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Le Cas de la Confirmation Juive

Lorsque j’ai eu moi-même l’occasion d’être confirmé par ma synagogue à Chavouot, certes, après la première classe, j’ai décidé d’abandonner. Comme d’autres adolescents, j’ai été confronté à tellement de choix, dont le moindre était un quart de sauveteur lucratif qui a ouvert en même temps (pour un adolescent, 6,25 an l’heure!). J’ai fait le choix de prendre de l’argent plutôt que d’étudier avec le rabbin. Un peu irrévérencieusement, j’ai dit à mes parents que j’avais « confirmé » mon judaïsme et que j’allais de l’avant.

Je n’envie pas les adolescents aujourd’hui. Je regarde constamment les membres de ma communauté se battre pour faire de bons choix et équilibrer leur vie entre des normes éducatives élevées, des activités parascolaires et le judaïsme. Adolescent, je n’avais pas les distractions de YouTube et des médias sociaux, ni autant de mécanismes pour faire de mauvais choix éthiques.

C’est pourquoi, au fil du temps, j’ai compris à quel point il est important pour les synagogues d’organiser un rituel de confirmation à Chavouot.

Le rituel de confirmation est apparu pour la première fois en Allemagne chez les Juifs réformateurs en tant que cérémonie de remise des diplômes pour remplacer la bar mitzvah. Cependant, depuis lors, il est devenu monnaie courante pour les élèves de 10e année en Amérique d’étudier aux côtés de leur rabbin et de célébrer une cérémonie de confirmation le jour de Chavouot, en plus de la bar ou de la bat mitzvah.

La confirmation peut être un rituel très important qui témoigne des luttes de l’adolescent juif américain contemporain qui fait des choix juifs. Un peu ironiquement, j’ai fait le mauvais choix à l’adolescence d’abandonner la classe qui visait à m’aider à apprendre à faire de meilleurs choix juifs. Dans Pirkei Avot (5:21), nous apprenons que l’âge où nous sommes responsables de faire les bons choix et les mitsvoth suivantes est de 13 ans.

Cependant, très peu de b’nei mitzvah sont prêts pour ce type de responsabilité. Mon cours de confirmation à la synagogue (comme je le soupçonne le plus dans le pays) comprenait des occasions de discuter avec le rabbin des attitudes juives contemporaines envers les « sujets chauds » (sexualité, drogues, paix au Moyen-Orient, etc.). Avoir le rituel de confirmation à 15 ou 16 ans aide nos élèves à faire de bons choix à un âge beaucoup plus approprié pour ces discussions.

Chavouot est aussi une fête idéale pour encadrer ce genre de discussions car elle parle de cette idée de choix. Les Israélites ont choisi de recevoir la Torah et de conclure une alliance avec Dieu sur Chavouot, et nous avons été soutenus par sa sagesse directrice depuis. L’histoire de Ruth, considérée comme la Juive idéale par choix, est la Méguila que nous lisons sur Chavouot. Ruth est un personnage qui, comme beaucoup de nos adolescents, a eu du mal à faire des choix. Pourtant, Ruth, qui n’était probablement pas beaucoup plus âgée que beaucoup de nos confirmands, choisit malgré ses difficultés de vivre une vie juive, un peu comme nous espérons que nos confirmands le feront à la suite de leurs études.

Il y a des années, je me souviens d’un parent qui s’interrogeait sur mes motivations pour enseigner des questions de sexualité avec des adolescents dans une classe juive. Elle se sentait mal à l’aise qu’un rabbin parle de ce genre de problèmes dans une synagogue avec des enfants. Je me suis finalement tourné vers elle et lui ai dit: « Préférez-vous qu’ils apprennent la meilleure façon de faire ces choix de ma part, ou ce qu’ils peuvent trouver sur YouTube? »

Chaque fois que nous sommes appelés à la Torah, les Juifs disent une bénédiction qui reconnaît que nous sommes le peuple élu de Dieu. Mais comment allons-nous, sans parler de nos adolescents, choisir de recevoir la Torah en échange de cet honneur si nous ne les convainquons pas que la Torah parle des choix mêmes et des problèmes de vie graves auxquels ils sont confrontés? C’est pourquoi je crois que la confirmation de Chavouot doit continuer à être un élément indispensable de l’expérience du cycle de vie des Juifs américains. La confirmation de Chavouot nous rappelle que tenir des discussions saines et juives sur des questions « brûlantes » à cet âge critique ne peut que guider davantage nos adolescents vers des choix sains et juifs.

Le rabbin Dan Dorsch est le rabbin adjoint du Temple Beth Shalom à Livingston, dans le New Jersey. Suivez-le sur twitter @danieldorsch.

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