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Ke Ala Hele Makalae d’Hawaï | TrailBlog

Trail du mois: Août 2016

« Nous avons essayé pendant des années d’impliquer les hommes dans nos programmes de fitness. Qui savait que tout ce que nous avions à faire était de construire un sentier? »

Kauai est une image parfaite – littéralement. « L’île aux jardins » d’Hawaï, recouverte de forêts tropicales vert émeraude et entourée de plages de sable doux, a été présentée dans des dizaines de films et d’émissions de télévision. Les dinosaures de Jurassic Park, la bête monstrueuse de King Kong et l’aventurier Indiana Jones ont tous parcouru son terrain montagneux et ses jungles mystérieuses. Étreignant la côte de noix de coco de l’île, le son musical Ke Ala Hele Makalae offre un moyen facile de découvrir un morceau de ce paradis sur 7,3 miles de sentier pavé le long de la côte est.

 » Je fais du vélo dans une carte postale ! » s’exclame Bev Brody, directrice de Get Fit Kauai, qui promeut l’exercice et une alimentation saine sur l’île. « C’est un spectacle tellement joyeux; partout où vous regardez, il y a des gens qui profitent d’une partie du sentier. Je ne m’en lasse jamais. »

Ce que le sentier ferroviaire manque peut-être de longueur, il le compense plus que par sa beauté, avec des étendues bleues infinies où le ciel correspond à la mer, et les vues des baleines qui se faufilent dans les profondeurs, des phoques moines qui se prélassent sur le rivage et des oiseaux marins qui se précipitent au-dessus des vagues.

La côte rocheuse de Kauai vue de Ke Ala Hele Makalae / Photo de Stacey Ireland

La protection de ces atouts naturels pour le public a été l’impulsion originale derrière le concept de rail-trail. Dans les années 1990, les plantations d’une économie agricole autrefois florissante disparaissaient et vendaient leurs terres, ce qui inquiétait les défenseurs locaux de la perte potentielle d’un accès libre au littoral. Le projet de sentier – partiellement construit sur une ligne de chemin de fer autrefois utilisée pour transporter les cultures de canne à sucre de l’île — s’étendra un jour sur 17 miles d’Anahola, sur la rive nord-est, à Nawiliwili, près des zones les plus peuplées de l’île au sud, préservant le corridor côtier pour les résidents et les touristes.

La riche histoire de l’île est également capturée et partagée sur près de deux douzaines de panneaux d’interprétation qui parsèment le sentier. Les voyageurs peuvent en apprendre davantage sur les sites archéologiques, culturels et historiques en cours de route, les noms indigènes des ruisseaux et des canaux, les plantes et les animaux que l’on peut voir ici, et bien d’autres sujets uniques à la région.

L’un des points forts de l’itinéraire est Lydgate Park, qui abrite deux lagunes protégées par une digue en pierre offrant des eaux calmes pour la baignade en mer et la plongée en apnée (ce qui en fait un lieu de prédilection pour les familles avec de jeunes enfants), ainsi que des pavillons de pique-nique, des campings sous tente et une aire de jeux construite par la communauté, un petit projet qui a déclenché le mouvement plus large du sentier.

Le parc de la plage de Lydgate est un point culminant du Ke Ala Hele Makalae | Photo gracieuseté de Kauai Path, Inc

 » Au milieu du chemin se trouve Lydgate Park, et un groupe communautaire y avait construit une aire de jeux en 1993 « , explique Doug Haigh, chef de la division du bâtiment du département des travaux publics du comté, qui gère la construction du sentier. « Ce projet a créé un groupe fort qui a adopté le parc et qui voulait en faire plus. Une des choses qu’ils voulaient dans le parc était une piste cyclable et piétonne. Les bénévoles de la communauté ont élaboré une proposition, que notre service des travaux publics a adoptée et soumise à la federal Highway pour financement. »

En plus de son utilisation récréative, le sentier, qui longe vaguement la route 56 (également connue sous le nom d’autoroute Kuhio), a également un but pratique: offrir une alternative à l’une des routes les plus fréquentées de l’île. Le sentier longe actuellement un quartier animé de Kapaa, bien connu pour ses boutiques, ses restaurants et ses destinations touristiques, et une future phase du projet s’étendra à Lihue, l’une des plus grandes communautés de Kauai et abrite le siège du gouvernement de l’île et l’aéroport.

« Kapaa a le pire trafic de l’île à toute heure de la journée », explique Brody, qui utilise souvent le sentier pour faire des courses, comme des voyages à l’épicerie. « Prendre le sentier est absolument magnifique, et c’est beaucoup moins stressant et prend moins de temps que de rester assis dans la circulation. »

Ke Ala Hele Makalae suit la côte est de l’île de Kauai | Photo de Kevin Clark

L’élan pour l’amélioration de la facilité de marche et de la motricité augmente avec le fait que le comté a reçu l’automne dernier une subvention TIGER de 13 millions de dollars du département des Transports des États-Unis, qu’il prévoit d’utiliser pour les pistes cyclables, les trottoirs, les voies à usage partagé et d’autres projets de ce type à Lihue. Et, l’année prochaine, le quartier de Kawaihau, une zone résidentielle et commerciale perchée sur une colline escarpée, sera relié au sentier côtier par une promenade surélevée dont la construction devrait commencer en février prochain, avec la main-d’œuvre fournie par la Garde nationale.

Tommy A. Noyes, qui a aidé à construire le terrain de jeu de Lydgate Park il y a deux décennies, est enthousiasmé par ces nouveaux développements. Maintenant directeur exécutif de Kauai Path, Inc., une organisation à but non lucratif qui promeut le projet de sentier, il note que « Pour que le sentier soit intégré dans le tissu de la communauté, il est important de s’arrimer aux noyaux urbains avec des projets complémentaires. »

Le nom du sentier, Ke Ala Hele Makalae, signifie « Le Chemin qui passe par la côte| / Photo de Connie McCabe

Le Ke Ala Hele Makalae lui-même est divisé en six phases de développement, dont deux sont terminées, mais déconnectées. La troisième phase visant à combler l’écart de 2 milles entre les deux segments de sentier ouverts est en cours. Les autres phases du sentier peuvent prendre des années, mais le projet bénéficie d’un fort soutien local, notamment de la part du maire de Kauai, Bernard P. Carvalho, Jr. Le maire athlétique, ancien joueur des Dolphins de Miami, dirige un Mayor-a-thon sur le sentier chaque mois de juin, un événement que Brody attribue comme aidant à initier de nombreuses nouvelles personnes au sentier.

« Il est si largement utilisé et, étonnamment, par beaucoup d’hommes », note Brody. Elle ajoute en riant: « Nous avons essayé pendant des années d’impliquer les hommes dans nos programmes de conditionnement physique. Qui savait que tout ce que nous avions à faire était de construire un sentier? »

Haigh est d’accord: « Toute la gamme de la communauté l’utilise. Il n’y avait vraiment pas d’endroit où faire du vélo; le sentier a fait une grande différence. »

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