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Le croisement laitier à trois races ajoute à la performance du troupeau

Pour les troupeaux laitiers qui cherchent à se croiser, un croisement rotatif à trois races est la voie à suivre selon une récente étude de Dairy Australia.

Responsable de Dairy Australia pour la santé, le bien-être et la fertilité des animaux Jo Coombe a présenté les résultats d’une analyse approfondie des données des tests de troupeau lors de la conférence de la Fédération internationale des races laitières Rouges tenue le mois dernier à Mount Gambier.

La dernière étude fait suite à une analyse effectuée par Dairy Australia de 1990 à 2013, portant sur plus de 18 000 fermes et 900 000 vaches. Il a montré qu’un croisement Holstein-Frison / Jersey à deux voies dans les troupeaux laitiers commerciaux ajoutait des avantages, mais ceux qui ont adopté un croisement à trois voies Aussie Red, Holstein, Jersey ont encore mieux performé.

« Les Holstein de race pure ont produit plus de lait et de plus grandes quantités de protéines et de matières grasses, mais les croisements ont produit un pourcentage plus élevé de protéines et de matières grasses et ont eu une meilleure survie et certaines mesures de fertilité », a déclaré le Dr Coombe.

« Dans le croisement à trois par rapport au rétrocroisement, tous les traits de production étaient plus élevés (sauf le rétrocroisement à un Maillot qui avait des composants laitiers plus élevés), mais le croisement à trois était loin devant sur les aspects reproductifs et ils ont mieux survécu. »

 Jo Coombe de Dairy Australia

Jo Coombe de Dairy Australia

La proportion de troupeaux utilisant le croisement avait atteint 35% en 2013, les jeunes agriculteurs étant particulièrement désireux d’essayer le croisement, mais le Dr Coombe a reconnu que ce n’était pas pour toutes les fermes.

« Il y a certains systèmes qui conviennent, comme ceux avec des modèles de vêlage serrés où une fertilité élevée est importante et il est plus adapté aux systèmes d’entrée inférieurs qui ont tendance à être des vaches plus petites », a-t-elle déclaré.

Un modèle économique également développé dans le cadre de l’étude indique que le vêlage saisonnier de troupeaux croisés pourrait être plus rentable qu’un troupeau de race pure dans le même système.

Cependant, il a fallu jusqu’à six ans pour que cela devienne évident.

Le Dr Coombe a déclaré que les troupeaux de race pure et de croisement pourraient être rentables, surtout si le nombre de croisements pâturant le pâturage est augmenté parce que les vaches sont plus petites.

Cependant, le grand avantage des vaches croisées était leur fertilité et leur longévité plus élevées, ce qui signifiait une dépréciation plus faible.

Une étude de cas sur la transition de 15 ans d’un agriculteur du Gippsland vers le croisement a également été présentée lors de la conférence, et a démontré que cette stratégie avait abouti (en ajustant pour tenir compte de l’inflation) à une augmentation annuelle de la marge brute de 110,90 $ l’hectare.

Le Dr Coombe a déclaré qu’en théorie, un croisement à quatre voies pourrait offrir encore plus d’avantages de vigueur hybride, mais avec sa complexité accrue, elle a encouragé les agriculteurs à s’en tenir à un système à trois races.

« Avec un croisement à trois races, vous commencez par un Holstein, puis un Maillot et ensuite un animal rouge australien et vous continuez à tourner pour qu’il soit assez facile à suivre », a-t-elle déclaré.

Elle a souligné la nécessité pour les agriculteurs de continuer à sélectionner des taureaux de haute qualité au sein de chaque race.

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