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Karl Menninger

Karl Augustus Menninger (22 juillet 1893 – 18 juillet 1990) était un psychiatre américain et un membre de la célèbre famille de psychiatres Menninger qui a fondé la Fondation Menninger et la Clinique Menninger à Topeka, Kansas.

Karl Menninger est né à Topeka, Kansas. Il a étudié à l’Université Washburn, à l’Université de l’Indiana et à l’Université du Wisconsin. Il a été accepté à la Harvard Medical School, où il a obtenu son diplôme avec distinction en 1917. Il a effectué un stage à Kansas City, a travaillé à l’Hôpital psychopathique de Boston et a enseigné à la Harvard Medical School avant de finalement retourner à Topeka en 1919. Avec son père, Charles Frederick Menninger, il a fondé la Clinique Menninger. En 1925, il avait attiré suffisamment d’investisseurs pour construire le sanatorium de Menninger. La Fondation Menninger a été créée en 1941 et est rapidement devenue un centre psychiatrique et psychanalytique américain. Après la Seconde Guerre mondiale, Menninger a joué un rôle déterminant dans la fondation de l’Hôpital d’Administration des anciens combattants d’Hiver, à Topeka. Il est devenu le plus grand centre de formation psychiatrique au monde.

Au cours de sa carrière, Menninger a écrit un certain nombre de livres influents. Dans son premier livre, L’Esprit humain, Menninger a soutenu que la psychiatrie était une science; et que les malades mentaux n’étaient que légèrement différents des individus en bonne santé. Dans Le Crime de punition, Menninger a soutenu que le crime était évitable grâce à un traitement psychiatrique; la punition était une relique brutale et inefficace du passé. Il préconisait de traiter les délinquants comme les malades mentaux.

Il a reçu la Médaille présidentielle de la Liberté, par Jimmy Carter en 1981.

Lettre de « mea culpa » de Menninger à Thomas Szasz

Le 6 octobre 1988, moins de deux ans avant sa mort, Karl Menninger a écrit une lettre historique à Thomas Szasz, psychiatre libertaire controversé et auteur du Mythe de la maladie mentale et de nombreux autres livres, répudiant ses opinions officiellement exprimées sur la psychiatrie. Après s’être remémoré au cours de ses nombreuses années d’observations sur le traitement des patients psychiatriques, Menninger a exprimé son regret de ne pas être venu aux positions de Szasz sur la psychiatrie. « Je suis désolé que vous et moi nous soyons apparemment si éloignés pendant toutes ces années », a écrit Menninger et que « Nous aurions peut-être aimé discuter ensemble de nos observations. Vous avez essayé; vous vouliez que je vienne là-bas, je me souviens. J’ai hésité. Mea culpa « . Le ton et le style de la lettre de Menninger suggèrent qu’il avait été beaucoup plus proche de Szasz sur les questions qu’on aurait pu le soupçonner en lisant les critiques de Szasz à l’égard de Menninger. Dans la lettre de Menninger, il met entre guillemets les termes diagnostic, patients et traitement, suggérant qu’il était d’accord avec les arguments de Szasz selon lesquels le diagnostic psychiatrique est une fraude médicale, les patients psychiatriques sont des prisonniers et les traitements psychiatriques sont des tortures. La lettre de Menninger à Szasz et la réponse de Szasz ont depuis été publiées dans le domaine public et peuvent être lues dans leur intégralité à l’adresse suivante Szasz.com .

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