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L. L. Cool J.

Artiste rap

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Discographie sélectionnée

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« L. L. Cool J. (Ladies Love Cool James) est le prince hip La hop de la révolution du rap », a déclaré Rhoda E. McKinney dans Ebony. L.L., de son vrai nom James Todd Smith, est un jeune artiste rap sûr de lui et beau, largement admiré comme l’un des artistes les plus doués de son métier. Mais se pavaner torse nu dans un spectacle qui comprend son disc-jockey, Créateur de Cut, et E-Love, son valet de garde du corps, dément l’homme privé. Laissant les vantards sur scène lorsqu »on lui a demandé s »il se considère, comme beaucoup le font, le plus articulé des rappeurs, Smith a répondu en interview, « Non, pas vraiment. Je me considère comme l’un des frères qui fait ce qu’il doit faire. »

Né et élevé dans le Queens, New York, L.L. vit toujours à St. Albans, un quartier noir de la classe moyenne, avec sa grand-mère, Ellen Griffith. Sa maison en briques rouges abrite L.L. depuis qu’il a trois ans. Ses parents sont séparés. Pour encourager l’intérêt musical du garçon, son défunt grand-père, saxophoniste de jazz professionnel, a payé 2 000 $ pour deux platines, un mixeur et un amplificateur lorsque L.L. avait onze ans. « Au moment où j’ai eu cet équipement, j’étais déjà rappeur », a déclaré L.L. à Stephen Holden dans le New York Times Magazine.  » Dans ce quartier, les enfants grandissent sur le rap. C’est comme parler espagnol si vous grandissez dans une maison entièrement espagnole. J’y suis entré quand j’avais environ neuf ans, et depuis, tout ce que je voulais, c’était faire un disque et l’entendre à la radio. »

En 1982, L.L. se produisait avec des groupes de rap de quartier lors de rassemblements de roller rink et de block party. Il a dit à Holden: « Les rappeurs en herbe aiment se défier les uns les autres avec manque de respect…. Être le meilleur de votre quartier, c’est ce dont il s’agit. »Lorsqu’il ne se produisait pas, le jeune homme de treize ans envoyait des cassettes maison à diverses maisons de disques de rap. Rick Rubin et son partenaire Russell Simmons formaient tout juste la société de production, Def Jam, en 1984, lorsqu’ils ont reçu l’un des raps de L.L., « I Need A Beat », et ont décidé d’enregistrer la chanson pour leur première sortie. L.L. arrêtez de fréquenter le lycée Andrew Jackson, où il a fait du sport et obtenu de bonnes notes (il a toujours l’intention de terminer), lorsque son premier single s’est vendu à plus de 100 000 exemplaires. Le numéro « I Want You » a suivi et a si bien marché que L.L. a été invité à participer à une tournée nationale du rappeur, le New York City Fresh Festival, à l’été de l’année suivante.

Salué comme un point de repère du rap, l’album Radio est venu ensuite, changeant le cours de la musique rap en 1985, après que Rubin a demandé à L.L. d’arranger des couplets, des refrains et des ponts dans ses raps, ce qui privilégiait la simplicité. Rubin a déclaré à Rolling Stone: « C’était juste faire du rap comme des chansons. »

Comprenant deux premières ballades rap  » I Want You » et  » I Can Give You More » ainsi que le dramatique  » Rock the Bells! »et l’hymne B-boy « I Can’t Live Without My Radio », l’album est devenu platine avec de bonnes critiques.

Pour mémoire

De son vrai nom, James Todd Smith, né vers 1969 dans le Queens, New York; petit-fils d’Ellen Griffith. Éducation: A fréquenté l’Andrew Jackson High School, Queens, New York (a quitté l’école en 1984).

A commencé à se produire avec des groupes de rap de quartier lors de block parties, 1982; a envoyé une cassette maison de « I Need a Beat » aux producteurs Rick Rubin et Russell Simmons au moment où ils formaient Def Jam Productions, 1984; cut est devenu la première version de Def Jam, 1984; premier album, Radio, publié, salué par la critique comme un point de repère du rap, 1985. Joue avec le groupe de rap composé du disc jockey Cut Creator et du garde du corps E-Love.

Adresses: Résidence – Queens, N.Y. Maison de disques — Def Jam / Columbia, 51 West 52nd Street, New York, NY 10019.

Stephen Holden a qualifié « I Can’t Live Without My Radio » de « rap par excellence dans sa franchise, son immédiateté et son affirmation de soi: « Marcher dans la rue au rythme hardcore / Pendant que mon JVC vibre le béton / Je suis désolé si vous ne pouvez pas comprendre / Mais j’ai besoin d’une radio dans ma main / Ne veux pas offenser les autres citoyens / Mais je frappe mon volume au-delà de 10. » »Rolling Stone a déclaré que la radio était un chef-d’œuvre du rap précoce » inaugurant l’ère du blockbuster du rap et annonçant l’arrivée d’un superbe rappeur « qui « à cause de sa beauté et de son fanfaronnade macho » est devenu « l’un des premiers tombeurs du rap. »

« Le sexe et le single à succès ont pris une nouvelle tournure » a écrit Peter Goddard dans Chatelaine lorsqu’il a revu « I Need Love » de L.L.deuxième album de ‘, Plus grand et Deffer. La chanson ne demandait rien de court terme ou de superficiel dans une relation, ce qui, selon Goddard, était un départ d’un domaine de la musique qui, avant L.L., avait été « notoirement sexiste. Rolling Stone a appelé la chanson « le monologue de chambre le plus branché depuis l’apogée de Barry White », mais Havelock Nelson dans High Fidelity a critiqué l’album de suivi platine qui présentait le numéro pour son « utilisation de morceaux volés. »Il a critiqué l’utilisation de « samples plus longs et plus évidents et de passages rayés » sur l’album, mais a tout de même loué les récits spirituels.

Après que Bigger et Deffer soient restés dans le Top Dix de Billboard pendant deux mois, L.L. Cool J. est en tête d’affiche de la tournée Def Jam de 70 villes à guichets fermés. En vedette sur la tournée avec L.L., présenté comme « le Prince héritier du Rap », étaient Public Enemy, Eric B. et Rakim, Stetsonic, Whodini et Doug E. Fresh. Profilé en interview par Fab 5 Freddy après la tournée, L.L. a contesté son image publique machiste.  » Je suis fier. Si vous me voyez sourire, debout, de l’or autour du cou, ce n’est pas parce que je suis vaniteuse. C’est parce que je suis fier de ce que j’ai accompli. J’ai fait ça. C’est de ça qu’il s’agit. »

L.L. a continué à présenter la ballade, la débauche et la vantardise de son deuxième album, qui a établi de nouvelles normes pour le rap, dans son troisième album Walking With A Panther, mais la réception de cet album a été mitigée dans Rolling Stone. David Browne a qualifié l’album de « meilleur disque de sa carrière », mais a remis en question le répertoire limité de L.L.. « C’est très bien, et Marcher avec une Panthère est de bon augure pour la carrière de L.L. en tant qu’auteur de rap. Mais avec tant de choses qui se passent en dehors du studio d’enregistrement et dans les rues, est-ce qu’être le plus vantard est suffisant? »

Lorsque Fab 5 Freddy a demandé à l' »auteur de rap », qui avait un rôle de camée dans le film de rap Krush Groove, ce qu’il pensait de l’avenir du rap et de L.L. Cool J., L.L. a répondu: « Tout d’abord, je dis que tant que l’individu reste créatif et continue à proposer des idées nouvelles et passionnantes, le rap sera là. C’est établi. Simple. En ce qui concerne ce que je veux faire, je veux être occupé, mec. Je veux bercer 60 000 personnes. Je veux faire vibrer la Superdonne. »

Discographie sélectionnée

Radio (comprend « Je Te Veux », « Je Peux Te Donner Plus », « Rock the Bells! » et  » Je Ne Peux Pas Vivre Sans Ma Radio « ), Def Jam/Columbia, 1985.

Bigger et Deffer, (y compris « I Need Love »), Def Jam/ Columbia, 1987.

Marcher Avec Une Panthère, Def Jam/ Columbia, 1989.

Mama Said Knock You Out, Def Jam/Columbia, 1990.

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