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Lathyrisme

Le lathyrisme est une maladie causée par la consommation de graines d’espèces de Lathyrus (la gesse), principalement L. sativus (le pois chiche ou khesari), L. cicera (vesce à dos plat) et L. clymenum (vesce espagnole). Il touche principalement des personnes au Bangladesh, en Inde, au Pakistan, au Népal et en Algérie, mais on le trouve parfois en France, en Italie, en Espagne et en Australie. Cette maladie affecte les chevaux et les bovins ainsi que l’homme. L’acide bêta-oxalyl-amino-L-alanine (BOAA), une neurotoxine excitatrice et un agoniste du glutamate, a été identifié comme constituant du pois chiche responsable de la maladie. Le BOAA semble exercer ses effets par toxicité mitochondriale.
La première trace de la maladie serait une ancienne œuvre hindoue appelée Bhavaprakasa, mais elle a également été décrite par Hippocrate vers 400 av.J.-C. Une enquête en Inde en 1833 a signalé la maladie chez les pauvres pendant une sécheresse, mais ce n’est qu’en 1873 que Cantani en Italie a nommé la maladie sous le nom de lathyrisme.

Épidémiologie

Le pois chiche s’épanouit dans des conditions d’inondation et de sécheresse, alors qu’aucune autre culture vivrière ne survit. C’est la nourriture traditionnelle de survie des pauvres dans certains pays en développement. Une épidémie dans la région de Gondar en Éthiopie dans les années 1970 a laissé 1% de la population paralysée en permanence.Les victimes des camps de travail forcé de la Seconde Guerre mondiale présentaient des signes de lathyrisme chronique suite à un apport alimentaire quotidien en temps de guerre de 400 g de pois L. sativus cuits dans de l’eau plus 200 g de pain à base d’orge et de paille.Ces dernières années, on a craint que les conditions de famine en Afghanistan ne produisent une épidémie de lathyrisme.
Il peut être bouilli comme légume, consommé comme gruau ou moulu en farine pour faire du pain. Dans l’ouest et le nord-ouest du Bangladesh, le khesari est un aliment de base de l’alimentation – les ouvriers agricoles mangent du rutee ou du chapatee à base de khesari. Des signes de maladie apparaissent généralement lorsqu’un régime alimentaire composé d’un tiers à la moitié de graines de L. sativus est consommé pendant 3 à 6 mois. Les hommes sont plus souvent touchés que les femmes, en particulier ceux âgés de 25 à 40 ans.

Facteurs de risque

  • Cuisson avec des outils en argile
  • Manger des formes de pois verts non mûrs et bouillis
  • Groupe sanguin O

Facteurs de protection

  • Trempage des pois verts avant la cuisson à l’eau douce
  • Manger avec des antioxydants ou en mélange avec des céréales riches en acides aminés à base de soufre

Présentation

  • L’apparition du neurolathyrisme est généralement soudaine et coïncide avec la saison de la mousson. Les premiers symptômes comprennent:
    • Difficultés à marcher
    • Crampes insupportables
    • Faiblesse des jambes
  • Une paralysie spastique se développe qui devient irréversible.
  • Causes d’atteinte du tractus pyramidal:
    • Faiblesse motrice
    • Augmentation du tonus
    • Une démarche en ciseaux lancinante causée par une atteinte des extenseurs et des adducteurs de la cuisse et du gastrocnémien
    • Réponses plantaires des extenseurs
    • Réflexes tendineux très rapides du genou et de la cheville, souvent cloniques
    • Signe de Hoffmann et exagéré secousses tendineuses du biceps et/ou du triceps chez les personnes les plus gravement touchées
  • Il n’y a pas de signes sensoriels objectifs mais des sensations perverses dans les jambes sont fréquemment rapportées au début. Les difficultés de marche commencent souvent soudainement, mais peuvent également apparaître de manière subactionnelle ou insidieuse. Certaines personnes présentent des symptômes partiellement réversibles suggérant une excitation diffuse du SNC de la fonction somatique, motrice et autonome.La spasticité peut être plus marquée que la faiblesse motrice.
  • Le lathyrisme n’est pas simplement un syndrome paralytique, car l’angiolathyrisme provoque une mort subite: la toxine modifie l’élasticité de l’aorte provoquant un anévrisme aortique qui peut se rompre.
  • L’ostéolathyrisme affecte le développement squelettique: les cartilages et les os se développent anormalement, laissant le corps déformé.Les enfants souffrent de malformation squelettique et d’un mauvais développement cérébral.

Diagnostic différentiel

Autres causes de paraparésie hypertonique – par exemple:

  • Paralysie de Pott
  • Konzo
  • Infection HTLV-1

Prise en charge

La maladie est généralement non progressive mais irréversible. La tolpérisone, un myorelaxant à action centrale, a montré une réduction significative de la spasticité chez les patients atteints de neurolathyrisme.À part cela, il y a remarquablement peu de choses dans la littérature sur le traitement médicamenteux de la maladie.

Prévention

L’éducation à la santé publique sur les dangers du lathyrisme est évidemment importante, mais la dure réalité est que les gens peuvent faire face à un choix entre le lathyrisme ou la famine. Les mesures de préparation des aliments peuvent aider:

  • Faire bouillir dans de l’eau ou tremper à plusieurs reprises dans de l’eau chaude et jeter les extraits peut détoxifier les graines.
  • La torréfaction des graines à 140║ C pendant 15 à 20 minutes entraîne une destruction de 80 à 90% des neurotoxines.
  • Tremper les graines ou le dhal pendant la nuit et décanter l’eau avant la cuisson élimine environ 90% de la toxine.

Les dangers du lathyrisme sont souvent connus ainsi que les connaissances sur la façon de détoxifier le Lathyrus, mais les conditions de sécheresse peuvent entraîner des pénuries de carburant et d’eau empêchant les mesures nécessaires d’être prises.
Un objectif de prévention est de développer une plante capable de résister aux conditions climatiques extrêmes, avec son contenu nutritionnel et son goût mais sans toxine (souches « zéro BOAA »). La modification génétique pourrait offrir une alimentation plus sûre et l’utilisation de terres agricoles marginales. Certaines variétés de pois chiche qui contiennent une quantité beaucoup plus faible de toxine ont été développées et peuvent devenir plus largement cultivées.

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