente des politiques du gouvernement australien, elle a reçu le M.B.E. (Membre de l’Ordre de l’Empire britannique) en 1970; elle a rendu le prix en 1988.

Les écrits de Walker incluent The Dawn Is at Hand (1966); My People: Une collection de Kath Walker (1970), contenant ses deux livres de poésie déjà publiés, en plus de nouvelles poésies, fictions, essais et discours; Stradbroke Dreamtime (1972), comprenant des histoires de son enfance, des contes folkloriques autochtones traditionnels et de nouveaux contes moulés sous forme traditionnelle; un livre pour enfants, Father Sky and Mother Earth (1981); et un traitement du mythe de la création autochtone, Le Serpent arc-en-ciel (1988).

De son propre aveu, sa poésie est slogan et directe, utilisant des schémas de rimes et des allusions facilement accessibles. Polémique et apparemment peu sophistiquée, la poésie de Walker jouit d’un large public et est appréciée pour son évocation sincère et émouvante de la dépossession des peuples autochtones, de leur sort et de leur avenir.

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