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Lizzie Borden : Meurtrière ou Sensation médiatique ?

Beaucoup de gens auraient peut-être voulu voir Andrew Borden mort.

Les meurtres horribles ont choqué la communauté, mais beaucoup à Fall River n’étaient peut-être pas entièrement surpris qu’Andrew Borden ait connu une fin prématurée. Avec une valeur nette de près de 10 millions de dollars, Borden était l’un des hommes les plus riches — et les plus impopulaires — de la ville. Frugal jusqu’à la faute, il était un self-made man qui était devenu le chef de l’une des plus grandes banques de la ville et un propriétaire immobilier important. L’homme d’affaires de dour s’était également fait de nombreux ennemis lors de son ascension au sommet, et des rumeurs circulaient selon lesquelles Andrew et Abby avaient peut-être été tués pour se venger des affaires louches d’Andrew.

L’affaire a révélé des squelettes dans le placard de la famille Borden.

L’enquête initiale s’est concentrée en dehors de la famille immédiate et comprenait des hommes d’affaires locaux, des voisins et même la femme de chambre de la famille, une immigrante irlandaise nommée Bridget Sullivan. La police s’est vite rendu compte que la fille d’Andrew, Lizzie, avait autant à gagner que quiconque de la mort de son père. La fermeté d’Andrew s’étendait à sa propre famille – malgré sa richesse, la maison de Borden manquait même des commodités les plus élémentaires, y compris la plomberie intérieure. Le remariage d’Andrew avec Abby Gray après la mort de sa première femme avait aigri sa relation avec Lizzie et sa sœur aînée, Emma. Les femmes, déjà dans la trentaine et considérées comme des fileuses par la société, sont devenues de plus en plus frustrées et rancunières, Lizzie présentant en particulier souvent des signes d’instabilité mentale. Les actions de Lizzie dans les jours qui ont suivi les meurtres ont également fait sourciller: Elle a donné des réponses contradictoires aux questions et a brûlé une robe qui, selon elle, avait été tachée en faisant des travaux ménagers, ce que la police a considéré comme la destruction de preuves. Le 11 août, Lizzie a été arrêtée pour les meurtres.

Le manque de preuves médico-légales a joué un rôle clé dans l’affaire.

Il n’y avait aucune preuve physique la liant aux meurtres. Une hachette avait été découverte dans le sous—sol de la maison Borden, mais sa lame était propre et la poignée avait été cassée – par Lizzie, selon la police. La réticence de la police à utiliser toute sorte de test médico-légal a également entravé l’enquête. Les tests d’empreintes digitales en étaient alors à leurs balbutiements et n’ont jamais été menés dans le cadre de leur enquête. Ils ont cependant établi que Lizzie avait tenté sans succès d’acheter de l’acide prussique, un liquide hautement toxique, dans les jours précédant les meurtres. Bien que les enquêteurs aient considéré cela comme une preuve d’une tentative avortée de tuer ses parents, ils n’ont pas été en mesure de le présenter au procès.

La maison familiale Borden à Fall River, Massachusetts, maintenant un lit & petit déjeuner. (Crédit: La Ville de Chicago / Contributeur / Getty Images)

Andrew et Abby Borden ont fait une apparition au procès — en quelque sorte.

La nature horrible des crimes, combinée à la richesse de la famille Borden, s’avéra irrésistible pour les éditeurs de journaux. Des kilomètres d’encre ont été déversés alors que les journaux du monde entier imprimaient des centaines d’histoires décrivant les morts avec des détails lugubres, spéculant sur les motivations possibles et même sur d’autres auteurs. Au début du procès, en juin 1893, Lizzie Borden était devenue une sensation médiatique et les procédures elles-mêmes prenaient des airs de cirque. L’accusation, confrontée à un manque de preuves médico-légales liant Lizzie aux meurtres, a supposé qu’elle avait peut-être commis le crime alors qu’elle était nue pour éviter de laisser derrière elle des indices physiques. La présence des crânes criblés de hachettes d’Andrew et d’Abby Borden a choqué ceux qui se trouvaient dans la salle d’audience, conduisant à un évanouissement dramatique – et peut—être au bon moment – de Lizzie. Dans ce qui s’est avéré être un moment clé, l’équipe de défense de Lizzie a réussi à faire déclarer irrecevable son témoignage contradictoire lors de l’enquête initiale. Lizzie elle-même n’a jamais pris la barre, et le jury de 12 hommes a délibéré pendant seulement 90 minutes avant de rendre un verdict de non-culpabilité.

Illustration d’Andrew Borden. (Crédit: Bettmann / Getty Images)

La célèbre rime de saut à la corde s’est trompée.

Les enfants qui apprennent le chant peuvent croire qu’il a fallu 40 coups pour tuer Abby Borden et 41 autres pour tuer Andrew. Ce n’est pas tout à fait vrai. Le coroner a confirmé qu’Abby avait été tuée en premier, mais par 19 coups — pas les 40 popularisés dans la comptine. Andrew Borden a reçu encore moins de blessures, mais les 10 ou 11 coups qui l’ont achevé étaient assez horribles, se concentraient principalement sur la tête et détruisaient complètement une grande partie de son visage. Il s’avère donc que la comptine surestime de moitié le total des « coups » qu’il a fallu pour terminer le travail. Dans une autre inexactitude, aucune « hache » n’a jamais été trouvée. Il semble plus probable que la hachette présentée par l’accusation au procès était la véritable arme du crime, mais « hachette » et « coups » ne riment tout simplement pas.

Lizzie Borden a lutté plus tard dans sa vie.

Malgré sa nouvelle notoriété — et les murmures de ses voisins sur sa culpabilité probable — Lizzie est restée à Fall River pour le reste de sa vie. Emma et elle ont hérité de la succession de leur père, gagnant la liberté financière dont ils avaient longtemps rêvé. Lizzie a acheté une grande maison dans l’un des quartiers les plus en vogue de la ville et a passé son temps à voyager à Boston et à New York pour se livrer à son amour du théâtre. Cinq ans seulement après le meurtre, Lizzie a de nouveau brièvement fait la une des journaux, lorsqu’elle a été accusée de vol à l’étalage, mais pas jugée pour vol à l’étalage. En 1905, les sœurs se séparent à cause de la relation de Lizzie avec l’actrice Nance O’Neill, qu’Emma aurait désapprouvée. Ils parlèrent rarement dans leurs dernières années, mais moururent à quelques jours l’un de l’autre en juin 1927. Les deux sœurs ont été enterrées en plus de leurs parents assassinés dans la parcelle familiale du cimetière d’Oak Grove.

Abby Borden (Crédit: Bettmann / Getty Images)

Lizzie Borden a fait une apparition dans « Les Simpson. »

Sensation médiatique à son époque, les meurtres de Borden continuent de fasciner le public plus d’un siècle après leur apparition. Lizzie et sa famille ont fait l’objet de dizaines de livres, de pièces de théâtre et de films. En 1975, l’actrice Elizabeth Montgomery, star de la série télévisée « Bewitched » et également une parente éloignée de Lizzie, l’a représentée dans un téléfilm. La célèbre chorégraphe Agnes de Mille a créé un ballet sur le procès, un nouvel opéra est en préparation et Lizzie a même fait un caméo sur « Les Simpson », dans lequel elle — avec d’autres personnalités notoires telles que Benedict Arnold, Richard Nixon et John Wilkes Booth — a fait partie du jury lors d’un procès sur l’âme d’Homer Simpson.

De nouvelles informations peuvent encore apparaître.

En mars 2012, l’affaire Borden a fait les gros titres lorsque des chercheurs de la Fall River Historical Society ont annoncé la découverte des journaux manuscrits d’Andrew Jennings, l’avocat de la défense de Lizzie. Les journaux, qui contiennent des coupures de journaux ainsi que des notes d’entrevue que Jennings a faites pendant sa préparation avant le procès, pourraient donner un nouvel aperçu des crimes. Le matériel extrêmement fragile est actuellement conservé par le musée avant que son contenu ne soit mis à la disposition du public.

Deux journaux tenus par l’avocat de Lizzie Borden ont fait surface en mars. (Crédit: Bill Greene / Le Boston Globe via Getty Images)

Vous pouvez séjourner au lit Lizzie Borden & Petit-déjeuner.

Plus d’un siècle après les meurtres, Fall River, dans le Massachusetts, continue d’être un point chaud pour ceux qui sont fascinés par l’affaire. Pour les aficionados les plus audacieux, une nuit au lit Lizzie Borden & Le petit-déjeuner offre l’expérience Borden ultime. Les clients peuvent visiter la propriété au 92 Second Street, assister à une dramatisation annuelle des événements, passer la nuit dans les chambres occupées à l’origine par Lizzie, Emma et leurs parents, et même profiter du même petit-déjeuner que la famille a partagé le matin du 4 août 1892.

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