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Le groupe Topeka Visite le Jeffrey Energy Center de Westar

Le samedi 17 novembre 2012, 15 Sierrans ont visité le Jeffrey Center au nord de St. Marys, Kansas, pour une sortie parrainée par le Groupe Topeka et organisée par le président du groupe Gary Anderson. Les membres du groupe Topeka et du groupe Wakarusa étaient présents. Le chef de l’équipe Westar Green, Brad Loveless, était l’hôte de la journée et a commencé la visite avec une présentation PowerPoint concernant l’histoire de l’usine, ses paramètres opérationnels actuels et les récentes mises à niveau de contrôle de la pollution qui étaient le résultat d’un règlement de 2010 avec l’EPA. Ce règlement faisait partie de l’initiative d’application de la loi de l’EPA visant à contrôler les émissions nocives des centrales au charbon en vertu des nouvelles exigences d’examen des sources de la Clean Air Act. L’accord, déposé devant un tribunal fédéral du Kansas, a résolu les violations des nouvelles exigences de la Clean Air Act en matière d’examen des sources au centre Jeffrey Energy de la société. Le total combiné des réductions d’émissions de dioxyde de soufre et d’oxyde d’azote obtenues de la colonie est de plus de 2 millions de tonnes chaque année, une fois que tous les contrôles de pollution requis ont été installés et mis en œuvre. Une partie de la visite comprenait le nouveau centre de contrôle des émissions, qui surveille ces contrôles des émissions maintenant en ligne, et ceux qui restent en construction.

Jeffrey Energy Center est une centrale à charbon sous-bitumineuse située à sept miles au nord-ouest de St. Marys, Kansas, et détenue conjointement par Westar Energy, Topeka, Kansas et Aquila Corp., Kansas City, Missouri. Le centre d’énergie Jeffrey est composé de trois unités distinctes de 720 MW offrant une capacité de centre d’énergie sur plaque signalétique de 2,16 gigawatts. L’unité 1 est entrée en service en 1978, l’unité 2 en 1980 et l’unité 3 en 1983. Le centre a été conçu à l’origine pour quatre unités de production, mais a été réduit lorsque la croissance prévue de la demande d’électricité ne s’est pas matérialisée.

Les turbines à vapeur et les générateurs ont été importés d’Allemagne. La turbine à pression intermédiaire de l’unité 2 a dû être remplacée par la turbine de l’unité 3 lorsque l’unité d’origine a été perdue sur un navire qui a coulé lors de la traversée de l’océan Atlantique. En décembre 2007, Foundation Coal a expédié environ 220 000 000 tonnes de charbon du bassin de la rivière Powder à Jeffrey Energy Center.

Jeffrey Energy Center brûle le charbon livré par environ 11 miles (18 km) de wagons de charbon chaque semaine. La valeur calorifique de ce charbon est d’environ 8 400 BTU / lb. (19.5 MJ / kg) et à pleine charge Jeffrey Energy Center brûle environ 3 000 000 livres (1 400 tonnes métriques) de charbon par heure. Le charbon est livré au centre d’énergie Jeffrey par un train unitaire. Un train-unité contient environ 110 wagons, construits en aluminium pour conserver leur poids, et mesure environ 1 mille (1,6 km) de long. Jeffrey Energy Center a la capacité de produire 1 857 MW d’énergie électrique.

En 1987, Western Resources Energy (maintenant Westar Energy) a formé une coentreprise avec le département de la Faune, des Parcs et du Tourisme du Kansas pour aider à la gestion de leur propriété adjacente à la centrale. La propriété entourant Jeffrey Energy Center, composée d’étangs et de zones humides, a été divisée en trois unités de gestion. Ces unités, maintenant connues sous le nom de réserve faunique Jeffrey Energy Center, ont été développées pour mieux gérer les ressources, la chasse et la pêche publiques étant autorisées.

En plus de la présentation de Brad Loveless, John Bridson, Vice-président de Generation, a fourni de plus amples informations sur les opérations de l’usine. Cela a été suivi d’une visite de l’intérieur de la zone de production de plantes, puis d’une visite de la zone humide.

Par Paul Post, Président des Sorties de groupe Topeka

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