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LaTosha Brown Ne Fait Que Commencer

La cofondatrice de Black Voters Matter organise les électeurs avant les élections sénatoriales en Géorgie, mais son travail ne s’arrête pas là

Illustration photo; Source de l’image: Getty Images pour Supermajority

LaTosha Brown est épuisée après la plus longue saison électorale de l’histoire récente, mais elle n’a pas l’intention de prendre une pause. Les deux États-Unis de Géorgie Les sièges au sénat sont à gagner, et les élections au second tour le mois prochain décideront quel parti contrôle la chambre. Alors Brown, co-fondatrice de l’organisation Black Voters Matter, s’est lancée dans son travail dans l’État de Peach. Le groupe a organisé des campagnes d’inscription des électeurs avant la date limite du 7 décembre pour s’inscrire, éduquant les gens sur la façon d’obtenir un bulletin de vote par correspondance, faisant des caravanes socialement distantes dans tout l’État et planifiant une tournée en bus « Recommençons » pour rappeler aux gens que la période de vote anticipé commence le 14 décembre.

C’est beaucoup, et Brown le sait. Mais la Géorgie a basculé en bleu en novembre pour la première fois en près de trois décennies, grâce au travail inlassable des organisateurs locaux, il est donc juste d’exploiter cette énergie dans les ruissellements. « C’est comme ce que disait ma grand-mère: S’il n’est pas cassé, ne le réparez pas », a déclaré Brown à GEN. »Nous avons une infrastructure en place qui a fait ses preuves. »À venir, Brown nous parle des défis des élections sénatoriales, de ses espoirs pour un nouveau Sud et des raisons pour lesquelles l’organisation du travail doit aller au-delà de la politique électorale.

GEN: Parlez-moi de l’importance des électeurs noirs et de leur fonctionnement.

Brun LaTosha: En 2016, Cliff Albright et moi avons fondé le Black Voters Matter Fund et le Black Voters Matter Capacity Building Institute. Ce que nous avons vu était un potentiel inexploité pour vraiment pouvoir changer la politique du Sud. La majorité des Noirs de ce pays vivent dans le Sud. Quand vous annulez le Sud, vous nous annulez.

Nous voulions créer une organisation de renforcement du pouvoir qui aiderait les groupes de base et les communautés noires. Nous nous concentrons sur l’obtention de plus de ressources sur le terrain pour les groupes de base et de première ligne qui travaillent. Au cours de ce dernier cycle électoral, nous avons pu soutenir plus de 600 groupes de base dans 11 États du pays. Nous avons accordé des subventions officielles – de 5 000 $ à plus de 300 000 groups — à divers groupes, selon leur taille et leurs besoins. Nous avons également pu les soutenir en mobilisant les électeurs et en aidant à éduquer les gens sur l’importance et la signification de cette élection. Et nous avons pu connecter les communautés les unes aux autres afin qu’elles puissent partager des outils, des stratégies et des leçons apprises.

La deuxième chose est que nous voulions aider à renforcer la capacité de leadership dans la région. Bon nombre des organisations qui travaillent sont dirigées par des femmes noires. Nous voulions nous assurer que nous créions également un pipeline de leadership en aidant à rehausser le profil et le soutien de ceux-ci.

Il était également très important de faire un changement narratif. Nous étions frustrés par la façon dont nous étions dépeints dans les médias. Il semblait que nous étions une réflexion après coup, et nous ne comptons que trois semaines avant les élections. Nous voulions changer le récit de qui était un électeur noir, leur importance et leur impact.

Ensuite, la quatrième partie plaide autour du droit de vote. Nous venons de déposer une plainte contre l’État de Géorgie pour qu’ils rétablissent immédiatement 198 000 électeurs qui ont été bloqués par erreur sur les listes électorales. Nous sensibilisons également les gens à la suppression des électeurs et à la nécessité d’élargir le droit de vote. C’est une partie essentielle de notre travail.

Nous avons vu le pouvoir des électeurs noirs dans le Sud en cette saison électorale. Pourquoi la Géorgie a-t-elle choisi Joe Biden?

Le travail ne s’est pas fait du jour au lendemain. Il s’agit d’un processus continu depuis plus d’une décennie. La façon dont je parle de l’énergie communautaire est comme l’électricité: Thomas Edison n’a pas créé l’électricité dans le sens le plus pur; ce qu’il a créé était un conduit pour organiser l’énergie et la diriger. Il était déjà là. C’est de la même façon que je vois l’organisation: Nous ne créons pas de pouvoir; le pouvoir est déjà là. Ce résultat en Géorgie est le résultat d’une organisation profondément enracinée. Ça marche. Bien que je crois certainement que les Noirs, en particulier les femmes noires, étaient à l’avant-garde, nous ne menions pas cela seuls. Il y a une coalition multigénérationnelle et multiculturelle qui se lève dans le Sud et qui va vraiment la transformer.

Il y avait aussi une tempête parfaite. Nous avons vu un environnement où les gens étaient extrêmement frustrés. Au milieu de la plus grande pandémie de santé que nous ayons connue dans ce pays depuis plus de 100 ans, nous manquions de leadership dans cet État. Nous n’avons pas vu le type de politique ou de leadership qui serait capable de faire face efficacement à la Covid-19. En conséquence, la Géorgie a été l’un des États qui a connu un nombre inhabituellement élevé de cas. Beaucoup de nos communautés ont été touchées de manière disproportionnée. Albany, en Géorgie, était l’une des communautés qui, à un moment donné, avait l’un des pires taux par habitant au monde. Cela a également eu un impact sur nos entreprises; de nombreuses personnes ont perdu leur emploi.

Nous étions également au point zéro en 2018 pour la suppression des électeurs. C’était ouvert, c’était odieux. Ceux qui étaient de mauvais acteurs, ils ont été efficaces pour utiliser les efforts de suppression des électeurs pour entrer au pouvoir, mais ils ont largement sous-estimé qu’il y aurait un contrecoup et une réponse à cela. Notre communauté en Géorgie a réagi à cela.

La dernière chose est que vous aviez un candidat très clivant en tête du ticket. C’est une chose d’être président. Ce n’est pas autre chose d’être raciste et de s’aligner en tant que nationaliste blanc. Ceux d’entre nous qui vivent dans le Sud, nous sentons encore la puanteur amère de ce que la suprématie blanche a signifié, de la combustion des corps de notre peuple. Nous pouvons encore goûter au sang de ce que le racisme et la suprématie blanche ont fait, des meurtres de notre peuple dans cette communauté.

À quels défis faites-vous face alors que l’État se dirige vers le second tour des élections sénatoriales?

L’institution même des élections de second tour est due au racisme institutionnel. L’histoire de sa création dans le Sud était en fait de donner un avantage aux candidats blancs. Il a ses propres barrières historiques. Nous voyons normalement lors des élections de second tour qu’il y a une baisse profonde de la majorité des électeurs, en particulier dans la communauté afro-américaine.

Le deuxième défi à relever est que cette année électorale a été la plus longue de tous les temps. La politique a toujours été un facteur dans la vie américaine, mais elle a été le point focal de l’année écoulée. Il y a un élément de fatigue. Je ne regarde littéralement Netflix que parce que les publicités politiques à la télévision me rendent fou. Je ne peux pas le supporter. C’est aussi un obstacle que nous devons surmonter.

Ensuite, la majorité des Américains ne peuvent pas vous dire qui est leur sénateur. C’est la position la plus inconnue et la plus puissante du pays. Pouvoir vraiment faire connaître aux gens la pertinence des sénateurs américains dans leur vie quotidienne crée une opportunité, mais c’est aussi un défi.

Vous ajoutez cela en plus, entre les élections, Noël et le Nouvel An. La plupart d’entre nous consultent. Je sais que oui. Ce sont toutes des choses qui créent un environnement particulier pour l’élection.

Comment les organisateurs peuvent-ils surmonter ces obstacles ?

L’une des raisons pour lesquelles la base de fans d’une équipe gagnante augmente toujours après sa victoire est qu’il y a un niveau d’élan. Il y a eu une victoire basée sur le taux de participation qui a renversé l’État après 27 ans. Cela a créé un vent sous nos ailes dans lequel nous pouvons réellement puiser.

Et c’est comme ce que disait ma grand-mère : S’il n’est pas cassé, ne le répare pas. Nous avons une infrastructure en place qui a fait ses preuves. Ce cycle électoral, de toutes les années où j’ai travaillé en Géorgie, je n’ai jamais vu le genre de travail collaboratif et collectif autour de l’engagement civique et de l’incitation des gens à voter comme je l’ai vu cette année. Il y a également eu un changement démographique majeur dans le Sud, et cela change l’idéologie politique de l’État, car vous avez un plus grand bassin d’électeurs qui sont plus alignés sur les idées progressistes.

Quelles leçons tirer du travail des organisations de base dans le Sud ?

Notre travail porte sur la construction du pouvoir, pas sur les élections. Vous voyez le cercle vicieux de toute cette énergie et de ce travail juste avant les élections, puis il se dissipe dès que c’est terminé — vous ne pouvez jamais vraiment construire une infrastructure politique communautaire durable. Nous devons être transformateurs, pas transactionnels. Notre engagement ne peut pas se limiter à la transaction d’une élection. Qui est excité de voir l’ami qui ne vient que quand il veut quelque chose? Vous devez vous présenter aux communautés comme elles ont besoin de vous et quand elles ont besoin de vous.

Nous l’apprenons aussi dans Poli-Sci 101: Toute politique est locale. Mais pour une raison quelconque, personne ne suit cela. Ce que nous avons vu, c’est que, normalement, vous voyez les ressources et l’attention sur les élections fédérales de niveau supérieur et, parfois, les élections d’État comme la course du gouverneur. Les rivières puissantes sont construites goutte à goutte. Souvent, il est difficile d’enthousiasmer une communauté à propos des courses présidentielles lorsqu’elle a perdu le contrôle du conseil scolaire ou de la commission du comté. Une partie de notre modèle consiste également à soutenir les gens afin qu’ils puissent continuer à gagner et à affûter leurs outils. Une grande partie de l’organisation politique a été laissée aux partis politiques ou aux candidats. Le problème avec ça, c’est que vous allez être limité par leur agenda. Nous pensons que l’agenda politique devrait être défini par le peuple. Les gens ont donc besoin des ressources, de l’infrastructure et des outils pour pouvoir littéralement façonner le paysage politique.

Une dernière chose que les gens peuvent apprendre est que la politique est une expérience traumatisante pour beaucoup de gens. Notre objectif n’est pas seulement d’arrêter la mauvaise chose, mais d’aider les gens à exploiter le potentiel et les possibilités. Nous devons littéralement affirmer les communautés. La politique est devenue si dure et si clivante que nous laissons de côté la joie, nous laissons de côté le potentiel de ce que les gens peuvent faire lorsqu’ils utilisent collectivement leur pouvoir. C’est ce que nous essayons de faire et d’intégrer dans notre travail politique. Il ne s’agit pas de la politique, mais du peuple.

Vous organisez depuis très, très longtemps. C’est un travail difficile et peut être assez déchirant. Quelle est la raison pour laquelle vous continuez à faire ce travail tous les jours?

Cela va être une déclaration ringarde, mais c’est vrai. Au bout du compte, pour moi, c’est vraiment enraciné dans l’amour. J’aime voir que les gens aiment tellement leur communauté qu’ils s’organisent eux-mêmes et les autres pour aider à la transformer. J’aime voir des gens qui aiment tellement la justice qu’ils sont prêts à rester dans le fossé et à se battre pour cela. Des gens qui aiment littéralement cette nation, qui veulent le meilleur pour elle, et donc ils la poussent et la tiennent responsable.

Mon amour pour l’humanité m’anime. La politique pour moi est le moyen d’une fin, pas une fin en soi. Je veux participer à la création de ce monde où chaque personne — chaque enfant, chaque homme et chaque femme, ou une personne qui ne s’identifie pas à un genre — a l’impression qu’elle est importante, qu’elle a de la valeur. Ils ont l’impression d’être respectés et ils ont une voix. C’est le genre de monde que je veux créer.

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