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Les travaux de restauration vont commencer sur la fresque murale de Keith Haring, longtemps enterrée à Amsterdam

Ce qui a été décrit comme une « bête de mer groovy » et une « sorte de dinosaure heureux au cou allongé » peinte par le défunt artiste pop et activiste social de New York Keith Haring sur le côté d’un entrepôt de stockage de musée au Central Market Hall d’Amsterdam en 1986 fera enfin l’objet de travaux de restauration après avoir été mis au jour en juin 2018. Lorsque le bâtiment a été transformé en entrepôt frigorifique en 1989, la fresque murale de Haring de 40 pieds de haut – sa plus grande encore en Europe – était entièrement recouverte de panneaux isolants en aluminium. Maintenant, si tout se passe comme prévu, la murale sera soigneusement restaurée plus tard cette année.

Les travaux de restauration, dirigés en partie par le Musée Stedelijk à titre consultatif, devaient initialement commencer en avril dernier. Ce plan, cependant, a été suspendu en raison de la pandémie de coronavirus. Comme le rapporte the Art Newspaper, le projet de restauration tant attendu, avec un prix d’environ 202 000 $, peut enfin commencer alors que les restrictions de voyage à travers l’Europe commencent à s’assouplir.

À la fin de l’année dernière, le Musée Stedelijk a annoncé qu’une équipe internationale dirigée par des conservateurs d’art indépendants, Will Shank, basé aux États-Unis, et Antonio Rava, basé en Italie, qui ont restauré ensemble d’autres peintures murales réalisées par Haring à Paris et à Pise, se chargera de la restauration. La Fondation Keith Haring, la municipalité d’Amsterdam et le promoteur Marktkwartier financent l’entreprise, qui devrait prendre environ un mois à un mois et demi.

Comme le notait le New York Times en 2018, la fresque murale — une création monochrome en une seule ligne représentant un poisson-chien armé d’un être humain mythique monté par l’une des figures humanoïdes marquées en X caractéristiques de Haring – a été peinte sur un mur de briques du bâtiment en une seule journée. Haring était à Amsterdam à l’époque pour célébrer le lancement de son exposition personnelle en 1986 au Stedelijk Museum, le plus grand musée consacré à l’art moderne et contemporain aux Pays-Bas, et a demandé aux conservateurs du musée s’il pouvait également créer une œuvre publique à l’extérieur. On lui a offert le mur dans un dépôt de stockage de musée sur le terrain d’un vaste marché de gros dans la partie ouest de la ville. Avec une aide cruciale d’une grue, il s’est rapidement mis au travail.

 une fresque de keith haring à amsterdam
Libérez la bête: Un manteau de panneaux isolants qui masquait la murale de Haring depuis près de 30 ans a été retiré à la suite d’une campagne publique en 2018. (Eriksw / Wikimedia Commons)

Ce n’est qu’en 2017, lorsque le travail de Haring en 1986 au Stedelijk Museum, un immense auvent kaléidoscopique intitulé Keith Haring Velum, a été largement restauré et a été rendu visible que l’intérêt général a commencé à croître pour sa fresque murale « oubliée » au marché central. (Haring est décédé en février 1990 à l’âge de 31 ans de complications liées au SIDA.)

« Vous ne pouvez pas imaginer quand les premiers morceaux de revêtement se sont détachés et que vous voyez apparaître les premières bandes de la peinture de Haring », a déclaré la célèbre graffeuse néerlandaise Aileen Middel (alias Mick La Rock) au Times de la révélation de la fresque après près de 30 ans d’obscurcissement. « Hé, nous avons un Haring! »

Middel a contribué à attirer l’attention du public sur la peinture murale recouverte de revêtement et a lancé une campagne publique pour que les panneaux isolants soient retirés afin qu’ils puissent éventuellement être correctement restaurés.

En ce qui concerne la restauration à venir, le journal d’art a rapporté que la fresque elle-même est en relativement bon état du fait qu’elle est protégée des éléments depuis 1989. Il y a cependant une certaine perte de peinture. Shank a expliqué que le fait que la peinture murale ait été dessinée sur deux types de briques différents rendra la restauration difficile, mais pas impossible. Shank a également déclaré au journal The Art que le type de peinture blanche utilisée par Haring, une peinture alkyde à base d’huile, « n’a pas de bons antécédents en matière de durabilité à l’extérieur. »En raison de ces facteurs, environ 20% du travail devra être peint.

Un revêtement protecteur sera ensuite appliqué sur la fresque restaurée, que Marktkwartier et la municipalité d’Amsterdam espèrent mettre en valeur alors qu’un vaste projet de réaménagement démarre à proximité du marché.

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