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NC: La voiture de tourisme « Jim Crow » du Southern Railway sera restaurée

De l’extérieur, la voiture de chemin de fer du Sud No. 1211 ressemble à une voiture de tourisme antique solide d’une époque révolue où la plupart des gens qui voyageaient d’une ville à l’autre allaient en train.

Mais c’est ce qu’il y avait à l’intérieur de cette voiture de tourisme qui en fait quelque chose que le Musée des transports de la Caroline du Nord souhaite exposer.

En 1940, une douzaine d’années après la construction de la voiture, la Southern Railway la fit rénover pour appliquer la ségrégation raciale requise par les lois de l’État Jim Crow. Les 44 sièges de la voiture étaient divisés en deux sections par un mur, la moitié à l’avant pour les blancs et l’autre moitié à l’arrière pour les noirs.

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Ces sièges, minables et déchirés, ont été enlevés, et les signes indiquant une ségrégation forcée ont disparu depuis longtemps. Mais cette semaine, le musée a annoncé qu’il avait reçu une subvention fédérale pour restaurer l’intérieur de la voiture à son apparence pendant la ségrégation.

« C’est vraiment l’intention de rendre l’ère Jim Crow réelle pour les visiteurs en leur permettant de traverser une voiture qui représentait autrefois cette séparation des races », a déclaré le porte-parole du musée, Mark Brown.

Bien que les vieilles voitures de tourisme soient installées dans les musées ferroviaires et de transport à travers le pays, peu montrent à quoi elles ressemblaient à l’époque de Jim Crow dans le Sud. Un autre exemple notable est une voiture Pullman Palace de 1922 exposée au Smithsonian Museum of African American History and Culture à Washington, D.C. Il s’agit également d’un wagon du chemin de fer du Sud restauré à son apparence dans les années 1940.

Brown a déclaré que les sièges des deux sections du wagon no 1211 étaient les mêmes, mais qu’il y avait d’autres différences pour signaler que les personnes « de couleur » ne méritaient pas autant que les blancs, y compris les salles de bains plus petites. Et à une époque où les wagons se déplaçaient généralement dans une direction, la section afro-américaine était à l’arrière de la voiture, a-t-il déclaré.

On ne sait pas combien de temps la voiture n ° 1211 est restée séparée; la Cour suprême a déclaré en 1950 que les voitures-restaurants séparées violaient la loi fédérale, mais les États ont continué à appliquer les lois de ségrégation jusque dans les années 1960. Southern a continué à utiliser la voiture jusqu’en 1969.

La N.C. Railroad Company a acquis la voiture en 1980 et en a fait don au musée des transports. Le musée a restauré l’extérieur et l’a exposé dans sa maison ronde en 1996, a déclaré Brown. Le public sera autorisé à l’intérieur de la voiture pour la première fois après la restauration, probablement dans le courant de l’année prochaine.

En plus de la restauration des sièges, la subvention de 287 442 $ du National Park Service permettra au musée d’enlever l’amiante et la peinture au plomb, de restaurer le sol et les murs et de faire face à la rouille et à d’autres problèmes structurels.

La voiture no 1211 sera l’illustration la plus explicite du musée de la façon dont la ségrégation a été appliquée dans les transports dans le Sud. Dans le dépôt de Barber Junction, une ancienne gare qui sert de centre d’accueil et de billetterie au musée, un panneau indique l’endroit où un mur séparait autrefois les salles d’attente pour les passagers blancs et noirs. Et un chariot dans la roundhouse a des sections séparées, mais l’intérieur n’est pas ouvert au public.

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