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Joseph ben Ephraim Karo

Joseph ben Ephraim Karo, Karo également orthographié Caro, ou Qaro, également appelé Maran (Araméen: « Notre Maître »), (né en 1488, Espagne — décédé le 24 mars 1575, Safed, Palestine), auteur juif d’origine espagnole de la dernière grande codification de la loi juive, le Bet Yosef (« Maison de Joseph »). Sa condensation, le Shulḥan ʿarukh (« La Table Préparée », ou « La Table Bien dressée »), fait toujours autorité pour les Juifs orthodoxes.

Lorsque les Juifs furent expulsés d’Espagne en 1492, Karo et ses parents s’installèrent en Turquie. Vers 1536, il émigra à Safed en Palestine, alors centre pour les étudiants du Talmud (le recueil rabbinique de la loi, des traditions et des commentaires) et de la Kabbale (l’organe influent des écrits mystiques juifs).

En raison de la désintégration partielle de la vie juive après l’expulsion espagnole, et de la diversité des autorités talmudiques dans différents pays, Karo a entrepris deux travaux majeurs pour standardiser les coutumes et les lois du judaïsme, dont beaucoup sont dérivés du Talmud. La première et la plus grande de ses œuvres est le commentaire de Bet Yosef sur la codification Arbaʿa ıurim (1475; « Quatre rangées ») de Jacob ben Asher. À la suite de l’arrangement actuel d’Asher, Karo a réuni les décisions juridiques de trois talmudistes représentatifs de premier plan: Moïse Maïmonide, Isaac Alfasi et Asher ben Jehiel. Quand il a constaté un désaccord entre les trois, Karo a pris l’opinion majoritaire comme finale. Cette procédure, cependant, a donné un parti pris séfarade à l’œuvre, car Maïmonide et Alfasi étaient généralement d’accord et tous deux étaient séfarades — c’est-à-dire des Juifs d’origine espagnole et portugaise. En outre, Karo décidait souvent des points de droit difficiles de sa propre autorité. Dans la portée des sources utilisées, Bet Yossef allait bien au-delà du code de Maïmonide (principalement confiné au Talmud) et systématisait le vaste corpus de matériel produit par les écrivains rabbiniques post-talmudiques.

En raison de la complexité et de l’érudition du Bet Yosef, Karo a produit une condensation populaire, Shulḥan ʿarukh (1564-65), qui a provoqué les restrictions de Moïse Isserlès, un rabbin polonais érudit. Isserles s’opposa au parti pris séfarade de l’œuvre, car il dénigrait les coutumes des Ashkénazes (Juifs d’origine allemande et polonaise). Un commentaire correctif d’Isserles, Mappa (1571;  » La Nappe « ), rendait le code de Karo acceptable pour les Juifs séfarades et ashkénazes. Depuis ce temps, le commentaire a été publié avec le digest de Karo.

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Karo était également l’auteur d’un autre ouvrage majeur, un étrange journal mystique, intitulé Maggid mesharim (1646; « Prédicateur de justice »), dans lequel il enregistrait les visites nocturnes d’un être angélique, personnification de la Mishna (le recueil faisant autorité de la Loi orale juive). Son visiteur l’a poussé à des actes de justice et même d’ascèse, l’a exhorté à étudier la Kabbale et lui a reproché son laxisme moral.

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