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L’homme local par onglets au Conseil d’administration de l’USPS

 John Barger
John Barger

Le Sénat américain a récemment approuvé la nomination d’un résident de Saint-Marin, John Barger, au Conseil d’administration du Service postal des États-Unis, donnant au panel son premier quorum opérationnel en une demi-décennie après des années de nominations bloquées.
Barger, un frère de Kathryn Barger, superviseure du district 5 du comté de Los Angeles, a été approuvé le août. 1, aux côtés de deux autres; les trois se joignent à deux autres membres du conseil d’administration pour former le premier quorum du panel de neuf membres depuis 2014, dont l’absence a paralysé l’institution historique alors qu’elle comptait sur un comité d’urgence pour poursuivre ses activités.
« Il est trop important d’avoir un conseil d’administration dysfonctionnel », a déclaré Barger lors d’un entretien téléphonique la semaine dernière. « Je tire mon chapeau au président Trump et au secrétaire Mnuchin pour avoir reconnu l’importance du service postal. »
Barger, un républicain qui dit avoir mené des campagnes locales et nationales pour des candidats républicains et démocrates, s’est décrit comme un entrepreneur et un ancien investisseur de Wall Street, ayant formé et siégé au conseil d’administration de diverses sociétés multinationales tout au long de sa carrière. Il présidait auparavant le conseil d’administration de la L.A. County Employees Retirement Association, une entité qui, à son époque, gérait environ 65 milliards de dollars d’actifs pour plus de 150 000 employés actifs et retraités.
Tout au long de ses années, Barger a obtenu une maîtrise en finance de la London School of Economics, un diplôme en droit de l’UC Hastings College of the Law et une licence en histoire de l’Ohio Wesleyan University.
Une exigence pour le poste, a expliqué Barger, était d’avoir supervisé la responsabilité fiduciaire de plus de 50 000 employés, et il a ajouté qu’il pensait que sa capacité à bien travailler entre les intérêts commerciaux et syndicaux aidait à renforcer son CV. Sa nomination a été avancée par le Comité sénatorial de la Sécurité intérieure et des affaires gouvernementales avec le plein soutien et approuvée par l’ensemble du corps par consentement unanime.
« Nous avons juste besoin d’avoir dans les postes de direction des personnes capables d’aller de l’autre côté de l’allée et de construire un consensus pour que les choses puissent se faire pour le peuple américain », a-t-il déclaré.
Le Conseil d’administration de l’USPS est, entre autres fonctions, chargé de nommer le directeur général des postes et le directeur général adjoint des postes. Il a été créé pour la première fois en 1971 après que le Département de la Poste de l’époque a été réorganisé, passant d’un poste au niveau du Cabinet à une agence indépendante du pouvoir exécutif.
« Ce sera une mission très intéressante », a déclaré Barger. « L’USPS et le Bureau de Poste sont plus anciens que notre Constitution. Notre premier maître des postes fut Benjamin Franklin. La raison pour laquelle c’est si important, c’est parce que c’est le seul canal que notre gouvernement utilise pour communiquer avec chaque Américain, rural ou urbain, de près ou de loin. »
L’USPS, le plus grand employeur du gouvernement fédéral en dehors de l’armée, a connu depuis la Grande Récession des baisses de revenus importantes après une décennie inhabituelle d’excédent budgétaire. La baisse de l’utilisation du « courrier postal » au profit du courrier électronique ou des communications téléphoniques est considérée comme un facteur important à cet égard, ainsi que le coût croissant des avantages.
Pourtant, Barger a déclaré que l’agence avait connu des moments positifs au milieu du tissu bureaucratique enchevêtré, et il a dit qu’il attendait avec impatience le défi d’améliorer l’agence.

 John Barger (à droite) est représenté à côté de sa femme, Shauna, avec sa sœur Kathryn et son mari, Eric Leibrich.
Photo Outlook
John Barger (à droite) est photographié à côté de sa femme, Shauna, avec sa sœur
Kathryn et son mari, Eric Leibrich.

 » Je pense que le grand défi sera de savoir comment nous maintiendrons cette obligation de service universel — qui, à mon avis, est très, très importante — tout en calibrant ce que cela devrait coûter et comment mieux servir le peuple américain et le service postal « , a-t-il déclaré. « C’est la seule agence que je connaisse où le passif de la caisse de pension a été correctement calculé sur la base de scénarios de rendement réalistes. Je pense qu’il y a certaines choses qu’ils ont bien faites dans le passé. Ce que nous essayons de faire maintenant, c’est de nous adapter aux changements technologiques et de maintenir cette obligation de service. »
Un conseil d’administration sans personnel a aidé l’agence à prendre ces ajustements et décisions, selon de nombreux articles de presse au cours des dernières années. Avant Trump, le président de l’époque, Barack Obama, avait nommé cinq candidats pour le conseil d’administration, qui ont tous été approuvés en comité, mais ont été bloqués à chaque fois par des votes au sol.
Plusieurs médias ont rapporté que le sénateur du Vermont Bernie Sanders, un indépendant de longue date qui cherche pour la deuxième fois la nomination du Parti démocrate à la présidence, était responsable du blocage de ces votes au sol, bien que ni lui ni son bureau ne l’aient commenté.
Barger a spécifiquement crédité le soutien de Sens. Ron Johnson (un républicain du Wisconsin), Gary Peters (un démocrate du Michigan) et Kamala Harris, une démocrate et sénatrice junior de Californie, dans son approbation par leur comité.
 » C’est par la grâce de Dieu « , dit Barger.  » C’est une bénédiction de pouvoir
servir. Ce n’est pas quelque chose auquel j’ai droit, et je le considère comme une occasion de servir et d’espérer pouvoir faire quelque chose pour nous tous et pour notre propre communauté. »

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